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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [04/12/2013]
Contact Name: Sonia Melendez or Jason Surbey
Phone Number: (202) 693-4672 or x4668
Email:
Melendez.Sonia@dol.gov or Surbey.Jason@dol.gov
Release Number: 13-0586-NEW

El Departamento de Trabajo de los EE.UU. obtiene más de $35 millones en salarios atrasados para cerca de 5,000 trabajadores en el Estado Libre Asociado de Puerto Rico

La recuperación es una de las más grandes en la historia del Departamento

SAN JUAN, Puerto Rico A raíz de una investigación realizada por la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. donde se encontraron violaciones en las disposiciones sobre las horas extras y el mantenimiento de registros según la Ley de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA), el Estado Libre Asociado de Puerto Rico se ha comprometido a pagar $35,037,586 en salarios atrasados ​​e intereses para los 4,490 empleados actuales y anteriores del Departamento de Corrección y Rehabilitación del territorio. Este es uno de los acuerdos más grandes en la historia de la División de Horas y Salarios.

El acuerdo forma parte de una sentencia de consentimiento aprobada hoy por el juez Juan M. Pérez Giménez de la Corte de Distrito de los Estados Unidos para el Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Los funcionarios quienes representan al estado libre asociado y al Departamento de Corrección y Rehabilitación también acordaron tomar medidas importantes para garantizar el futuro cumplimiento de la ley, incluyendo la instalación de un sistema de cronometraje electrónico en sus instalaciones, la capacitación de los supervisores en el uso del nuevo sistema, la contratación de personal adicional para reducir la necesidad de horas extras y el reajuste de los períodos de servicio de los guardias.

El gobierno del Estado Libre Asociado ya ha devuelto aproximadamente $15 millones en salarios adeudados a los empleados por las horas extras trabajadas desde noviembre del 2011. Los salarios atrasados ​​restantes se pagarán en cuotas, y les serán distribuidos a los empleados actuales y anteriores como fue previsto hasta el 2016.

"Estamos muy contentos de que el Estado Libre Asociado de Puerto Rico haya sido nuestro asociado, a través de un proceso largo y difícil, en la corrección del pago indebido de salarios atrasados", expresó el Secretario interino de Trabajo Seth D. Harris. "Este acuerdo devuelve los salarios duramente ganados a los trabajadores y pone en relieve el compromiso del Departamento de Trabajo de los EE.UU. de garantizar que los trabajadores reciban los salarios que ganan, según lo dispuesto por la ley federal".

La FLSA exige que a los empleados cubiertos se les pague por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 por todas las horas trabajadas, más el 50 por ciento adicional sobre sus tasas normales por hora, incluyendo comisiones, bonificaciones y primas de estímulo, por las horas trabajadas que superen las 40 por semana. En general, las "horas trabajadas" incluyen todo el tiempo que un empleado debe estar en servicio o en los locales de la empresa o en cualquier otro lugar laboral establecido por el patrono, desde el inicio de la primera actividad principal de trabajo hasta el final de la última actividad principal de la jornada laboral. Además, la ley exige que se mantenga un registro exacto de los salarios, de las horas y demás condiciones laborales de los empleados.

Bajo ciertas condiciones, los empleados de las agencias gubernamentales estatales o locales pueden recibir un tiempo libre compensatorio, a una tasa no inferior a una hora y media por cada hora extra trabajada, en lugar de las horas extraordinarias pagadas en efectivo. El personal de policía puede acumular o "ahorrar" hasta 480 horas de tiempo de compensación. En este caso, el Departamento de Corrección y Rehabilitación regularmente permitía que los "ahorros" del tiempo de compensación de los empleados superaran con creces las 480 horas. Los salarios atrasados ​​adeudados a los empleados son las cantidades en efectivo del tiempo de compensación devengado y adeudado que exceden el límite.

"El Departamento de Trabajo ha estado trabajando incansablemente con el Estado Libre Asociado de Puerto Rico para llegar a este acuerdo", dijo Mary Beth Maxwell, vice administradora interina de la División de Horas y Salarios. "Estoy muy contenta de que el personal de nuestra región caribeña haya perseverado, garantizando que a estos empleados se les paguen los salarios atrasados ​​que se les deben y llevando este caso hasta su conclusión. Gracias a esta resolución, miles de empleados volverán a poner dinero en sus bolsillos - y en sus economías locales".

Los empleados actuales y anteriores del Departamento de Corrección y Rehabilitación del Estado Libre Asociado de Puerto Rico que creen que podrían tener salarios adeudados atrasados pueden encontrar más información, incluyendo una lista de nombres, una hoja de datos y un teléfono de línea directa, online en http://www.dol.gov/WHD/regs/compliance/PRDeptCorSp.htm.

La División de Horas y Salarios de la Oficina del Distrito de Puerto Rico ha establecido una línea dedicada para que los empleados del Departamento de Correcciones llamen para solicitar más información. Los empleados actuales y anteriores que tengan preguntas pueden llamar al 787-775-1707. La información también está disponible en http://www.dol.gov/whd/.