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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [03/13/2012]
Contact Name: Elizabeth Todd or Juan Rodriguez
Phone Number: (972) 850-4710 or x4709
Release Number: 12-0240-DAL

El Departamento de Trabajo de los EE.UU. lanza una iniciativa para hacer aplicar las leyes sobre salarios y horas en la industria de hoteles y moteles de Texas

La acción está dirigida a prevenir la indebida clasificación de los empleados como contratistas independientes

DALLAS — La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. acaba de lanzar una iniciativa concentrada de aplicación enfocada en la industria de hoteles y moteles en el área metropolitana de Dallas y Fort Worth. Investigaciones previas realizadas en esta industria han descubierto violaciones sistemáticas y significativas del salario mínimo, pago de horas extras y de las normas de mantenimiento de registros de acuerdo a lo estipulado en la Ley de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA).

Por ejemplo, las investigaciones llevadas a cabo por la Oficina Distrital de Dallas de la división en el año 2011 encontró violaciones generalizadas de FLSA, tales como incumplimiento del cálculo exacto de las horas trabajadas en múltiples lugares de trabajo, el pago los trabajadores de servicio en base al número de habitaciones, sin considerar las horas trabajadas ni las horas extras, la aplicación de deducciones indebidas a los salarios de los empleados y el pago como "jornada normal" de las horas trabajadas por encima de las 40 horas por semana en lugar de pagarles tiempo y medio a las tasas regulares de los empleados. Muchas de estas violaciones se originan de la práctica de clasificar indebidamente a los empleados como contratistas independientes.

La industria de hoteles y moteles se caracteriza por tener una amplia variedad de arreglos de empleo, tales como subcontratación, franquicias, administración por terceros, el uso de agencias de personal y otras prácticas que enmascaran la relación de trabajador — empleador. La división ha descubierto que las agencias de personal frecuentemente proporcionan trabajadores para una diversidad de empleos en la industria, incluidos amas de llaves, servicios alimenticios, mantenimiento de jardinería y limpieza y, a veces, clasifican erróneamente a estos empleados como contratistas independientes. La división está evaluando la estructura y complejidad de estas relaciones de empleo para dirigir mejor los esfuerzos de hacer cumplir las normas y localizar con exactitud las fuentes de las violaciones.

"Los hoteles y moteles que están sujetos a la FLSA no pueden utilizar las agencias de personal para eludir su responsabilidad de clasificar y compensar debidamente a los empleados por todas las horas trabajadas", declaró Cynthia Watson, administradora regional de la División de Horas y Salarios en el Suroeste. "Estos tipos de negocios emplean un gran número de trabajadores vulnerables y de salarios bajos, que tienen menos probabilidades de presentarse y quejarse cuando son víctimas de violaciones salariales. Esta iniciativa debe poner sobre aviso a los hoteles, moteles y agencias de personal de que el Departamento de Trabajo utilizará toda herramienta de ejecución a su disposición para garantizar el cumplimiento y rendición de cuentas bajo la ley".

La clasificación indebida de los empleados como contratistas independientes presenta un grave problema debido a que con frecuencia a estos empleados se les niega el acceso a beneficios y protecciones críticas a las que tienen derecho, tales como licencia familiar y médica, compensación por horas extras, pago del salario mínimo y seguro de desempleo. La clasificación indebida de los empleados también genera pérdidas significativas para los programas de seguro de desempleo del estado, fondos de compensación por accidentes y enfermedades laborales, y al Servicio de Impuestos Internos. Sólo en el año 2011, la División de Horas y Salarios descubrió que más de $5.3 millones eran adeudados por concepto de salarios atrasados a más de 7,700 empleados que habían sido clasificados erróneamente.

Durante esta iniciativa, los investigadores de la División de Horas y Salarios harán visitas no anunciadas a los hoteles y moteles del área. Cuando se encuentren violaciones, la división hará aplicar vigorosamente las medidas correctivas, incluidas la cobranza y pago de salarios atrasados, la determinación del monto de la multa y la indemnización por daños y perjuicios, y los litigios para garantizar la rendición de cuentas y disuadir violaciones futuras. La división también buscará obtener un compromiso por parte de los empleadores principales para garantizar el cumplimiento duradero y en todo el sistema, y hará participar a las compañías matrices de los hoteles y moteles locales para obtener su cooperación en asegurar el cumplimiento de los establecimientos operados mediante franquicia.

Además, la división también involucrará al público, asociaciones de empleadores y empleados, organizaciones comunitarias, sindicatos y otras partes interesadas para elevar la concientización y promover el cumplimiento de las disposiciones de la FLSA. Los establecimientos investigados como parte de esta iniciativa serán incluidos en la base de datos de ejecución de la división, disponible en http://ogesdw.dol.gov y puede accederse mediante la aplicación para teléfonos inteligentes denominada "Eat Shop Sleep". Ahora los consumidores, empleados y otros miembros del público pueden utilizar la aplicación, disponible en https://sites.google.com/site/eatshopsleepdol, para averiguar si un hotel ha sido investigado por la división y si se han encontrado violaciones a la FLSA.

En virtud a lo dispuesto por la FLSA, una relación de empleo debe estar diferenciada de una relación estrictamente contractual. Un empleado, en la medida que se diferencia de un individuo que está dedicado a su propio negocio, es una persona que, como un aspecto de la realidad económica, sigue el curso regular de un empleado y depende del negocio para el cual trabaja. Para obtener información adicional, visite http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs13.htm.

La FLSA requiere que a los empleados cubiertos se les pague por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 por todas las horas trabajadas, más tiempo y medio a sus tasas regulares de paga, incluyendo comisiones, bonos y pago de incentivo, por las horas trabajadas que superen las 40 horas por semana. Además, los empleadores deben mantener registros de la hora exacta y de las nóminas.

Para obtener más información sobre las leyes federales de salarios, llame al número gratuito de la línea de ayuda de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o a la oficina de Dallasal 817-861-2150. La información también está disponible en Internet en http://www.dol.gov/whd/.