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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [06/07/2012]
Contact Name: Deanne Amaden
Phone Number: (415) 625-2630
Release Number: 12-0985-SAN

División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. lanza iniciativa para reforzar cumplimiento de las leyes laborales en industria de jardinería en el Sur de California

SAN DIEGO — La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. ha lanzado una iniciativa sobre la industria de jardinería en el Sur de California para informar a los trabajadores sobre sus derechos y para incrementar el cumplimiento por parte de los empleadores de las disposiciones de la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés) relativas a salario mínimo, horas extras y mantenimiento de registros.

La iniciativa tiene como objetivo promover un cumplimiento sostenido de las leyes laborales, particularmente entre contratistas y subcontratistas que prestan servicios de jardinería y de mantenimiento en predios públicos como parques urbanos, carreteras, aceras, instalaciones y proyectos de mejora de ríos. Cada vez más, grandes empresas como desarrolladores de jardines y contratistas coordinan la ejecución pero subcontratan la obra a empresas más pequeñas. Estos subcontratistas emplean trabajadores a pie de obra o llegan incluso a subcontratar mano de obra especializada en construcción, mantenimiento y servicios de jardinería o en siembra y poda de árboles. Por la gran competencia existente, los subcontratistas pueden estar sometidos a una gran presión para mantener bajos los costos — y con frecuencia en detrimento de los salarios y de las condiciones de empleo de los trabajadores.

El 77 por ciento de todas las empresas de jardinería investigadas a nivel nacional por la División de Horas y Salarios en el 2010 y 2011 se encontraban violando la FLSA. Estas violaciones resultaron en la recuperación de más de $4,8 millones en salarios atrasados para más de 6.000 trabajadores.

"La industria de la jardinería de EE.UU. emplea muchos trabajadores vulnerables de bajos ingresos y se caracteriza por históricamente altos niveles de violaciones laborales", dijo Kenneth Morrison, director de la Oficina de Distrito de la División de Horas y Salarios en San Diego, que está coordinando la iniciativa. "Nuestra iniciativa en el Sur de California pretende remediar violaciones comunes por no pagar a trabajadores el salario mínimo o las horas extra, por no compensar todas las horas trabajadas y por deducir ilegalmente cantidades de los cheques de pago".

Los investigadores de la División de Horas y Salarios realizarán visitas no anunciadas a los contratistas principales, a empresas de jardinería y a lugares de trabajo para entrevistar a los empleados y llevar a cabo una revisión minuciosa de prácticas de empleo, registros de pagos y condiciones de contratación para identificar y remediar violaciones laborales. Los investigadores también se comunicarán con los contratistas de nivel superior para solicitar su colaboración y asegurar así el cumplimiento por parte de los subcontratistas.

Cuando se detectan violaciones, la División utiliza todos los medios legales disponibles (recuperación de salarios atrasados, litigaciones, multas, daños y perjuicios, y responsabilidad compartida por la contratación) para lograr el cumplimiento, garantizar que las partes responsables asuman su cuota de responsabilidad y para desalentar futuras violaciones. La agencia remitirá los hallazgos relacionados con las violaciones a las disposiciones federales sobre horas y salarios al organismo estatal de expedición de licencias para contratistas y a las agencias locales para adelantar la investigación conforme a las leyes estatales y locales adecuadas.

La División de Horas y Salarios también involucrará a asociaciones de empleadores claves, como la Asociación de Contratistas Paisajistas de California, para que colaboren proporcionándoles a los empleadores información sobre asistencia para el cumplimiento y para asegurar su cooperación en la promoción del cumplimiento en el sector. De forma similar, la División implementará iniciativas de divulgación dirigidas a los trabajadores y los grupos comunitarios para informarles sobre los servicios disponibles, comprometerlos a participar en diálogos sobre los problemas de cumplimiento a nivel local y alentar a los trabajadores vulnerables a denunciar posibles violaciones.

La mayoría de los empleadores paisajistas, habilitados o no, están sometidos a la FLSA que exige que los empleados cubiertos perciban al menos el salario mínimo federal de $7,25 por hora así como una vez y media la tarifa habitual por todas las horas trabajadas que excedan de 40 horas semanales. En general, "horas trabajadas" incluye el desplazamiento entre los lugares de trabajo, el tiempo trabajado antes y después de los turnos y el tiempo invertido en capacitación. La ley también les exige a los empleadores mantener registros precisos de los salarios, las horas y otras condiciones laborales de los trabajadores, y les prohíbe tomar represalias contra los empleados que ejerzan sus derechos conforme a la ley.

Se puede obtener información sobre la FLSA y otras leyes aplicadas por la División de Horas y Salarios llamando a la oficina de la División en San Diego al 619-557-5110 o a su línea directa gratuita al 866-4US-WAGE (487-9243). También hay información disponible en http://www.dol.gov/whd/.