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Restaurantes de Houston Pagan $150,000 Por Violaciones al Salario Mínimo y Horas Extra Tras Investigación del Departamento de Trabajo de EE. UU.

HOUSTON, TX - Luego de investigaciones realizadas por la División de Horas y Salarios (WHD, por sus síglas en inglés) del Departamento de Trabajo de EE. UU., Ryuko International LLC e Izakaya WA-River Oaks, am restaurantes operando bajo el nombre de Izakaya WA en Houston, Texas, pagaron $150,371 en salarios retroactivos a 18 empleados para resolver violaciones a los requisitos de salario mínimo y pagos de horas extra de la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés).

Los investigadores determinaron que los restaurantes establecieron un método  no válido de propinas agrupadas que incluía en la distribución de las propinas ganadas por los camareros a trabajadores que no reciben propinas como cocineros y lavaplatos. Dicha violación imposibilitaba que el empleador pagara a los camareros un salario mínimo para empleados con propinas y poder reclamar así lo que se conoce como “crédito por propinas”, o crédito por las propinas ganadas por un empleado respecto a la obligación del empleador de pagar a dicho trabajador el salario mínimo federal completo. Ante la ausencia de este crédito por propinas, Izakaya WA-River Oaks debían a los empleados que reciben propinas el salario mínimo federal total de $7.25 por hora y el correspondientes pago por horas extras. El empleador había pagado a los camareros el salario mínimo federal de $2.13 por hora para empleados que reciben propinas. La WHD también citó al empleador por violaciones de los requisitos para preservar los registros.

“El personal de restaurantes por lo general trabaja durante largas y duras horas y se le debe pagar cada dólar que legalmente les corresponde”, dijo el Director del Distrital de la División de Horas y Salarios, Robin Mallett, en Houston, Texas. “Alentamos a los empleadores a que se comuniquen con nosotros para ayudarlos a entender sus responsabilidades para que puedan evitar infracciones como las que se encontraron en este caso. Ofrecemos una gran variedad de herramientas para explicar sus responsabilidades”.

El requisito estipulado por la ley de que un empleado debe retener todas las propinas no impide la existencia de un acuerdo válido de propinas compartidas o agrupadas entre los empleados que en forma habitual y regular reciben propinas, como camareros, botones, personal de mostrador (que atiende a los clientes), ayudantes de camareros y personal de bar. Un acuerdo válido de pago de propinas no puede incluir a empleados que no reciben propinas en forma habitual y regular, como lavaplatos, cocineros, chefs y conserjes.

El departamento ofrece numerosos recursos para asegurar que los empleadores tengan las herramientas que necesitan para comprender sus responsabilidades y cumplir con la ley federal, como videos en línea, llamadas confidenciales o visitas en persona a oficinas locales de la WHD.

Los empleadores que descubran violaciones de horas extras o del salario mínimo pueden autodenunciarse y resolver dichas violaciones sin recurrir a ningún tipo de litigio a través del programa PAID. Para obtener más información acerca de la FLSA y otras leyes aplicadas por la división, llame a la línea de ayuda gratuita, al 866-4US-WAGE (487-9243). También encontrará información en www.dol.gov/agencies/whd, incluida una herramienta de búsqueda para los trabajadores a quienes se les puedan adeudar salarios atrasados cobrados por la WHD.

La misión de la WHD es fomentar y lograr el cumplimiento de las normas laborales, a fin de proteger y mejorar el bienestar de la mano de obra a nivel nacional. La WHD hace cumplir los siguientes requisitos de la Ley de Normas Justas: salario mínimo federal, pago de horas extras, conservación de legajos del personal y trabajo de menores. La WHD también hace cumplir la Ley de Protección de Trabajadores Migrantes y Temporales en la Agricultura (Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act), la Ley para la Protección del Empleado contra la Prueba del Polígrafo (Employee Polygraph Protection Act), la Ley de Ausencia Familiar y Medica (Family and Medical Leave Act), las disposiciones sobre embargo del salario de la Ley de Protección de Crédito al Consumidor (Consumer Credit Protection Act) y diversas normas laborales y protecciones para los trabajadores, conforme a lo dispuesto en diferentes estatutos relacionados con la inmigración. Además, la WHD administra y hace cumplir los requisitos vigentes en materia de salario de la Ley Davis-Bacon, la Ley de Contrato por Servicios (Service Contract Act) y otros estatutos que se aplican a los contratos federales para la construcción y la prestación de bienes y servicios.

La misión del Departamento de Trabajo es: fomentar, impulsar y desarrollar el bienestar de los asalariados, las personas que buscan trabajo y los jubilados de los Estados Unidos; mejorar las condiciones laborales; potenciar las oportunidades de trabajo rentable; y garantizar el goce de los beneficios y los derechos laborales.

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Agency
Wage and Hour Division
Date
March 12, 2020
Release Number
20-263-DAL
Contact: Juan Rodriguez
Contact: Chauntra Rideaux
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