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Wage and Hour Division
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Wage and Hour Division (WHD)

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Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 12-1560-SAN (SF-168S)

Date: 

August 8, 2012

Contact: 

Deanne Amaden or Jose Carnevali

Phone: 

415-625-2630 or 415-625-2631

Departamento de Trabajo de EE.UU. acomete iniciativa de eliminar explotación laboral en Distrito de la Moda de Los Ángeles y en industria de confección del Sur de California


Meta: proteger a trabajadores, educar a empleadores e informar sobre infracciones laborales

LOS ANGELES -- La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. está realizando una iniciativa de larga duración enfocada en el cumplimiento de las leyes laborales en la industria de la confección textil del sur de California, un sector sobre el que históricamente se han descubierto infracciones consistentes y generalizadas a las disposiciones de la Ley de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standards Act) relativas a salario mínimo, horas extraordinarias y mantenimiento de registros. La iniciativa se está concentrando sobre empleadores en los condados de Los Ángeles y Orange, y también en los que operan desde grandes edificios en el Distrito de la Moda de Los Ángeles.

“El éxito de nuestra nación se sustenta en las oportunidades y condiciones de justicia para los trabajadores de los Estados Unidos”, dijo la Secretaria de Trabajo Hilda L. Solís. “El Departamento de Trabajo está comprometido en asegurar que todos los trabajadores estén compensados apropiadamente y por completo. Sus salarios ponen comida en la mesa y proveen de techo a sus familias, y se usan en nuestras comunidades justo cuando las empresas locales más lo necesitan.”

Tan sólo en los últimos cinco años, las oficinas distritales de la División de Horas y Salarios de Los Ángeles, San Diego y West Covina han realizado más de 1.500 investigaciones de empleadores de la industria de la confección textil del Sur de California. El 93 por ciento de estas investigaciones resultó en violaciones a las leyes laborales, y la división recuperó más de $11 millones en salarios adeudados a aproximadamente 11.000 trabajadores. Investigadores descubrieron que - por lo general - a los trabajadores de confección textil se les paga por cada pieza que cosen o cortan, y que algunas veces su salario es tan bajo como el equivalente a $6 por hora, muy por debajo del salario mínimo federal. Estos empleados suelen trabajar seis o siete días a la semana, de 10 a 12 horas al día, y sin pago de horas extras.

Equipos del personal de la División de Horas y Salarios, acompañados por funcionarios de la División del Cumplimiento de las Normas Laborales de California, están realizando investigaciones que incluyen revisiones profundas de los registros de nóminas, vigilancia de las prácticas de empleo y entrevistas a empleados. Cuando se descubran infracciones, la división utilizará todas las herramientas a su disposición para que cumpla la ley, incluyendo litigios en cortes, sanciones pecuniarias civiles, daños y perjuicios y embargos de bienes ‘calientes’, para poder recuperar los salarios de los trabajadores y velar por el cumplimiento de la ley. La disposición sobre bienes ‘calientes’ de la FLSA prohíbe el envío al comercio interestatal de mercancía que se hubiese producido en violación a las disposiciones de las leyes laborales sobre salario mínimo, horas extraordinarias o trabajo infantil.

Además de los esfuerzos por hacer cumplir la ley, la División de Horas y Salarios está informando a los trabajadores sobre sus derechos en materia de leyes federales del trabajo. La división también se está contactando con organizaciones comunitarias, grupos religiosos, agencias locales y estatales, y otras entidades para hacerles partícipes de la promoción del cumplimiento de la ley. La División de Horas y Salarios también está prestando asistencia sobre cumplimiento y educación de la FLSA a empleadores y asociaciones industriales.

“Por dos décadas, la División de Horas y Salarios ha estado luchando contra las condiciones de explotación en las fábricas, y trabajando para lograr un cumplimiento sostenible de las leyes por parte de la industria de alto riesgo de la confección, que emplea a algunos de los trabajadores más vulnerables del país. Estos empleados son reacios a presentar quejas cuando son sometidos a infracciones laborales “, dijo Rubén Rosalez, administrador regional de la División de Horas y Salarios en el Oeste. “Minoristas, fabricantes y contratistas deben hacer más para ponerle fin a esta explotación de trabajadores vulnerables. Esta iniciativa sirve de llamada de atención a toda la industria de la moda de que necesita trabajar con nosotros para acabar con estas violaciones”.

La División de Horas y Salarios dará a conocer más adelante este año los primeros resultados de las investigaciones en esta iniciativa, incluyendo los nombres de los empleadores que han violado la ley, así como información sobre la cadena de suministro en la que operan los contratistas.

La FLSA requiere que a los empleados cubiertos se les pague por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora, además de una vez y media sus tarifas regulares de pago, que incluyen bonos y el pago de incentivos por las horas trabajadas que superen las 40 horas por semana. En general, las ‘horas trabajadas’ incluyen todo el tiempo que un empleado debe estar en servicio, o en las instalaciones del empleador, o en cualquier otro lugar determinado de trabajo, desde el inicio de la primera actividad laboral principal hasta el final de la última actividad principal de la jornada. La ley además requiere que se mantengan registros exactos de los salarios, de las horas y de las demás condiciones laborales de los empleados.

Información de búsqueda y acceso sobre las actividades de cumplimiento de la ley del Departamento de Trabajo está disponible en http://ogesdw.dol.gov/search. Los datos para hacer cumplir la ley se encuentran públicamente disponibles a través de la aplicación gratuita móvil "Eat Shop Sleep", que permite que los consumidores, empleados y otros miembros del público comprueben si el hotel, restaurante o lugar de venta minorista ha sido investigado por la División de Horas y Salarios, y si se hallaron infracciones a la FLSA. La aplicación está disponible en https://sites.google.com/site/eatshopsleepdol.

Si desea obtener mas información acerca de la FLSA, póngase en contacto con las oficinas de la División de Horas y Salarios en Los Ángeles llamando al 213-894-6375, en West Covina al 626-966-0478 o en el Condado de Orange al 714-621-1650. Además, se puede obtener información acerca de todas las leyes laborales federales en inglés, español, coreano y en otros idiomas llamando a la línea de ayuda de la División de Horas y Salarios del número gratuito 866-4US-WAGE (487-9243) o visitando su sitio web en http://www.dol.gov/whd.

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U.S. Department of Labor releases are accessible on the Internet at www.dol.gov. The information in this news release will be made available in alternate format (large print, Braille, audio tape or disc) from the COAST office upon request. Please specify which news release when placing your request at (202) 693-7828 or TTY (202) 693-7755. The Labor Department is committed to providing America’s employers and employees with easy access to understandable information on how to comply with its laws and regulations. For more information, please visit www.dol.gov/compliance.