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Investigación Realizada por el Departamento de Trabajo de los EE. UU. Obliga a Contratista de Georgia a Pagar una Multa de $58,383 por Violación de las Leyes de Trabajo de Menores

OCHLOCKNEE, GA – Luego de una investigación realizada por la División de Horas y Sueldos (Wage and Hour Division, WHD) del Departamento de Trabajo de los EE. UU., Rite-A-Way Mowers LLC, un contratista con oficinas en Buena Vista, Georgia, que se dedica alt mantenimiento de jardines, debió pagar una multa civil de $58,383 por violar las leyes federales de trabajo de menores por haber contratado a un menor de 15 años para que opere una desmalezadora motorizada. El menor se ahogó mientras realizaba tareas de desbrozo a la vera del río Ochlockonee en Georgia.

Según los resultados de la investigación realizada por WHD, el empleador violó los requisitos en asunto de trabajo de menores de la Ley de Normas Justas de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA) al contratar a un menor para que opere una maquinaria cuyo uso está prohibido para menores de 16 años. Las regulaciones prohíben específicamente el empleo de menores de 14 y 15 años de edad para trabajos en los que operen cualquier tipo de maquinaria motorizada, inclusive las desmalezadoras. Los investigadores también determinaron que Rite-A-Way Mowers contrató al menor para que trabaje fuera del horario restringido permitido para trabajadores de 14 y 15 años de edad y durante una jornada más extensa que la que permite la ley durante el ciclo escolar. En el momento en que ocurrió el incidente, las escuelas estaban en pleno ciclo escolar en el distrito correspondiente al menor.

"Este caso representa un recordatorio triste y una leccion sobre la importancia de las disposiciones en asuntos de trabajo de menores que establece la Ley de Normas Laborales Justas y de por qué la seguridad de los trabajadores jóvenes continúa siendo una prioridad para la División de Horas y Sueldos del Departamento de Trabajo de los EE. UU.", sostuvo el director de distrito de dicha División, Eric Williams, en Atlanta, Georgia. "Los empleadores deben comprender claramente sus obligaciones a fin de asegurar que los menores trabajen en un ambiente seguro. Alentamos a las compañías que contratan a menores a que revisen las leyes de trabajo de menores y que se comuniquen con nosotros si necesitan más asistencia. Esta trágica muerte pone de manifiesto por qué el cumplimiento de la ley no es opcional".

El Departamento ofrece numerosos recursos para asegurar que los empleadores tengan las herramientas que necesitan para comprender sus responsabilidades y cumplir con la ley federal, como videos en línea, llamadas confidenciales o visitas en persona a oficinas locales de la WHD.

Para obtener más información acerca de la FLSA, el trabajo de menores, y otras leyes enforzadoas por la WHD, llame a la línea de ayuda gratuita, al 866-4US-WAGE (487-9243). Los empleadores que detecten casos de violación en materia de horas extras o salario mínimo pueden presentar una autodenuncia a tal efecto y resolver dichas violaciones sin recurrir a ningún tipo de litigio a través del programa PAID. También puede obtener información en https://www.dol.gov/whd.

La misión de la WHD es fomentar y lograr el cumplimiento de las normas laborales, a fin de proteger y mejorar el bienestar de la mano de obra a nivel nacional. La WHD hace cumplir los siguientes requisitos de la Ley de Normas Justas de Trabajo: salario mínimo, pago de horas extras (overtime), conservación de legajos del personal y trabajo de menores. La WHD también hace cumplir la Ley de Protección de Trabajadores Migrantes y Temporales en la Agricultura (Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act), la Ley para la Protección del Empleado contra la Prueba del Polígrafo (Employee Polygraph Protection Act), la La Ley de Ausencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act), las disposiciones sobre embargo del salario de la Ley de Protección del Crédito al Consumidor (Consumer Credit Protection Act) y diversas normas laborales y protecciones para los trabajadores, conforme a lo dispuesto en diferentes estatutos relacionados con la inmigración. Además, la WHD administra y hace cumplir los requisitos vigentes en materia de salario de la Ley de Davis Bacon, la Ley de Contrato de Servicios (Service Contract Act) y otros estatutos que se aplican a los contratos federales para la construcción y la prestación de bienes y servicios.

La misión del Departamento de Trabajo es: fomentar, impulsar y desarrollar el bienestar de los asalariados, las personas que buscan trabajo y los jubilados de los Estados Unidos; mejorar las condiciones laborales; potenciar las oportunidades de trabajo rentable; y garantizar el goce de los beneficios y los derechos laborales.

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Agency
Wage and Hour Division
Date
September 20, 2019
Release Number
19-1647-ATL
Contact: Michael D'Aquino
Contact: Eric R. Lucero
Phone Number
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