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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [04/18/2012]
Contact Name: Jose A. Carnevali or Deanne Amaden
Phone Number: (415) 625-2631 or x2630
Release Number: 12-0407-SAN

División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los EE.UU. lanza iniciativa de cumplimiento y educación sobre restaurantes de Los Ángeles

Objetivo es evitar violaciones al salario mínimo, horas extra, registros y trabajo infantil

LOS ANGELES —La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los EE.UU. anuncia el lanzamiento de una iniciativa de cumplimiento y educación enfocada en la industria de restaurantes en el área de Los Ángeles para  garantizar el cumplimiento a las disposiciones sobre salario mínimo, horas extra, mantenimiento de registros y trabajo infantil que contempla la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés). La división realizará investigaciones sin previo aviso en restaurantes de las áreas del Valle de San Fernando, Hollywood, el oeste de Hollywood, el oeste de Los Ángeles y otras áreas del condado de Los Ángeles.

"Los Ángeles alberga uno de los segmentos más grandes de la industria de restaurantes en el país y, al mismo tiempo, emplea a una gran cantidad de trabajadores inmigrantes que son especialmente vulnerables a prácticas laborales ilegales, trato injusto y salarios dispares", dijo Kimchi Bui, director de la Oficina del Distrito de la División de Horas y Salarios de Los Ángeles. "Nuestro objetivo es proteger a los trabajadores y asegurarnos que los empleadores de restaurantes que cumplen con la ley no estén en desventaja competitiva respecto a empleadores que violan la ley".

En los últimos seis años, la oficina de la división en Los Ángeles encontró que el 72 por ciento de todos los restaurantes investigados en su jurisdicción estaba violando la FLSA. Estas violaciones resultaron en más de $2.2 millones en pagos de salarios mínimos y horas extra atrasados para más de 1.400 empleados. Durante el mismo período, la división realizó más de 1.800 investigaciones en restaurantes de la Costa Oeste y descubrió que un 71 por ciento de estos establecimientos estaban violando la FLSA, lo que ocasionó más de $12 millones en salarios atrasados para más de 9.500 trabajadores.

Escasos márgenes de beneficio, particularmente en locales de comida étnica de bajo costo, actúan como incentivo para que algunos empleadores mantengan bajos costos laborales mediante tácticas ilegales. Violaciones habituales incluyen no pagar todas las horas trabajadas, hacer que los empleados realicen tareas laborales "fuera del horario de trabajo" y designar de manera incorrecta a los empleados como exentos para el pago de horas extra. Otras violaciones incluyen pagar a los empleados no exentos un salario fijo, independientemente de las horas extra trabajadas, además de pagar salarios en efectivo completamente fuera de registros, lo que puede generar que los empleados sean engañados en su salario mínimo, en la compensación por horas extras y en obligaciones de impuestos. También es habitual que se realicen deducciones ilegales de los salarios de los trabajadores para la compra de uniformes, para el pago de objetos o utensilios rotos, por gastos asociados a cuando clientes se van del restaurante sin pagar, o para cubrir los faltantes de dinero en las cajas registradoras. Asimismo, violaciones relacionadas con el trabajo infantil incluyen permitir a menores el manejo de equipos peligrosos como amasadoras o cortadoras de fiambre.

Los investigadores emplearán medidas correctivas cuando encuentren violaciones, incluidos la recaudación y pago de salarios atrasados, evaluación de multas y daños, y posibles litigios. La información sobre los establecimientos investigados se incluirá en la base de datos de cumplimiento de la división, que se puede consultar en línea en http://ogesdw.dol.gov. También se puede acceder a ella a través de la aplicación "Eat Shop Sleep" para teléfonos inteligentes, que se encuentra en la página de aplicaciones del Departamento de Trabajo http://www.dol.gov/dol/apps/winners.htm . Los consumidores, empleados y otros miembros del público pueden utilizar la aplicación para saber si un restaurante, hotel o establecimiento minorista ha sido investigado por la división y si se encontraron violaciones a la FLSA. Las empresas tendrán un incentivo más importante para cumplir con las leyes ahora que sus registros de cumplimiento están disponibles al público.

Esta iniciativa también permitirá que las asociaciones clave de defensa de los trabajadores y las de empleadores se reúnan para ayudar a compartir la información de asistencia para el cumplimiento de la FLSA con trabajadores y empleadores, y para asegurar su colaboración para la promoción del cumplimiento y la responsabilidad en toda la industria. Al objeto de ayudar a los empleadores a determinar si cumplen con las disposiciones de trabajo infantil, la división ofrece además la herramienta de autoevaluación para propietarios de restaurantes (Restaurant Employer Self-Assessment), una encuesta confidencial en línea accesible en http://www.youthrules.dol.gov/selfassess_restaurant.htm

La FLSA exige que a los empleados cubiertos se les pague por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora, así como tiempo y medio de su salario por hora regular por cada hora trabajada por encima de las 40 semanales. El empleador debe pagar a un trabajador que recibe propinas no menos de $2.13 por hora en salarios directo siempre que esa cantidad sumada a las propinas recibidas equivalgan por lo menos al salario mínimo federal de $7.25 por hora. Si las propinas que recibe un empleado, sumadas a los salarios directos del empleador, no equivalen al salario mínimo, el empleador debe pagar la diferencia. También se requiere que los empleadores notifiquen a los empleados sobre las disposiciones del cobro de propinas estipuladas por la FLSA y deben mantener registros precisos de nóminas y horas. Además, deben cumplir con las restricciones de horas y trabajos peligrosos que se aplican a trabajadores menores de 18 años.

Para obtener más información sobre la FLSA, llame a la línea telefónica gratuita de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o a la oficina de la agencia en Los Ángeles al 213-894-6375. La información también se encuentra disponible en http://www.dol.gov/whd/.