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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [09/24/2012]
Contact Name: Elizabeth Todd or Juan Rodriguez
Phone Number: (972) 850-4710 or x4709
Release Number: 12-1013-DAL

El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos resuelve demanda contra Hao Hao Inc. en Austin, Texas y recupera más de $70,000 en salarios atrasados de 10 empleados

AUSTIN, Texas — El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos resolvió una demanda en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. del Distrito Oeste de Texas, División de Austin contra Hao Hao Inc., conocida comercialmente como Hao Hao Restaurant, en Austin, y su propietario, Kevin Quach, por violaciones a las disposiciones sobre el salario mínimo, el sobretiempo y el trabajo infantil de la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés). La compañía y Quach han acordado pagar más de $70,000 que les debían a 10 camareros y empleados del personal de cocina actuales y que ya no trabajan en el lugar.

"El Departamento de Trabajo responsabiliza a los empleadores cuando no les pagan a sus empleados correctamente y cuando ponen en peligro la seguridad de menores mediante empleos para realizar trabajos peligrosos", indicó Cynthia Watson, administradora regional de la División de Horas y Salarios en el suroeste. "En este caso, el empleador se aprovechó de trabajadores vulnerables que reciben salarios bajos y que no conocían los derechos que les proporciona la FLSA. El departamento mantiene su compromiso de proteger a los trabajadores y a los empleadores que cumplen con las leyes asegurándose de que los competidores que ignoran sus obligaciones legales no obtengan una ventaja competitiva".

Los investigadores descubrieron que a los empleados, que trabajaban hasta 65 horas semanales, se les pagaba salarios fijos que no alcanzaban el salario mínimo federal de $7.25 por hora, y que no se incluía el pago del sobretiempo a sus tasas regulares de paga de tiempo y medio por las horas trabajadas que pasaran de las 40 en una semana. También se determinó que la compañía contrató a un menor de 16 años para manejar, desarmar y limpiar una cortadora de carne a motor, lo que constituye una violación de una prohibición de la FLSA con respecto al trabajo infantil.

La FLSA establece una edad mínima de 18 años para los trabajadores de ocupaciones no relacionadas con la agricultura que la secretaría de trabajo ha declarado particularmente peligrosas o riesgosas para la salud o el bienestar de los trabajadores de 16 y 17 años. Puede encontrar una lista de las ocupaciones peligrosas prohibidas para menores en el sitio web de la División de Salarios y Horas, http://www.dol.gov/elaws/esa/flsa/docs/haznonag.asp. El número de orden 10 de la lista de ocupaciones peligrosas prohíbe de manera específica que trabajadores menores de 18 años de edad operen maquinaria de procesamiento de carne a motor. Puede obtener información adicional acerca de las normas de trabajo infantil en http://www.youthrules.dol.gov/index.htm.

La FLSA requiere que a los empleados cubiertos se les pague por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 por todas las horas trabajadas, más tiempo y medio a sus tasas regulares de paga, incluidas las comisiones, los bonos y la paga de incentivo, por las horas trabajadas que pasen de las 40 horas por semana. El simple pago del salario a los empleados no los exime de las protecciones de sobretiempo. En general, "horas trabajadas" incluye todo el tiempo que un empleado debe estar de turno, o en el establecimiento del empleador o en cualquier otro lugar de trabajo indicado, desde el inicio de la primera actividad laboral principal hasta la finalización de la última actividad principal de la jornada de trabajo. Además, la ley requiere que se mantengan registros exactos de los salarios, las horas y otras condiciones de empleo de los empleados.

Para obtener más información sobre leyes federales sobre salario, llame al número gratuito de la línea de ayuda de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o comuníquese con la oficina de San Antonio al 210-308-4515. La información también está disponible en http://www.dol.gov/whd/.