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El Departamento de Trabajo de los EE. UU. descubrió que un contratista de trabajo agrícola rural con sede en Florida violó los requisitos de la visa de trabajadores extranjeros en 5 granjas localizadas en Carolina del Norte

RALEIGH, NC. Después de una investigación realizada por la División de Horas y Salarios (Wage and Hour Division, WHD) del Departamento de Trabajo de los EE. UU., SBHLP Inc., quien servía como  contratista de trabajo H-2A con sede en Lake Placid, Florida que suministraba trabajadores para cinco granjas de Carolina del Norte, debe pagar USD 224,249 en salarios adeudados a 194 empleados agrícolas por incumplir los requisitos del programa de visas H-2A. El departamento también implantó una sanción civil de USD 239,430 y canceló al contratista de participar en el programa de H-2A durante un período de 3 años.

Los investigadores de la WHD determinaron que SBHLP Inc. y su propietario, Salvador Barajas, no proporcionaban a los trabajadores al menos tres comidas por día, de acuerdo con la orden de trabajo.
El empleador tampoco reembolsó a los trabajadores con visa H-2A sus gastos de viajes de salida durante 2018 y no pagó sus gastos de viajes de entrada de 2019 una vez que completaron el 50% de su contrato, según lo exige la ley.

Los investigadores también hallaron que el empleador les pidió dinero a los trabajadores para cubrir los gastos de transporte de llegada en autobús rentado y exigió que cada trabajador pagara sus propias tarifas de visa y gastos fronterizos al viajar de México a los EE. UU., ocasionando violaciones del programa federal de visas H-2A.

"Los contratistas de trabajo agrícola deben garantizar el cumplimiento de todos los requisitos del programa de visas H-2A", dijo el director del Distrito de la División de Horas y Salarios , Richard Blaylock, en Raleigh, Carolina del Norte. "Los empleadores que violan las disposiciones del programa de visas H-2A crean ventajas injustas frente a otros empleadores de H-2A. La División de Horas y Salarios se compromete a proteger a los trabajadores y a mantener la igualdad de condiciones para los demás empleadores".

SBHLP Inc. proporcionaba empleados con visa H-2A para trabajar en las siguientes granjas de Carolina del Norte:

  • OJ Smith Farms en Whitakers;
  • Kent Smith en Rocky Mount;
  • Greenleaf Nursery en Tarboro;
  • Bailey Brothers en Bailey; y
  • Bass Farm en Nashville.

El Departamento ofrece numerosos recursos para asegurar que los empleadores tengan las herramientas que necesitan para comprender sus responsabilidades y cumplir con la ley federal, y que los empleados conozcan sus derechos conforme a la ley, como videos en línea, llamadas confidenciales o adiestramientos en persona.

Para obtener más información acerca del programa de visas H-2A y otras leyes que hace cumplir la división, llame a la línea de ayuda gratuita, al 866-4US-WAGE (487-9243). También encontrará información en https://www.dol.gov/agencies/whd, incluida una herramienta de búsqueda para los trabajadores a quienes se les puedan adeudar salarios atrasados cobrados por la WHD.

La misión de la WHD es fomentar y lograr el cumplimiento de las normas laborales, a fin de proteger y mejorar el bienestar de la mano de obra a nivel nacional. La WHD hace cumplir los siguientes requisitos de la Ley de Normas Laborales Justas: salario mínimo federal, pago de horas extras, conservación de documentos requeridos del personal y trabajo de menores. La WHD también hace cumplir la Ley para la Protección de Trabajadores Agrícolas Migratorios y de Temporada (Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act), la Ley para la Protección del Empleado contra la Prueba del Polígrafo (Employee Polygraph Protection Act), la Ley de Ausencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act), las disposiciones sobre embargo del salario de la Ley de Protección del Crédito al Consumidor (Consumer Credit Protection Act) y diversas normas laborales y protecciones para los trabajadores, conforme a lo dispuesto en diferentes estatutos relacionados con la inmigración. Además, la WHD administra y hace cumplir los requisitos vigentes en materia de salario de la Ley de Davis Bacon, la Ley de Contrato de Servicios (Service Contract Act) y otros estatutos que se aplican a los contratos federales para la construcción y la prestación de bienes y servicios.

La misión del Departamento de Trabajo es: fomentar, impulsar y desarrollar el bienestar de los asalariados, las personas que buscan trabajo y los jubilados de los Estados Unidos; mejorar las condiciones laborales; desarrollar las oportunidades de trabajo adecuado; y garantizar el goce de los beneficios y los derechos laborales.

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Agency
Wage and Hour Division
Date
March 11, 2020
Release Number
20-394-ATL
Contact: Eric R. Lucero
Phone Number
Contact: Michael D'Aquino
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