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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [03/29/2012]
Contact Name: Ted Fitzgerald
Phone Number: (617) 565-2075
Release Number: 12-0445-BOS

Iniciativa del Departamento de Trabajo de EE. UU. detecta más de $1.3 millones en salarios atrasados de 478 empleados mal pagados en Massachusetts

El empeño en la aplicación de las leyes laborales en curso tiene por objeto solucionar las infracciones en la industria de restaurantes

BOSTON — La aplicación de la iniciativa en curso realizada por el Departamento de Trabajo de EE.UU. centrada en la industria de restaurantes en Massachusetts ha descubierto infracciones significativas en las disposiciones de los salarios mínimos, horas extraordinarias y mantenimiento de registros según la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés). Hasta la fecha, las investigaciones realizadas por la Oficina del Distrito de Boston de la División de Horas y Salarios del departamento han detectado $1,307,808 en salarios atrasados que se adeudan a 478 empleados de múltiples establecimientos. Además, la división ahora está evaluando los daños liquidados, a pagar a los empleados, cuando los empleadores se encuentran en infracción.

"La industria de restaurantes emplea a algunos de los trabajadores peor pagados de nuestro país, que son vulnerables a la explotación", afirmó la Secretaria de Trabajo Hilda L. Solís. "En respuesta a un alto grado de incumplimiento que hemos descubierto, vamos a ampliar nuestros esfuerzos para hacer que la industria cumpla con los reglamentos para asegurarnos de que los empleados reciban el salario mínimo y el pago de las horas extras requeridas por la ley".

"Nuestras investigaciones descubrieron que varios restaurantes violaron la FLSA al pagar a sus empleados salarios fijos por todas las horas trabajadas, sin tener en cuenta las horas extras, sin contar la acumulación de las horas trabajadas en múltiples lugares, pagando tasas de horas extraordinarias incorrectas a los empleados que reciben propinas, haciendo deducciones ilegales en los salarios de los empleados y no manteniendo los registros precisos de las horas laborales", aclaró George A. Rioux, director del distrito de la división en Boston. "Más grave aún, nuestras investigaciones detectaron una nueva tendencia de clasificación errónea para los trabajadores de restaurantes como contratistas independientes para evitar el cumplimiento de los salarios mínimos, las horas extras y el mantenimiento de registros según la FLSA".

Los establecimientos en los que se detectaron el mal pago a sus empleados son 15 restaurantes Not Your Average Joe en el Gran Boston y este de Massachusetts; seis restaurantes Science Partners en Cambridge y Boston, incluyendo a los restaurantes Miracle of Science, Middlesex Lounge y Tory Row; los restaurantes Metropolitan Club en Chestnut Hill, Dedham y Natick; Noon Hill Grill en Medfield; T.G.I. Los restaurantes Friday's en Framingham; Fresh City en Burlington, Needham Heights, Newton Upper Falls y Woburn; y Paul W. Marks en Everett. Los casos previamente anunciados involucraron a D'Ann's Restaurant Inc., haciendo negocios como D'Ann's en Abington; 1760 Society Inc., haciendo negocios como The Sherborn Inn y The Sherborn Out en Sherborn; y Buchhalter Ltd., haciendo negocios como The Upper Crust Pizzeria en Salem. Todos los establecimientos han prometido el pleno cumplimiento de la FLSA y han pagado o están en proceso de pagarles a sus empleados.

Durante el año pasado, la división también ha comprobado un total de $295,108 en daños y perjuicios en contra de ciertos restaurantes de Massachusetts. Cuando se justifique, la división impondrá multas monetarias civiles contra los empleadores, a pagar al gobierno, además de exigir los salarios atrasados y los daños y perjuicios.

Además, la Oficina Regional del Procurador del Departamento de Trabajo, que proporciona apoyo a la aplicación de la ley para la División de Horas y Salarios y otros organismos departamentales, ha obtenido una orden de desacato - confirmada por el primer Tribunal del Circuito de Apelaciones de EE.UU. - contra Operations Management Group (OMG), que proporcionaba trabajo a The Inn Sherborn, D'Ann's y Paul W. Marks. OMG percibe una multa de $1,000 por cada día en que se niegue a cooperar y a proporcionar los registros solicitados por el Departamento de Trabajo. Los trabajadores empleados en forma conjunta entre los establecimientos y OMG fueron clasificaron erróneamente como contratistas independientes para no tener que abonar las horas extraordinarias que se pagan cuando se exceden las 40 horas semanales.

La división tiene previsto coordinar los casos con los organismos estatales encargados de hacer cumplir las leyes estatales que se ocupan de tales infracciones, y puede remitir este tipo de casos al Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) cuando corresponda. La división también planea continuar con actividades de promoción y educación con Massachusetts Restaurant Association (Asociación de Restaurantes de Massachusetts) para ayudar a que los miembros de la organización cumplan con la ley.

La FLSA exige que los empleados cubiertos reciban al menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora, así como una remuneración equivalente a una hora y media de su tasa de pago regular por todas las horas trabajadas que superen las 40 horas semanales. La ley también exige que los empleadores mantengan registros precisos de los salarios, las horas y demás condiciones laborales de los empleados. Además, prohíbe a los empleadores tomar represalias en contra de los empleados que ejerzan los derechos contemplados bajo la ley. La FLSA establece que los empleadores que violan la ley son, por regla general, los responsables ante sus empleados por los salarios atrasados y una cantidad equivalente en concepto de daños y perjuicios.

El departamento cuenta con una aplicación de teléfono inteligente para ayudar a los empleados a realizar un seguimiento independiente de las horas que trabajan y determinar los salarios que se les adeudan. Con esta aplicación, disponible en inglés y español, los usuarios pueden registrar cómodamente sus horas de trabajo normal, períodos de descanso y horas extraordinarias que realizan, para uno o más empleadores. Esta nueva tecnología es importante porque, en vez de depender de los registros de sus empleadores, ahora los trabajadores pueden llevar sus propios registros. Esta y otras aplicaciones del Departamento de Trabajo están disponibles en: http://www.dol.gov/dol/apps.

Para más información sobre los requisitos de la ley FLSA, comuníquese con la Oficina del Distrito de Boston de la División de Horas y Salarios al 617-624-6700, o llame a la línea telefónica de asistencia gratuita de la División al 866-4US-WAGE (487-9243). Información disponible en: http://www.dol.gov/whd/.