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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [06/11/2012]
Contact Name: Michael Wald or Michael D’Aquino
Phone Number: (404) 562-2078 or x2076
Release Number: 12-0989-ATL

San Jose Restaurante Mexicano en Columbia, Carolina del Sur, acuerda pagar más de $170,000 en salarios retroactivos a 11 empleados luego de una investigación realizada por el Departamento de Trabajo

El objetivo de la investigación, realizada en el marco de la iniciativa continua para el cumplimiento de la ley, fue intensificar el cumplimiento de la ley laboral en la industria de los restaurantes en Carolina del Sur.

COLUMBIA, CAROLINA DEL SUR. — San Jose Restaurante Mexicano, ubicado en Sparkleberry Lane en Columbia, aceptó pagar $170,666 en concepto de salarios retroactivos a 11 empleados luego de una investigación realizada por la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Dicha investigación reveló que se produjeron infracciones a las disposiciones sobre horas extras, salario mínimo y mantenimiento de registros de la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés).

Las infracciones a la FLSA fueron producto del incumplimiento por parte del empleador del pago de la debida compensación a los empleados por todas las horas trabajadas. Luego de la revisión de los registros de salarios y de la realización de entrevistas a los empleados, los investigadores determinaron que los salarios de los empleados que recibían propinas, como los camareros, dependían principalmente de estas y, en consecuencia, ganaban salarios por debajo de los $2.13 por hora, lo que representa una violación a las disposiciones de salario mínimo de la FLSA. Además, otros empleados, como el personal de cocina, recibían salarios fijos por mes (sin tener en cuenta las horas trabajadas) que no cumplían con los requisitos de pago de salario mínimo ni de horas extras. El empleador tampoco llevaba registros precisos de los salarios ni de las horas de trabajo de los empleados, como lo exige la ley.

La investigación se llevó a cabo en el marco de la iniciativa plurianual para el cumplimiento de la ley centrada en la industria de los restaurantes en Carolina del Sur, que permitió detectar incumplimientos generalizados de las disposiciones de la FLSA sobre salario mínimo, horas extras y mantenimiento de registros. Desde el año fiscal 2010, la Oficina del Distrito de Columbia de la División ha llevado a cabo más de 200 investigaciones de restaurantes en su jurisdicción, con lo que se logró recuperar más de $1.72 millones en salarios retroactivos para más de 1,300 empleados.

"La División de Horas y Salarios está abocada a proteger a los empleados de bajos ingresos en la industria de los restaurantes, donde hemos detectado infracciones generalizadas a la FLSA, como tener empleados que reciben solo propinas, no registrar todas las horas trabajadas y no pagar compensación por horas extras", dijo Michelle Garvey, director de la Oficina de Columbia de la División, que llevó a cabo la investigación. "Nuestra meta es cambiar el comportamiento de los infractores para que los trabajadores reciban salarios justos y para que aquellos empleadores que cumplen con la ley puedan competir en igualdad de condiciones. Otros restaurantes deberían considerar la iniciativa continua de la División para el cumplimiento de la ley y asegurarse de que los salarios que les pagan a sus empleados cumplan con la FLSA".

Además de pagar los salarios retroactivos, el restaurante acordó cumplir con la ley en el futuro y mantener registros precisos de todas las horas trabajadas de los empleados, pagarles a los empleados al menos el salario mínimo federal, proporcionar compensación por las horas extras y notificarles anticipadamente a los empleados sobre la utilización del crédito de propinas.

La industria de los restaurantes contrata a algunos de los trabajadores con menores ingresos de nuestro país que, debido a la falta de conocimiento de la ley o la falta de voluntad para ejercer sus derechos, son vulnerables a tratos desiguales y a infracciones laborales. Además de la iniciativa en Carolina del Sur, la División de Horas y Salarios también cuenta con otras iniciativas en curso para el cumplimiento de la ley en los Estados Unidos con el fin de identificar y subsanar las infracciones que son comunes en la industria de los restaurantes.

La FLSA exige que los empleados cubiertos y no exentos reciban, al menos, el salario mínimo federal de $7.25 por todas las horas trabajadas, además de una vez y media sus tarifas regulares por las horas trabajadas que superen las 40 horas por semana. De acuerdo con la FLSA, a un empleador de un empleado que recibe propinas solo se le exige pagar, al menos, $2.13 por hora como salario directo siempre que la suma de ese monto y de las propinas sea igual a, por lo menos, el salario mínimo federal de $7.25 por hora. Si el total de la suma de las propinas del empleado y del salario directo del empleador no es igual al salario mínimo, el empleador debe compensar la diferencia. También se les exige a los empleadores notificar a los empleados sobre las disposiciones de la FLSA en cuanto al crédito de propinas, mantener un registro preciso de las horas y los salarios, y cumplir con las restricciones que se aplican a los trabajadores menores de 18 años.

Puede consultar información sobre las actividades de cumplimiento de la ley que lleva a cabo el Departamento de Trabajo en http://ogesdw.dol.gov/search. Puede acceder a datos públicos sobre actividades de cumplimiento de la ley mediante la aplicación gratuita para celulares "Eat Shop Sleep", que les permite a los consumidores, empleados y otras personas verificar si la División de Horas y Salarios investigó determinados hoteles, restaurantes o tiendas minoristas, y si se detectaron infracciones a la FLSA. La aplicación está disponible en https://sites.google.com/site/eatshopsleepdol.

Para obtener más información sobre la FLSA y otras leyes laborales federales, llame a la línea de ayuda gratuita de la División al 866-4US-WAGE (487-9243) o a la oficina de Columbia al 803-765-5981. La información también está disponible en http://www.dol.gov/whd/.