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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [02/13/2013]
Contact Name: Elizabeth Todd or Juan Rodriguez
Phone Number: (972) 850-4710 or x4709
Release Number: 12-2402-DEN

El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos presenta una demanda de discriminación contra Diamond Tree Experts en Salt Lake City

La investigación descubrió el caso de un empleado despedido por negarse a devolver salarios ganados

SALT LAKE CITY — El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos ha presentado una demanda contra Diamond Tree Experts Inc. luego de que una investigación llevada a cabo por la División de Horas y Salarios descubrió que la compañía violó la Ley de Normas Justas de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA) al discriminar contra los empleados por ejercer sus derechos contemplados bajo la ley.

Una investigación previa llevada a cabo por la Oficina Distrital en Salt Lake City de la división determinó que Diamond Tree Experts, una compañía dedicada a la poda de árboles y remoción de trozos, pagó como tiempo normal todas las horas trabajadas en lugar de pagar una compensación por sobretiempo a tiempo y medio a las tasas regulares de pago de los empleados para las horas trabajadas más allá de las 40 horas por semana laboral, según lo requiere la FLSA. Los investigadores descubrieron que Diamond Tree Experts pagó los salarios atrasados que en dicha investigación se descubrió que adeudaba, pero luego obligó a los empleados a devolver los fondos a la compañía. Cuando uno de los empleados se negó a hacerlo, fue despedido.

"Dos empleados a quienes luego de nuestra investigación inicial se les pagó más de $7,500 en salarios atrasados por sobretiempo fueron obligados a reembolsar a la compañía los salarios que habían ganado en buena ley", comentó Cynthia Watson, administradora regional de la División de Horas y Salarios en el Suroeste. "Exigir la devolución de salarios ganados por un empleado, y aplicar represalias contra el empleado, es ilegal e inaceptable. Esta demanda debe enviar un mensaje claro a los empleadores que consideran aplicar tales tácticas. El departamento utilizará todas las herramientas necesarias para hacer cumplir la ley, incluyendo el litigio, para asegurarse de que los trabajadores reciban y conserven los salarios que han ganado, y para garantizar que los empleadores que ignoran descaradamente la ley sean sometidos ante la justicia".

La demanda fue presentada en la Corte Distrital de los Estados Unidos para el Distrito Central de Utah ubicada en Salt Lake City contra Diamond Tree Experts Inc. y su propietario, Robert Trent Van Dam. El juicio busca obtener un desagravio por mandato judicial, salarios atrasados, indemnización por daños y perjuicios, reposición y otros daños por determinar.

La FLSA requiere que a los empleados cubiertos, no exentos se les pague por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora por todas las horas trabajadas, más tiempo y medio a sus tasas regulares de paga, incluidos comisiones, bonos y paga de incentivo, por las horas trabajadas que pasen de las 40 horas por semana. Los empleadores también están obligados a mantener registros exactos de las horas y de las nóminas.

La FLSA también incluye una cláusula de no represalias que protege a los trabajadores de las represalias por el ejercicio de sus derechos estipulados por la ley. Todo empleado que sea despedido o discriminado de cualquier otra forma debido por ejemplo a que ha presentado una demanda o que ha cooperado en una investigación, puede presentar una demanda por represalias ante la División de Horas y Salarios o puede iniciar un proceso privado que busque el otorgamiento de reparaciones apropiadas incluyendo, entre otras, empleo, reinserción, salarios perdidos, y una cantidad equivalente adicional por concepto de indemnización por daños y perjuicios.

Para obtener más información sobre la FLSA y otras leyes federales de salarios, llame al número gratuito de la línea de ayuda de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243), o a la Oficina Distrital de Salt Lake City al 801-524-5706. La información también está disponible en http://www.dol.gov/whd/