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Wage and Hour Division
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Hoja de Datos #44: Visitas a Empleadores

(Revisado febrero de 2017) (PDF)

Esta hoja de datos proporciona informaci ón general respecto a las leyes ejecutadas por la Divisi ón de Horas y Salarios.

Propósito de la Visita

La División de Horas y Salarios (WHD - siglas en inglés) es responsable de administrar y hacer cumplir una serie de leyes federales que establecen normas básicos de trabajo, entre ellas:

  • La Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA - siglas en inglés)
  • La Ley de Ausencia Familiar y Médica (FMLA - siglas en inglés)
  • La Ley de Protección a Trabajadores Agr ícolas Migratorios y de Temporada. (MSPA - siglas en inglés)
  • Las Normas para la Sanidad en el Campo de La Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de 1970. (OSHAct - abreviatura en inglés)
  • La Ley para la Protección del Empleado contra la Prueba del Polígrafo. (EPPA - siglas en inglés)
  • Algunos estándares de empleo y protección al trabajador bajo las disposiciones de la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA - siglas en inglés)
  • Leyes de Salarios Prevalecientes con respecto a los Contratos Gubernamentales, como la Ley Davis-Bacon y Leyes Relacionadas (DBRA - siglas en inglés) y la Ley de Contratos por Servicios McNamara - O'sHara (SCA - siglas en inglés)
  • La Ley del Embargo de Sueldos de la Ley de Protecci ón al Cr édito del Consumidor.

Un investigador de la WHD puede llevar a cabo una investigaci ón para determinar si estas leyes aplican a un empleador. Si el empleador est á sujeto a estas leyes, el investigador verificar á que a los trabajadores se les paga y se les emplea correctamente conforme con las leyes administradas, y que a los j óvenes menores de 18 años se les emplee en conformidad con las disposiciones para el trabajo de menores. WHD no requiere que un investigador anuncie previamente que se planea una investigaci ón. No obstante, en muchas instancias, el investigador notificar á al empleador antes de iniciar una investigaci ón. El investigador tiene suficiente latitud como para iniciar investigaciones sin previo aviso en muchos casos para observar directamente las operaciones normales y obtener informaci ón objetiva con rapidez.

Un investigador tambi én puede visitar a un empleador para proporcionarle informaci ón relacionada con la aplicaci ón y el cumplimiento de las leyes laborales impartidas por WHD.

¿Por qu é se elige a un empleador para realizar una investigaci ón?

WHD lleva a cabo investigaciones por un n úmero de razones; todas est án relacionadas con la ejecuci ón de las leyes y para asegurar el cumplimiento de estas por parte del empleador. WHD no suele divulgar la raz ón por la cual realiza una investigaci ón. Muchas se inician debido a un reclamo. Todos los reclamos son confidenciales; est á prohibido divulgar el nombre del trabajador y la naturaleza del reclamo; si existe una queja no puede ser divulgado.

Adem ás de reclamos, WHD selecciona ciertos tipos de empresas o industrias para realizar investigaciones. WHD se centra en industrias de baja remuneraci ón, por ejemplo, debido a altas tasas de infracciones o infracciones atroces, el empleo de trabajadores vulnerables, o cambios acelerados en una industria como el crecimiento o la ca ída. En ciertas ocaciones, se examinar án varias empresas dentro de un área geogr áfica espec ífica. El prop ósito de las investigaciones con un objetivo espec ífico es mejorar el cumplimiento de las leyes en estas empresas, industrias o localidades. Independientemente de la raz ón particular que motiv ó la investigaci ón, todas se llevan a cabo conforme con las pol íticas y los procedimientos establecidos.

Procedimientos de la Investigaci ón

Las investigaciones puedan ser realizado bajo una o m ás de las leyes que WHD hace cumplir. La mayor parte de los empleadores est á bajo el alcance de la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA), que es la ley federal primaria de aplicaci ón m ás general que requiere el pago de un salario m ínimo y una prima por sobretiempo mantenimiento de ciertos registros b ásicos de pago y empleo, y limita las horas de trabajo y los tipos de empleo para algunos menores de edad. Los procedimientos que se describen a continuaci ón para gestionar investigaciones de la FLSA generalmente, se aplican a investigaciones de WHD bajo otras leyes.

El art ículo 11(a) de la FLSA autoriza a los representantes del Departamento de Trabajo a investigar y reunir datos relacionados con salarios, horas y otras pr ácticas de empleo. Tambi én los autoriza a ingresar e inspeccionar las instalaciones y los registros del empleador y entrevistar a los empleados para determinar si el empleador ha infringido alguna disposici ón de la FLSA.

El investigador de WHD se identificar á y presentar á credenciales oficiales. El investigador explicar á el proceso de la investigaci ón y los tipos de registros que se necesitan durante la revisi ón.

Una investigaci ón consta con los siguientes pasos:

  • El examen de registros para determinar qu é leyes o exenciones aplican. Por ejemplo, estos registros incluyen los que declaran el volumen anual de transacciones comerciales del empleador, la participaci ón en el comercio interestatal y el trabajo con contratos gubernamentales. No se revelar á informaci ón de los registros del empleador a personas no autorizadas.
  • El examen de los registros de pagos y horas de trabajo, y haciendo apuntes, transcripciones o fotocopias esenciales para la investigaci ón.
  • Entrevistas con algunos empleados en privado. El prop ósito de estas entrevistas es verificar los registros de pago y horas de trabajo, identificar las tareas particulares de los trabajadores de manera suficientemente detallada para decidir qu é exenciones se aplican, si las hay, y confirmar que los menores de edad han sido legalmente empleados. Normalmente, las entrevistas se llevan a cabo en las instalaciones del empleador. En algunos casos, se puede entrevistar a los empleados actuales y a los antiguos empleados en sus casas, por correo, o tel éfono.
  • Cuando se hayan terminado todos los pasos necesarios para averiguar los hechos, el investigador solicitar á una reuni ón con el empleador y/o un representante de la empresa que tenga autoridad para tomar las decisiones y comprometer al empleador a tomar medidas correctivas si se han cometido infracciones. Se le comunicar á al empleador si han occurido infracciones, y, de ser as í, cu áles son y c ómo corregirlas. Si a los empleados se les deben remuneraciones retroactivas por infracciones relacionadas con el salario m ínimo y/o el sobretiempo, el investigador solicitar á el pago de estas remuneraciones y puede pedirle al empleador que calcule la cantidades que se deben.
  • Los empleadores pueden estar representados por sus contadores o abogados en cualquier etapa de este proceso. Despu és de que el investigador le haya comunicado sus resultados al empleador, éste o su representante podr ía presentar hechos adicionales para su consideraci ón en caso de que se hayan determinado infracciones.

¿Qu é recursos de ejecuci ón ofrecen las leyes administradas?

La FLSA le da al Departamento de Trabajo ("Departamento") la autoridad para recuperar salarios atrasados e indemnizaci ón por daños y perjuicios (a pagar a los empleados) y para determinar sanciones civiles pecuniarias (a pagar al gobierno), en casos de incumplimientos del salario m ínimo, sobretiempo y otros incumplimientos.

¿Qu é procedimientos de ejecuci ón ofrecen las leyes administradas?

El Departamento hace todo lo posible para resolver cuestiones de cumplimiento administrativamente. Si es apropiado, el Departamento puede litigar y/o recomendar enjuiciamiento criminal.

Procedimientos administrativos:

  • El Departamento est á autorizado para supervisar el pago de salarios no pagados y/o compensaci ón por sobretiempo debidos a cualquier empleado(s).
  • En lugar de litigio, el Departamento puede buscar salarios atrasados, indemnizaci ón por daños y perjuicios y sanciones civiles pecuniarias, si es applicable, mediante acuerdos con empleadores.
  • Se pueden fijar sanciones civiles pecuniarias por incumplimientos con el trabajo de menores de edad y por incumplimientos repetidos y/o deliberados de las exigencias sobre el pago del salario m ínimo y de sobretiempo de la FLSA.

Procedimientos de litigio:

  • El Departamento puede presentar una demanda en el Tribunal de Distrito de EEUU en nombre de los empleados por salarios atrasados y una cantidad igual en concepto de indemnizaci ón por daños y perjuicios.
  • En Departamento puede buscar un requerimiento judicial del Tribunal de Distrito de EEUU prohibiendo incumplimientos con la ley, incluida la retenci ón il ícita del pago adecuado del salario m ínimo y de sobretiempo, no mantener registros apropiados y represalias contra empleados que hayan presentado reclamaciones y/o que hayan colaborado con el Departamento.
  • El Departamento puede solicitar una orden de pago por sanciones civiles pecuniarias a un Juez de Derecho Administrativo del Departamento de Trabajo cuando sea apropiado.
  • Los empleados pueden presentar demadas particulares para recuperar salarios atrasados, una cantidad igual indemnizaci ón por daños y perjuicios, adem ás de los honorarios de abogado y costos judiciales. En ese caso, el Departamento no solicitar á los mismos salarios atrasados e indemnizaci ón por daños y perjuicios en nombre de ese empleado.
  • La FLSA dispone que DOL podr á solicitar una orden del Tribunal de Distrito de Estados Unidos para impeder el envio de los bienes afectados.

Enjuiciamiento criminal

  • Los empleadores que hayan vulnerado intencionalmente la ley pueden ser sujetos a penalidades criminales, incluyendo multas y encarcelamiento.

Se prohiben las represalias

No se puede discriminar contra, o despedir a, empleados que hayan presentado reclamaciones o que hayan proporcionado informaci ón. Si se toman medidas adversas contra un empleado por participar en actividades protegidas, el empleado afectado o la Secretar ía de Trabajo puede presentar un pleito con el fin de obtener reparaciones que podr ían incluir la reincorporaci ón del empleado a su trabajo, el pago de salarios perdidos e indemnizaci ón por daños y perjuicios.

Otras leyes administradas por WHD

Muchas de las disposiciones anteriores se encuentran en otras leyes administradas por WHD. Por ejemplo, la Ley de Protecci ón a Trabajadores Agr ícolas Migratorios y de Temporada tambi én dispone la evaluaci ón de salarios atrasados, la imposici ón de sanciones civiles pecuniarias, sanciones criminales, multas y la pena de prisi ón.

En el caso de las leyes por contratos gubernamentales, se pueden retener los fondos de los contratos por infracciones en virtud de lo dispuesto por la Ley de Contratos P úblicos Walsh–Healey, la Ley de Contratos de Servicios McNamara–O’Hara, las leyes Davis-Bacon y leyes relacionadas y la Ley de Horas Trabajadas bajo Contrato y Normas de Sanidad. Seg ún lo dispuesto por estas leyes, se pueden iniciar audiencias administrativas o, en algunos casos, acciones judiciales para recuperar la remuneraci ón retroactiva. Asimismo, para algunas infracciones, se puede imponer una indemnizaci ón por daños y perjuicios. Adem ás, aquellos que infrinjan estas leyes podr ían perder sus contratos federales, y tambi én se puede determinar que no cumplen con las condiciones para obtener contratos futuros por un per íodo de tiempo especificado.

D ónde se puede obtener informaci ón adicional

Para obtener informaci ón adicional, visite la p ágina web de la Divisi ón de Horas y Salarios : http://www.wagehour.dol.gov y/o llame a nuestra l ínea gratuita de informaci ón y asistencia, disponible de 8 de la mañana a 5 de la tarde en su huso horario, 1-866¬4USWAGE (1-866-487-9243).

Esta publicaci ón brinda informaci ón general y no debe considerarse de la misma forma que las declaraciones oficiales de opini ón contenidas en los reglamentos.