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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [04/02/2012]
Contact Name: Deanne Amaden or José A. Carnevali
Phone Number: (415) 625-2630 or x2631
Release Number: 12-0408-SAN

División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los EE.UU. lanza iniciativa de cumplimiento y educación sobre restaurantes de San Francisco

Objetivo es evitar violaciones al salario mínimo, horas extra, registros y trabajo infantil

SAN FRANCISCO — La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los EE.UU. está lanzando una iniciativa de cumplimiento y educación que se enfoca en la industria de restaurantes de San Francisco y su área metropolitana para combatir las violaciones generalizadas a las disposiciones sobre salario mínimo, horas extra, mantenimiento de registros y trabajo infantil de la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés).

"Nuestros actuales esfuerzos de cumplimiento en la industria de restaurantes en San Francisco revelan la existencia de una alarmante cultura de violaciones a la FLSA", afirmó Susana Rincón, directora de la Oficina Distrital de San Francisco de la División de Horas y Salarios. "Por diversos motivos, incluido el miedo a perder el empleo, los empleados vulnerables que trabajan en restaurantes se sienten reacios a presentar quejas cuando son víctimas de violaciones relacionadas con sus salarios. Los empleadores pueden aprovecharse de ese miedo y los empleados terminan siendo víctimas de diversos tipos de violaciones relacionadas con el salario y otras violaciones laborales. Como parte de esta iniciativa, los investigadores realizarán visitas a los restaurantes sin previo aviso en todo el área para realizar investigaciones, poner fin a las violaciones laborales generalizadas y garantizar que aquellos empleadores que cumplen con la ley y que pagan a sus empleados salarios justos no estén desventaja competitiva respecto a empleadores que violan la ley".

Del 2006 al 2011, la oficina de la división en San Francisco realizó 500 investigaciones en restaurantes e identificó violaciones a la FLSA en un 68 por ciento de los establecimientos. Estas violaciones resultaron en más de $2.1 millones en salarios mínimos y horas extra atrasados para cerca de 2.500 empleados. Durante el mismo período, la división realizó más de 1.800 investigaciones en restaurantes de la Costa Oeste y descubrió que un 71 por ciento de estos establecimientos estaban violando la FLSA, lo que ocasionó más de $12 millones en salarios atrasados para más de 9.500 empleados.

Escasos márgenes de beneficio, particularmente en locales de comida étnica de bajo costo, actúan como incentivo para que algunos empleadores del área mantengan bajos costos laborales mediante tácticas ilegales. Violaciones habituales incluyen no pagar todas las horas trabajadas, hacer que los empleados realicen tareas laborales "fuera del horario de trabajo" y designar de manera incorrecta a empleados como exentos del pago de horas extra. Otras violaciones incluyen pagar a los empleados no exentos un salario fijo, independientemente de las horas extra trabajadas, además de pagar salarios en efectivo completamente sin registros, lo que puede generar que los empleados sean engañados en su salario mínimo, horas extra y obligaciones de impuestos. También es habitual que se realicen deducciones ilegales de los salarios de los trabajadores para compra de uniformes, para pago de objetos o utensilios rotos, para pagar gastos asociados a cuando clientes se van del restaurante sin pagar la comida, o para cubrir los faltantes de dinero en las cajas registradoras. Asimismo, violaciones relacionadas con el trabajo infantil incluyen permitir a menores el manejo de equipos peligrosos tales como amasadoras o cortadoras de fiambre.

Los investigadores emplearán medidas correctivas cuando encuentren violaciones, incluidos la recuperación y pago de salarios atrasados, evaluación de multas y daños, y posibles litigios. La información sobre los establecimientos investigados se incluirá en la base de datos de cumplimiento de la división, que se puede consultar en línea en http://ogesdw.dol.gov . También se puede acceder a ella a través de la aplicación "Eat Shop Sleep" para teléfonos inteligentes, que se encuentra en la página aplicaciones del Departamento de Trabajo http://www.dol.gov/dol/apps/winners.htm . Los consumidores, empleados y otros miembros del público pueden utilizar la aplicación para saber si un restaurante, hotel o establecimiento minorista ha sido investigado por la división y si se encontraron violaciones a la FLSA. Las empresas tendrán un incentivo más importante para cumplir con las leyes ahora que sus registros de cumplimiento están a disposición del público.

Esta iniciativa permitirá reunir a asociaciones clave de defensa de los trabajadores y de empleadores para ayudar a compartir información de asistencia para el cumplimiento de la FLSA con trabajadores y empleadores, y para asegurar su colaboración para la promoción de cumplimiento y responsabilidad en toda la industria. Al objeto de ayudar a los empleadores a determinar si cumplen con las disposiciones de trabajo infantil, la división ofrece además la herramienta de autoevaluación para propietarios de restaurantes (Restaurant Employer Self-Assessment), una encuesta confidencial en línea accesible en http://www.youthrules.dol.gov/selfassess_restaurant.htm

La FLSA exige que a los empleados cubiertos se les pague por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora, así como tiempo y medio de su salario por hora regular por cada hora trabajada por encima de las 40 semanales. El empleador debe pagar a un trabajador que recibe propinas no menos de $2.13 por hora en salario directo siempre que esa cantidad sumada a las propinas recibidas equivalgan por lo menos al salario mínimo federal de $7.25 por hora. Si las propinas que recibe un empleado, sumadas a los salarios directos del empleador, no equivalen al salario mínimo, el empleador debe pagar la diferencia. También se requiere que los empleadores notifiquen a los empleados sobre de las disposiciones del cobro de propinas estipuladas en la FLSA y deben mantener registros precisos de nóminas y horas. Además, deben cumplir con las restricciones sobre horas y trabajos peligrosos que se aplican a trabajadores menores de 18 años.

Para obtener más información sobre la FLSA, llame a la línea telefónica gratuita de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o a la oficina de la agencia en San Francisco al 415-625-7720. La información también se encuentra disponible en http://www.dol.gov/whd/