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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [01/12/2012]
Contact Name: Jose A. Carnevali or Deanne Amaden
Phone Number: (415) 625-2631 or x2630
Release Number: 12-0047-SAN

El Departamento de Trabajo de EE.UU. demanda restaurante Seafood Peedler en San Rafael, Calif., para recuperar más de $164.000 en salarios atrasados, daños a empleados

Despidieron a trabajadores supuestamente por cooperar con investigadores federales

SAN FRANCISCO — El Departamento de Trabajo de EE.UU. ha demandado al restaurante Seafood Peddler en San Rafael, Calif., a su propietario, y a dos supervisores por presuntas violaciones de la Ley federal de Normas Razonables de Trabajo (FLSA). La demanda fue presentada luego de que una investigación de la División de Horas y Salarios del departamento revelara que los acusados repetidamente no habían pagado los salarios requeridos por tiempo extra ni mantuvieron un registro preciso de nóminas, y tomaron represalias contra empleados que cooperaron con la investigación.

El departamento presentó la demanda después de que el propietario de Seafood Peddler, Alfonso Silvestri, se negara a pagar a los trabajadores los salarios retroactivos tras una investigación que examinó las prácticas de remuneración durante un período de tres años hasta agosto de 2011. Los investigadores determinaron que el empleador debe por lo menos $137.938 a 11 empleados en salarios por tiempo extra además de $26.434 a ocho trabajadores que fueron despedidos por cooperar con la investigación. Adicionalmente, el departamento ha estimado en un total de $15.400 la cantidad por multas civiles contra los acusados por violar intencionalmente las provisiones sobre pago por tiempo extra y sobre prohibición de represalias.

Silvestri fue propietario de un restaurante en Yonkers, N.Y., que fue objeto de una investigación del departamento en 1999. Esa investigación también reveló violaciones por salario mínimo y horas extras por un total de $7.858.

"Este empleador ha estado pagando por debajo de lo debido a sus trabajadores desde hace varios años a pesar de saber perfectamente los requisitos que estable la ley", dijo Susana Rincón, directora de la División de Salarios y Horas de la oficina del Distrito de San Francisco. "Esta demanda envía un mensaje inequívoco a todos los empleadores de que tomaremos medidas para proteger los derechos y las remuneraciones de trabajadores vulnerables y de bajos salarios. El departamento utilizará todas las herramientas a su disposición contra empresas y sus encargados, incluidas acciones judiciales, para recuperar salarios de los trabajadores y para garantizar que los empleadores que cumplen con la ley puedan desarrollar sus actividades en igualdad de condiciones. Represalias por cooperar con nuestras investigaciones no serán toleradas".

La oficina del procurador regional del Departamento de Trabajo en San Francisco presentó el 6 de enero la demanda contra Seafood Peddler ante el Tribunal de Distrito de los EE.UU. del Distrito Norte de California.

La demanda solicita a la corte que se otorgue a los empleados los salarios adeudados por ​​horas extra y la misma cantidad por daños y perjuicios. Si los daños no se otorgan, la demanda pide al tribunal que ordene en su lugar el pago de los intereses acumulados durante el término previo a la decisión judicial. La FLSA estipula que los empleadores que violen la ley son responsables de pagar a los trabajadores sus salarios atrasados y una misma cantidad por daños causados. La demanda pide a la corte también que emita una orden prohibiendo permanentemente a los acusados violar la FLSA en el futuro.

La FLSA requiere que a los empleados cubiertos se les pague por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora, así como tiempo y medio de su salario por hora regular por cada hora trabajada por encima de las 40 semanales. La ley también exige a los empleadores que mantengan récords de salarios, horas y de otras condiciones de empleo, y prohíbe a los patronos la toma de represalias contra empleados que ejercen sus derechos de acuerdo con la ley. La hoja de datos del departamento #77A sobre "Prohibición de Represalias Bajo la Ley de Normas Razonables de Trabajo" está disponible en el sitio en Internet de la División de Horas y Salarios visitando http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs77a.htm.

El Departamento de Trabajo está alentando a los empleados actuales y anteriores del restaurante a que se pongan en contacto con la Oficina de la división del Distrito de San Francisco al 415-625-7720. Para más información sobre la FLSA, llame a la línea telefónica de ayuda gratuita de la división al 866-4US-WAGE (487-9243). También hay información disponible en Internet en http://www.dol.gov/whd/.