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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [02/08/2012]
Contact Name: Elizabeth Todd or Juan Rodriguez
Phone Number: (972) 850-4710 or x4709
Release Number: 12-0187-DAL

La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE. UU. lanza una iniciativa de fiscalización de la legislación laboral en Fort Bliss en El Paso, Texas

La agencia busca garantizar el cumplimiento de contratistas y subcontratistas

FORT BLISS, Texas — La División de Horas y Salarios del Departamento de Estados de EE. UU. ha lanzado una iniciativa de fiscalización de la ley concentrada en Fort Bliss, El Paso, para promover el cumplimiento de las normas legales laborales, como la Ley de Davis-Bacon y leyes relacionadas y la Ley de Normas Razonables de Trabajo, entre los contratistas y los subcontratistas que trabajan en un proyecto de construcción multimillonario.

La división está realizando investigaciones en proyectos situados en distintos lugares en las instalaciones de 1.700 millas cuadradas del ejército que incluyen la reserva militar de Fort Bliss, el complejo de rango McGregor y el polígono para misiles White Sands. Los investigadores están revisando las prácticas de empleo, los registros de pago y las circunstancias de empleo conjunto para identificar y subsanar las violaciones comunes. Las violaciones típicas en la industria de la construcción incluyen el incumplimiento del pago de las tarifas salariales vigentes, el incumplimiento del pago a los empleados de todas las horas trabajadas, el pago a destajo que genera pagos por debajo del salario mínimo, el incumplimiento del pago de las horas extras, y la clasificación errónea de los empleados cubiertos por la DBRA y la FLSA como contratistas independientes para eludir las leyes salariales.

"Esta iniciativa de fiscalización se concentra en los contratistas y los subcontratistas a todo nivel para determinar si cumplen o no con las leyes salariales federales, inclusive las que exigen el pago de los salarios vigentes a nivel local y la clasificación correcta de los empleados", comentó Cynthia Watson, administradora Regional de la División de Horas y Salarios en el suroeste. "Los contribuyentes tienen el derecho de esperar que los contratistas federales, a quienes se les paga con su dinero, cumplan con la ley, y el Departamento de Trabajo no permitirá que las empresas abusen de la confianza depositada. Esta iniciativa refuerza el mensaje de que el departamento utilizará todas las herramientas de fiscalización disponibles, inclusive la inhabilitación, para asegurar un terreno de juego parejo. Las empresas honestas no deben verse obligadas a competir en desventaja".

La clasificación errónea de los empleados como contratistas independientes es una tendencia alarmante, en particular en industrias como la construcción que frecuentemente emplean trabajadores vulnerables, de bajos salarios, y en las cuales la División de Horas y Salarios históricamente ha descubiertos violaciones salariales significativas. En 2011, la división recolectó más de $5.3 millones en salarios atrasados por violaciones del salario mínimo y horas extras resultantes de la clasificación errónea de los empleados como contratistas independientes o a quienes no se trató como empleados de otro modo.

De manera creciente, las grandes empresas, como los urbanizadores y los principales contratistas, coordinan la producción, pero tercerizan el trabajo a empresas más pequeñas. Estos subcontratistas emplean trabajadores in-situ o también subcontratan los oficios especializados, como la carpintería, el trabajo eléctrico, la plomería y la colocación de techos. Debido a que estas empresas más pequeñas suelen tener varios competidores, se ven muy presionadas a bajar el costo de sus servicios a costa de los salarios de los trabajadores y las condiciones de empleo.

Según la FLSA, una relación laboral debe distinguirse de una relación estrictamente contractual. Un empleado ―a diferencia de una persona que se maneja su propio negocio― es alguien que, por su realidad económica, sigue el camino habitual de un empleado y depende del negocio que lo contrata. Para más información, visite http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs13.htm.

La Ley de Davis-Bacon exige que todos los contratistas y los subcontratistas que realizan trabajos en proyectos federales y ciertos proyectos financiados federalmente les paguen a sus trabajadores y mecánicos las tarifas salariales vigentes adecuadas y los beneficios adicionales, según lo determinado por la secretaria de trabajo. Además, la Ley de Normas de Seguridad y de Horas de Trabajo por Contrato exige que los contratistas y los subcontratistas les paguen a los trabajadores y los mecánicos una vez y media la tarifa básica habitual por todas las horas trabajadas que excedan las 40 horas semanales.

Antes de lanzar esta iniciativa, el Departamento de Trabajo se embarcó en actividades de alcance y educativas para informar a los trabajadores y los empleadores en el área de El Paso sobre sus derechos y responsabilidades. Los representantes del Departamento se reunieron con las organizaciones y los sindicatos de empleadores, y seguirán realizando eventos con grupos que interceden por los trabajadores y asociaciones de empleadores. La administradora adjunta de la División de Horas y Salarios, Nancy Leppink, viajó a El Paso en noviembre y, junto con un panel integrado por personal de la división, se reunió con funcionarios contratantes y contratistas para abordar asuntos específicos sobre el trabajo por contrato gubernamental.

Para más información sobre las leyes salariales federales, comuníquese con la línea de ayuda gratuita de la división al 866-4US-WAGE (487-9243) o a su oficina de Albuquerque al 505-248-6100. También hay información disponible en Internet en http://www.dol.gov/whd/.