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United States Department of Labor
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News Release

Please note: As of January 20, 2017, information in some news releases may be out of date or not reflect current policies.

WHD News Release: [11/14/2014]
Contact Name: Leo F. Kay or Jose A. Carnevali
Phone Number: (415) 625-2630 or x2631
Email:
Kay.Leo.F@dol.gov or Carnevali.Jose@dol.gov
Release Number: 14-2047-SAN

Trabajadores de la industria de prendas de vestir afrontan millones de dólares en salarios no pagados por sus empleadores en el sur de California

Más de $3 millones sólo en el último año, según Departamento de Trabajo de EE.UU.

LOS ANGELES — Violaciones laborales generalizadas por parte de empleadores de la industria de la confección de ropa del sur de California están costando a los trabajadores millones de dólares al año en salarios no pagados, según el Departamento de Trabajo de EE.UU. Durante el año fiscal 2014, la División de Horas y Salarios del departamento realizó 221 investigaciones de empleadores en el sector, prácticamente todas en Los Ángeles y sus alrededores. Estas investigaciones descubrieron que 1549 trabajadores no recibieron $3.004.085 en salarios. Eso representa $1900 por trabajador como promedio o cinco veces la cantidad típica que por semana percibe un operario de máquina de coser.

“La feroz competencia en la industria de confección de prendas de vestir lleva a muchos talleres contratistas a reducir el costo de sus servicios, y a menudo a expensas de los salarios de los trabajadores”, dijo el Dr. David Weil, administrador de la División de Horas y Salarios. “Cuando los trabajadores no reciben los salarios a los que tienen derecho legalmente, no pueden pagar lo básico como comida, alquiler y cuidado de niños”.

Weil dijo que la división está realizando esfuerzos estratégicos para el complimiento de las leyes tales como investigaciones premeditadas e identificación de cadenas de suministro para luchar contra lo que él denomina una “carrera piramidal hacia lo peor” que se traduce en cargas innecesarias sobre las personas que están tratando de mantenerse a sí mismos y sus familias. “Vamos a mantener la promesa Americana de día trabajado merecidamente, día pagado justamente”.

De acuerdo con la división, violaciones de salario mínimo y sobretiempo han sido históricamente altas en la industria de la confección. Desde el año 2009 los investigadores han hallado violaciones en el 89 por ciento de los más de 1600 casos en el sur de California, lo que condujo a la recuperación de más de $15 millones en salarios atrasados para casi 12000 trabajadores. La industria de confección de ropa típicamente emplea grandes segmentos de población inmigrante con limitada destreza del idioma inglés que desconocen sus derechos o son reacios a denunciar. Esto los hace particularmente vulnerables a violaciones laborales.

“Estamos comprometidos con enérgicas acciones de cumplimiento y ofrecemos a los empleadores sesiones educativas. No obstante, seguimos encontrando problemas significativos en esta industria", dijo Rubén Rosalez, administrador regional de la División de Horas y Salarios en la Región Oeste. “Estamos utilizando una variedad de estrategias para proteger mejor a los trabajadores y nivelar el terreno de actuación para las empresas que si cumplen la ley”.

Según Rosalez, la división ha intensificado la vigilancia de los establecimientos y desplegado más investigadores multilingües en los últimos años. También dijo que la agencia está trabajando con la Oficina del del Procurador del departamento para obtener daños y perjuicios como remedio para los trabajadores.

La división también puede imponer multas civiles cuando los empleadores son reincidentes o cuando se descubre que las violaciones cometidas son intencionales. Y Rosalez dijo que la agencia se está enfocando hacia las cadenas de suministro mediante el uso de acuerdos para que los fabricantes monitoreen a sus contratistas al objeto de garantizar el cumplimiento de las normas de salario mínimo y sobretiempo.

Casos recientes de la División de Horas y Salarios:

  • Una investigación de Roger Garment en Montebello resultó en más de $93000 para 44 trabajadores por violaciones de salario mínimo y sobretiempo. Lunar Mode, un fabricante con base en Santa Ana, contrató a Roger Garment para casi la mitad de sus prendas. Los investigadores también citaron a Lunar Mode con casi $7000 en salarios atrasados. Las prendas de este caso se vendieron a Macy’s y a otros minoristas de moda para la mujer.
  • Durante una investigación del contratista de prendas de vestir EVE LA Inc. en Los Ángeles, investigadores determinaron que a 37 empleados se les debían casi $87000 en salario mínimo y horas extras no remuneradas. Los investigadores encontraron que a los comprobantes, cortadores o planchadores se les pagaron sueldos semanales fijos de $270 por 50 horas semanales trabajadas como promedio confeccionando prendas de mujer para los fabricantes Dan Bee Inc. y Lovely Day Fashion. Dan Bee vende a los minoristas Must Have y Potter’s Pot. Y Lovely Day Fashion vende confecciones a través de la tienda online Nasty Gal.
  • Más de $28.000 en salario mínimo y horas por sobretiempo atrasados fueron recuperados para 13 empleados de Lucky Stars, un contratista de prendas de vestir en South El Monte. Lucky Stars venden productos a tiendas tales como Macy’s, JC Penney y Kohl’s.

La Ley de Normas Razonables de Trabajo, de cuyo cumplimiento se encarga la División de Horas y Salarios, requiere que los trabajadores cubiertos de prendas de vestir y otros reciban al menos el salario mínimo nacional de $7.25 por hora por todas las horas trabajadas además de tiempo y medio sus tarifas regulares por las horas trabajadas más allá de 40 por semana. Los empleadores también deben mantener registros exactos de horas y nómina. La división proporciona recursos sobre el cumplimiento de la FLSA en la industria de la confección en la página http://www.dol.gov/whd/garment/.

Para obtener más información acerca de las leyes federales de salarios, o para presentar una queja, llame a la línea de ayuda gratuita de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o a la Oficina de Distrito de Los Ángeles al 213-894-6375. La información también está disponible en http://www.dol.gov/whd/.