Skip to page content
Secretary of Labor Thomas E. Perez
Bookmark and Share

News Release

WHD News Release: [05/31/2012]
Contact Name: Jose A. Carnevali
Phone Number: (415) 625-2631
Release Number: 12-0842-SEA

El Departamento de Trabajo de EE.UU. multa a empleador agrícola en Washington con más de $11.000 por dar alojamiento deficiente a trabajadores

SEATTLE — Un empleador del sector agrícola del estado de Washington ha aceptado pagar $11.100 en multas luego de que una investigación de la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. detectara múltiples violaciones a las disposiciones de la Ley de Protección del Trabajador Agrícola Migrante y Estacional sobre seguridad y sanidad de vivienda. Azzano Orchards en Omak firmó sentencias por consentimiento aprobadas por los jueces de la Oficina de Derecho Administrativo del departamento en San Francisco.

Azzano Orchards cultiva y cosecha manzanas, peras y cerezas. El empleador proporcionó alojamiento a trabajadores migrantes que eran reclutados, contratados y empleados para cosechar sus cultivos. Azzano Orchards vendía los cultivos cosechados por estos trabajadores a un envasador de frutas en Oroville que luego vendía el producto a consumidores en otros estados y en el extranjero.

La investigación determinó que Azzano Orchards proveyó a los trabajadores migrantes unidades de vivienda que no habían sido inspeccionadas antes de su uso, según lo requerido, y que las unidades eran insalubres y estaban en mal estado. Las unidades no tenían drenaje adecuado, ni cableado e iluminación seguros, ni extintores ni iluminación adecuada en patios y senderos. Tres unidades no tenían ventanas y el suministro de agua no cumplía con las normas del Departamento estatal de Salud. Además de violar normativas sobre vivienda, el empleador tampoco informó a los trabajadores sobre las condiciones de empleo — tales como tarifas de pago, períodos de empleo, cultivos a cosechar y otros términos y condiciones como la ley requiere.  

"Azzano Orchards se negó inicialmente a corregir las violaciones y a cumplir con las leyes en materia de vivienda y de seguridad para los empleados migrantes pero en última instancia tuvo que pagar una cuantiosa multa", dijo Donna Hart, directora de la oficina de distrito de la División de Horas y Salarios en Seattle, que llevó a cabo la investigación. "Nos complace que el empleador haya dejado de proveer las viviendas más deterioradas como resultado de nuestra investigación, y haya certificado que está cumpliendo la ley y que lo seguirá haciendo. Esta investigación y la sentencia por consentimiento y multa resultantes subrayan el compromiso del Departamento de Trabajo de utilizar todas las herramientas de cumplimiento disponibles para proteger los derechos de los trabajadores agrícolas de nuestra nación".

La industria agrícola emplea a muchos trabajadores de bajos ingresos y vulnerables como menores, empleados estacionales y trabajadores agrícolas temporales  no inmigrantes, que son particularmente susceptibles a las violaciones laborales y a un trato injusto. La División de Horas y Salarios tiene varias iniciativas en curso en Washington y por toda la nación para identificar y subsanar problemas generalizados de incumplimiento comunes en el sector agrícola. La división está particularmente enfocada en ayudar especialmente a los empleados que no suelen presentar quejas cuando son sometidos a violaciones.

La mayoría de los empleadores agrícolas, las asociaciones agrícolas y los contratistas de mano de obra agrícola están sujetos a MSPA, que protege a los trabajadores agrícolas migrantes y estacionales mediante el estableciendo de normas laborales relacionadas con salarios, vivienda, transporte, obligaciones informativas y mantenimiento de registros. Bajo MSPA, toda persona u organización que posea o controle una instalación o una propiedad utilizada para alojar trabajadores migrantes debe cumplir con las normas federales y estatales sobre seguridad y sanidad. MSPA también exige que los contratistas de mano de obra agrícola se registren con el Departamento de Trabajo. Hay información sobre MSPA disponible en http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs49.pdf y en http://www.dol.gov/compliance/guide/mspa.htm.

Más información sobre las leyes laborales federales se puede obtener comunicándose con la línea de ayuda gratuita de la división al 866-4US-WAGE (487-9243) o a su oficina de Seattle al 206-398-8039. También hay información disponible en http://www.dol.gov/whd/.