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Una investigación del Departamento de Trabajo de EE. UU. lleva a juez a inhabilitar a un contratista de mano de obra agrícola de Carolina del Norte por varias infracciones del programa de trabajadores extranjeros

Francisco Valadez Jr. LLC incumplió los requisitos respecto de las medidas de seguridad y el pago H-2A

SMITHFIELD, NC - Los trabajadores extranjeros temporales son contribuyentes esenciales a la fuerza laboral agrícola de los Estados Unidos, y las leyes que aplican varios departamentos federales, entre ellos, el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, rigen su contratación, salario y condiciones laborales.

Tras una investigación realizada por la División de Salarios y Horas del departamento, la jueza de derecho administrativo, Dana Rosen, emitió una orden que inhabilita a Francisco Valadez Jr. LLC, un contratista de mano de obra agrícola con sede en Smithfield, a pedir la certificación para solicitar trabajadores extranjeros temporales en virtud del programa agrícola temporal H-2A durante 2 años. La orden también incluyó una multa civil de $17 892 por las infracciones de Valadez de las disposiciones laborales del programa.

Los investigadores de la división descubrieron que Valadez, quien traía trabajadores H-2A para cosechar arándanos en Winzeler Farms LLC en Kelly y Sleepy Creek Farms en Harrells, no cumplió con lo siguiente:

  • Pagar a algunos trabajadores los salarios exigidos.
  • Reembolsar los gastos del viaje de los trabajadores desde sus países de origen hasta las instalaciones del empleador.
  • Reembolsar a los trabajadores los costos de la visa y las tarifas en el cruce de las fronteras.
  • Prohibir el desplazamiento de costos, lo que obligó a siete trabajadores en México a pagar tarifas de contratación para que los incluyan en la lista de trabajadores que vienen a los EE. UU.
  • Cumplir con los requisitos de seguridad en el transporte al trasladar a los trabajadores sin la autorización requerida para conducir y con una licencia suspendida.
  • Proporcionar viviendas sin residuos y en buenas condiciones sanitarias.

Los empleados presentaron demandas judiciales particulares por los salarios atrasados adeudados a través de Legal Aid of North Carolina, North Carolina Justice Center e Indiana Legal Services.

Sleepy Creek Farms provee bayas a minoristas como Trader Joe's, Harris Teeter, Driscoll's y Food Lion, entre otros.

“El programa H-2A requiere específicamente que los empleadores y los contratistas proporcionen a los trabajadores condiciones de trabajo, vivienda y transporte seguros. También les exige que paguen a los trabajadores los salarios que han ganado de manera legal”, expresó el director del distrito de la División de Salarios y Horas, Richard Blaylock, en Raleigh, Carolina del Norte. “Este programa protege a los trabajadores extranjeros vulnerables y con salarios bajos y, al mismo tiempo, protege a los trabajadores agrícolas de los EE. UU. Nuestro trabajo garantiza estas protecciones y evita que los empleadores que no respeten las reglas obtengan una ventaja injusta sobre otros empleadores H-2A. Les pedimos encarecidamente a los productores que no contraten a contratistas laborales inhabilitados conocidos que puedan intentar seguir ofreciendo sus servicios mediante otro nombre o nombres de empresas y LLC recién creados. La División de Salarios y Horas continuará investigando cualquier alegato hecho con respecto a estos empleadores H-2A inhabilitados”.

La ley federal faculta a la división a suspender, revocar o retener la renovación de certificados de trabajo agrícola a contratistas que cometan varias infracciones en virtud de la Ley de Protección de Trabajadores Migrantes y Temporales (Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act, MSPA) o que no cumplan con una orden final que requiera el pago de una multa civil por infracción. Recomendamos a los empleadores que revisen las listas de exclusiones H-2A y de contratistas de mano de obra agrícola elegibles según la MSPA antes de contratar la mano de obra.

La división ofrece varios recursos de ayuda para el cumplimiento de la ley, entre ellos, un conjunto de herramientas de ayuda para el cumplimiento de la ley en el sector agropecuario, para que los empleadores cuenten con la información necesaria para cumplir con la ley. Para obtener más información sobre la
MSPA, H-2A y sobre otras leyes que hace cumplir la división, llame a la línea de ayuda gratuita,
al 866-4US-WAGE (487-9243). También puede obtener información en http://www.dol.gov/agencies/whd. Para obtener más información sobre las demandas en curso con asesoramiento legal, llame al (919) 523-6665 para Legal Aid of North Carolina o al (317) 762-4253 para Indiana Legal Services.

Read this news release in English.

Agency
Wage and Hour Division
Date
March 16, 2021
Release Number
21-269-ATL
Contact: Eric R. Lucero
Phone Number
Contact: Erika Ruthman
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