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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [08/01/2011]
Contact Name: John M. Chavez
Phone Number: (617) 565-2075
Release Number: 11-1020-NEW or 11-0273-BOS

Tribunal Federal declara responsables por salarios mínimos y horas extra adeudados a una residencia para ancianos y su dueña, como resultado de una demanda del Departamento de Trabajo de los EE. UU.

BAYAMÓN, Puerto Rico — El Tribunal del Distrito de Puerto Rico aprobó una sentencia por mutuo acuerdo que obliga a Hogar La Bendición Inc., una residencia para ancianos y personas convalecientes, y a la directora de la empresa, Elba Garcia Hernández, a pagar aproximadamente $19,588 por salarios atrasados e intereses a 10 trabajadores empleados como enfermeros y personal de cocina. La condena resuelve una demanda presentada por el Departamento de Trabajo de los EE. UU. luego de que una investigación de su División de Horas y Salarios y descubriese infracciones repetidas e intencionales de las disposiciones sobre salarios mínimos, horas extra y registros de información de la Ley de Normas Razonables de Trabajo [Fair Labor Standards Act (FLSA)]. En forma adicional, el departamento ha evaluado las sanciones administrativas para los acusados en $1 540 por esas violaciones reiteradas e intencionales.

Hogar La Bendición funciona en Calle 1 E 1617 Urb Bella Vista, en Bayamón. Hernández ya había sido investigada previamente por la División de Horas y Salarios en una causa previa sin relacionada con esta, por la cual había sido obligada a pagar $21,026 a sus empleados por violaciones a la FLSA sobre salarios mínimos y horas extra.

"La industria de las residencias para ancianos y personas convalecientes y la atención domiciliaria emplea a una gran cantidad de trabajadores vulnerables con bajos salarios, que pueden ser explotados y tratados en forma muy diversa", dijo José R. Vázquez, director de la Oficina del Distrito de Guaynabo de la División de Horas y Salarios, quien estuvo a cargo de esta última investigación. "Estas personas trabajan duro y a menudo deben realizar importantes sacrificios personales para proporcionar cuidados de calidad a sus pacientes. Merecen cobrar salarios completos por todas las horas que trabajan. Como lo demuestra este caso, el Departamento de Trabajo aplicará todas las herramientas de coerción disponibles para perseguir a los infractores y garantizar el cumplimiento de la ley".

La investigación reveló que los empleados debían trabajar más de 40 horas por semana sin compensación por horas extra. Además, sus salarios eran en promedio de $6 por hora, estaban debajo del salario mínimo federal obligatorio, de $7.25 por hora. Los investigadores descubrieron además que los acusados infringieron intencional y repetidamente las disposiciones de la FLSA sobre registro de información, ya que no mantenían archivos precisos sobre los horarios en que trabajaban sus empleados, los salarios por hora y los pagos que efectivamente recibían.

Además de exigir el pago de los salarios atrasados y los intereses, la sentencia por mutuo acuerdo prohíbe a los acusados futuras infracciones a la FLSA. Si los acusados no realizan los pagos, el tribunal nombrará a un administrador judicial con capacidad para confiscar y liquidar sus activos para cumplir la sentencia. Los acusados además deben informar oralmente a los empleados sobre sus derechos según la FLSA, en español y cualquier otro idioma que hablen los empleados. Finalmente, los acusados deberán exhibir pósters oficiales que expliquen los derechos de los empleados según la FLSA en lugares donde todos los empleados puedan verlos, en inglés, español, y todo otro idioma necesario.

La FLSA exige que los empleados cubiertos reciban al menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora, más el equivalente a una vez y media su paga habitual por las horas trabajadas que excedan las 40 semanales. La ley exige además que los empleadores mantengan registros precisos de los salarios, horarios y otras condiciones de empleo, y les prohíbe tomar represalias contra los empleados que hagan cumplir sus derechos según la ley.

La demanda fue presentada por el fiscal regional del Departamento de Trabajo en la ciudad de Nueva York. Para más información sobre las disposiciones de la FLSA, comuníquese con la oficina en Guaynabo de la División de Salarios y Horas al 787-775-1947, o llame al servicio de asistencia gratuita de la División de Salarios y Horas al 866-US-WAGE (487-9243). También podrá encontrar información en http://www.dol.gov/whd/.

Solis v. Hogar La Bendición Inc.
Número de acción civil: 11-CV-1592