Skip to page content
Secretary of Labor Thomas E. Perez
Bookmark and Share

News Release

WHD News Release: [11/21/2011]
Contact Name: Michael D’Aquino or Michael Wald
Phone Number: (404) 562-2076 or x2078
Release Number: 11-1491-ATL

El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos lleva a cabo en Carolina del Norte una iniciativa de cumplimiento de la ley para proteger los derechos de los trabajadores agrícolas e informar a los empleadores

Se centra en cosechas manuales con el objetivo de fortalecer el cumplimiento de las leyes laborales federales durante la cosecha anual

RALEIGH, N.C. — La División de Horas y Salarios (Wage and Hour Division) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos está llevando a cabo una iniciativa para implementar el cumplimiento de la ley que se enfoca en la industria agrícola en Carolina del Norte, particularmente entre los productores de cosechas de recolección manual, en la que la división ha detectado anteriormente numerosas infracciones laborales. La meta de esta iniciativa es incrementar el cumplimiento del empleador y recordarles a los trabajadores sus derechos según la Ley de Protección de Trabajadores Agrícolas Extranjeros y Temporales (Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act, MSPA), la Ley de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standards Act) y los programas federales para trabajadores extranjeros temporales H-2A.

Desde el año 2008, la Oficina del Distrito de Raleigh de la División de Horas y Salarios ha llevado a cabo más de 260 investigaciones de operaciones agrícolas en su jurisdicción solamente, recuperando cerca de $473,000 en salarios retroactivos para 878 empleados. Las infracciones considerables y persistentes en esta industria han causado salarios bajos, vivienda y transporte inseguro y malas condiciones de trabajo para trabajadores vulnerables, como los menores, empleados temporales y trabajadores agrícolas extranjeros o temporales.

La división está particularmente preocupada por la gravedad del incumplimiento entre los productores de cosechas de recolección manual, en las que la batata es el ejemplo principal. Las infracciones típicas detectadas durante las investigaciones agrícolas incluyen no cumplir con la divulgación de los derechos legales a los trabajadores agrícolas, no mantener registros precisos, no pagar salarios cuando se adeudan a los empleados no agrícolas que trabajan en tareas complementarias y no garantizar que las unidades de vivienda para extranjeros del empleador cumplan con las normas de la MSPA así como aquellas de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration) del Departamento de Trabajo.

"El Departamento de Trabajo mantiene su compromiso de garantizar que los empleadores agrícolas comprendan sus responsabilidades según las leyes federales de trabajo y que los trabajadores agrícolas vulnerables de bajos ingresos entiendan sus derechos", dijo Richard Blaylock, director de distrito de la División de Horas y Salarios en Raleigh. "El objetivo es proteger a los trabajadores a los que, con frecuencia, se les niega el pago garantizado legalmente y asegurarnos de que reciben las protecciones provistas por la ley laboral federal y, al mismo tiempo, garantizar que los empleadores que cumplen la ley no se encuentren en una posición de desventaja desde el punto de vista competitivo al respetar las reglas del juego y pagar salarios justos".

Bajo esta iniciativa, los equipos de investigadores de la División de Horas y Salarios visitan campos y empacadoras en Carolina del Norte para evaluar el cumplimiento entre los propietarios de instalaciones, productores, contratistas de trabajo agrícola y todo tipo de entidades comerciales que proveen servicios para estas operaciones agrícolas. Se están llevando a cabo inspecciones exhaustivas de las unidades de vivienda para extranjeros, vehículos de transporte, prácticas de empleo y registros de pagos para garantizar el cumplimiento de todas las normas vigentes de trabajo infantil y agrícola. Cuando se detectan infracciones, la división busca medidas correctivas, tales como la litigación, multas civiles en efectivo y embargos de "mercancías calientes" para recuperar los salarios de los trabajadores y garantizar la responsabilidad ante la ley.

Además, la División de Horas y Salarios está llevando a cabo actividades para informar a los trabajadores agrícolas sus derechos según las leyes laborales federales y está colaborando con los grupos comunitarios, las agencias estatales, las organizaciones de empleadores y los funcionarios locales para promover en toda la industria el cumplimiento de las normas laborales agrícolas vigentes, las restricciones de trabajo de niños, los requerimientos regulatorios del programa H-2A y las responsabilidades conjuntas del empleador.

La mayoría de los empleados involucrados en la agricultura están cubiertos por la ley federal debido a que producen mercancías para el comercio interestatal. Todos los empleadores agrícolas no exentos, las asociaciones agrícolas y los contratistas de trabajo agrícola están sujetos a la MSPA, que protege a los extranjeros y trabajadores agrícolas temporales al establecer normas de empleo relacionadas con los salarios, la vivienda, el transporte, la divulgación y los registros. Se encuentra disponible una hoja informativa sobre la MSPA en http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs49.pdf.

La MSPA también requiere que los contratistas de trabajo agrícola se registren en el Departamento de Trabajo, que tiene una lista de las personas y las corporaciones cuya autorización para operar como contratistas de trabajo agrícola fue revocada. Para determinar si un posible contratista no fue declarado elegible, visite http://www.dol.gov/whd/regs/statutes/mspa_debar.htm.

La Ley de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA) establece normas para el salario mínimo, pago por horas extras y restricciones en el trabajo de niños. Prohíbe el empleo de la mayoría de las personas menores de 16 años en ocupaciones peligrosas. Permite, con restricciones, el empleo de trabajadores agrícolas entre 12 y 16 años. No existen restricciones en trabajadores de 16 años y mayores en empleos agrícolas. Los jóvenes de cualquier edad pueden trabajar en cualquier momento y realizar cualquier tarea en un establecimiento agrícola que pertenezca o sea operado por sus padres. De otro modo, las personas menores de 12 años no pueden estar empleadas en actividades agrícolas.

Cuando las mercancías se producen en infracción de la FLSA en cuanto al salario mínimo, horas extras o trabajo de niños, el Departamento de Trabajo puede invocar la disposición de "mercancías calientes" para evitar que dichas mercancías sean despachadas como comercio interestatal.

Puede encontrar información disponible acerca de la MSPA y la FLSA comunicándose con la Oficina del Distrito de Raleigh de la División de Horas y Salarios en 4407 Somerset Road, Suite 260, Raleigh, N.C. 27609, teléfono 919-790-2742, o en la oficina de Charlotte en 3800 Arco Corporate Drive, Suite 460, Charlotte, N.C. 28273, teléfono 704-749-3360.

Además, hay información disponible acerca de todas las leyes laborales federales aplicadas por la División de Horas y Salarios en inglés y español llamando a la línea de ayuda gratuita de la división al 866-4US-WAGE (487-9243) o visitando el sitio web http://www.dol.gov/whd/.