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La campaña de educación y cumplimiento del Departamento de Trabajo de los EE. UU. busca aumentar el cumplimiento de las leyes por parte del sector agrícola del sureste

ATLANTA - La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los EE. UU. está llevando a cabo una iniciativa de educación y cumplimiento de las leyes laborales federales en el sector agrícola del sureste de los Estados Unidos de América. Además de actividades relacionadas con el cumplimiento de las leyes, la iniciativa ofrece ayuda a empleadores respecto de este tema e instruye a trabajadores y a otras partes interesadas.

La división, junto con grupos interesados en Alabama, Florida, Georgia, Kentucky, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Tennessee, está analizando una variedad de métodos para crear conciencia en el sector agrícola, para brindar información y herramientas con el fin de aumentar el cumplimiento de las leyes federales. Los representantes de la División de horas y Salarios han propagado esta información por medio de eventos educativos regionales organizados por asociaciones locales de productores agrícolas. En los próximos meses, se extenderá la información a varios grupos de productos básicos, asociaciones comerciales y defensores de trabajadores agrícolas. La ayuda con el cumplimiento y l en sí van a la par, y los datos respaldan la necesidad de que la división haga hincapié en ambos aspectos.

En el año calendario 2020, los investigadores de la región sureste de la división detectaron infracciones en el 78 % de más de 280 investigaciones a empleadores agrícolas. Estas investigaciones revelaron que los empleadores debían más de $2,7 millones a más de 4400 empleados, lo que instó a la división a imponer multas civiles por más de $3 millones. Durante el mismo período, la división le quitó la elegibilidad a siete productores y contratistas de mano de obra agrícola del sureste para participar en el programa agrícola de certificación laboral temporal H-2A para trabajadores extranjeros. Además, el departamento liquidó más de $250 000 en fianzas para los empleadores con el fin de garantizar el pago de los salarios atrasados adeudados a los trabajadores.

“Los trabajadores agrícolas vulnerables y con salarios bajos merecen que se les pague cada centavo que hayan ganado y también trabajar en un ambiente seguro”, expresó Juan Coria, administrador regional de la División de Salarios y Horas en Atlanta. “Estos trabajadores han sacado nuestro país adelante en circunstancias muy difíciles. Nuestro trabajo garantiza que estén protegidos y que sean respetados e iguala las condiciones para los empleadores en este sector esencial. Nadie debería sacar ventaja monetaria injusta al eludir las leyes”.

La ley federal faculta a la división a suspender, revocar o retener la renovación de certificados de trabajo agrícola a contratistas que cometan varias infracciones en virtud de la Ley de Protección de Trabajadores Migrantes y Temporales (Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act, MSPA) o que no cumplan con una orden final que requiera el pago de una multa civil por infracción. Recomendamos a los empleadores que revisen las listas de exclusiones H-2A y de contratistas de mano de obra agrícola elegibles según la MSPA antes de contratar la mano de obra.

La División de Salarios y Horas ofrece varios recursos de ayuda para el cumplimiento de la ley, entre ellos, un conjunto de herramientas de ayuda para el cumplimiento de la ley en el sector agropecuario, para que los empleadores cuenten con la información necesaria para cumplir con la ley. Para obtener más información sobre la H-2A y sobre otras leyes que hace cumplir la división, llame a la línea de ayuda gratuita, al
866-4US-WAGE (487-9243). También puede obtener información en http://www.dol.gov/agencies/whd.

Read this news release in English.

Agency
Wage and Hour Division
Date
March 8, 2021
Release Number
21-257-ATL
Contact: Eric R. Lucero
Phone Number
Contact: Erika Ruthman
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