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El Departamento de Trabajo de EE.UU. descubre violaciones por parte de los desmotadores de algodón en más de 80 por ciento de sus investigaciones en siete estados del sureste

Las investigaciones obtuvieron $445,000 en salarios recuperados, daños y perjuicios y sanciones

ATLANTA - Aunque la desmotadora de algodón ha aumentado enormemente la velocidad de producción de las cosechas desde su invención hace más de tres siglos, el Departamento de Trabajo de EE.UU. ha descubierto que las prácticas salariales de 9 de cada 10 empleadores de desmotadoras de algodón que ha investigado en la región del sureste violaban la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés, la Ley de Protección de los Trabajadores Agrícolas Migratorios y de Temporada (MSPA, por sus siglas en inglés) , o el Programa de Visados H-2A.

La División de Horas y Salarios del departamento identificó violaciones en el 81 por ciento de las 71 investigaciones de las desmotadoras de algodón completadas entre noviembre de 2019 y marzo de 2021 en el sureste, hogar de algunos de los mayores productores de algodón de la nación. Estas investigaciones llevaron al departamento a recuperar $282,626 en salarios atrasados y $10,785 dólares en daños liquidados para 620 trabajadores. La división también impuso una sanción civil de $152,539 a 37 empleadores.

Las violaciones más communes encontradas, incluyen:

  • Pago indebido de horas extras trabajadas y falta de mantener registros precisos de horas trabajadas como exige la FLSA.
  • Falta de notificación a los trabajadores de los términos y condiciones de trabajo y de proveer talones de cheques.
  • Falta de proporcionar viviendas que cumplan con los estándares de seguridad y salud y de proveer los términos y las condiciones de ocupación como se exige en MSPA y el Programa de Visados H-2A.

Entre los empleadores y recuperaciones realizadas por la división se encuentran los siguientes:

Empleador

Ciudad

Estado

Salarios/multas

Servico Inc.

Courtland

Alabama

$48,918

Sowega Cotton Gin and Warehouse

Climax

Georgia

$12,795

Hi Grade Farm Supply

Winona

Mississippi

$26,202

Gates Cotton Gin Inc.

Gates

Carolina del Norte

$25,557

Vallentines Gin Inc.

Cope

Carolina del Sur

$16,127

ARP Cotton Gin Company LLC

Ripley

Tennessee

$3,939

"Nuestras investigaciones muestran que demasiados operadores de desmotadoras de algodón no cumplen la legislación laboral federal", dijo el administrador regional de la División de Horas y Salarios, Juan Coria, en Atlanta. "La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos mantiene un compromiso tenaz para garantizar que los trabajadores de las desmotadoras de algodón reciban todos los salarios que tanto les ha costado ganar, así como las protecciones laborales que les corresponden. Alentamos a los empleadores y a las partes interesadas de la industria desmotadora a que revisen su política y sus prácticas y se pongan en contacto con nosotros para solicitar asistencia en materia de cumplimiento".

La división está comprometida en una iniciativa continua de formación, divulgación y aplicación de la ley para garantizar que las industrias del algodón y la agricultura del sureste operen dentro de la ley federal. Además de la aplicación de la ley, los representantes de la División de Horas y Salarios están trabajando con las partes interesadas para promover una mejor comprensión de las leyes que rigen su industria y ofrecer asistencia para el cumplimiento para aquellos que buscan evitar costosas violaciones.

La división ofrece múltiples recursos de asistencia para el cumplimiento, incluido un conjunto de herramientas de asistencia para el cumplimiento en la agricultura, con el fin de proporcionar a los empleadores la información que necesitan para cumplir con la ley. Para obtener más información sobre la Ley de Protección de los Trabajadores Agrícolas Migratorios y de Temporada, el Programa de Visados H-2A y otras leyes aplicadas por la división, póngase en contacto con la línea de ayuda gratuita en el 866-4US-WAGE (487-9243). Las personas que llaman pueden recibir información de forma confidencial en más de 200 idiomas. Obtenga más información sobre la División de Horas y Salarios.

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Agency
Wage and Hour Division
Date
January 10, 2022
Release Number
21-2051-ATL
Contact: Erika Ruthman
Contact: Eric R. Lucero
Phone Number
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