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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

OFCCP News Release: [07/29/2013]
Contact Name: Leni Fortson or Joanna Hawkins
Phone Number: (215) 861-5102 or x5101
Email:
uddyback-fortson.lenore@dol.gov or hawkins.joanna@dol.gov
Release Number: 13-1460-PHI

L&M Construction pagará casi $113.000 para resolver substancial caso de acoso sexual con el Departamento de Trabajo de EE.UU.

Acuerdo incluye pago de salarios retroactivos y ofertas laborales a 14 trabajadores hispanos

WASHINGTON, D.C. — El Departamento de Trabajo de EE.UU. anunció hoy que el contratista federal L&M Construction ha acordado resolver alegaciones referentes a que permitió acoso sexual, tomó represalias contra trabajadores que alegaron hostilidad en el entorno laboral, e interfirió con una investigación federal. El acuerdo suscrito entre L&M y la Oficina de Programas de Cumplimiento de Contratos Federales del departamento (OFCCP, por sus siglas en inglés) resuelve estas y muchas otras infracciones a la ley en sitios de trabajo de la compañía por el área metropolitana de Washington.

En mayo de 2012, la oficina de la  OFCCP en Arlington calendarizó una visita a L&M Construction para proceder a una evaluación de cumplimiento. Durante un foro informativo con los trabajadores ese mes, oficiales del departamento fueron alertados sobre denuncias por acoso sexual que incluían contactos físicos inapropiados, actos obscenos, gestos sexuales, así como comentarios y proposiciones de índole sexual dirigidos a mujeres trabajadoras de L&M entre el 1 de mayo del 2011 y el 30 de abril del 2012. Luego de ahondar en la investigación, funcionarios de la OFCCP descubrieron que la compañía había rescindido el empleo de nueve empleados que habían protestado contra la hostilidad laboral creada por las alegaciones de acoso y despedido a otros cinco trabajadores para evitar que fueran entrevistados durante la evaluación de la OFCCP. De los 14 trabajadores despedidos, siete eran hombres hispanos y los otros siete, mujeres hispanas.

"Ningún trabajador debería tener que aguantar en caso alguno comportamientos denigrantes e inapropiados para conservar el trabajo", dijo la directora de la OFCCP, Patricia A. Shiu. "Espero que este acuerdo envíe un claro mensaje a contratistas federales, y a los hombres y mujeres que trabajan para ellos, de que  la OFCCP no tolerará represalias contra los trabajadores que ejerzan los derechos que les corresponden legítimamente, ni tolerará represalias contra trabajadores que ejercen sus derechos ni ningún intento por interferir con nuestras investigaciones".

Bajo los términos del acuerdo de conciliación subscrito, L&M Construction pagará $112,573 en salarios retroactivos a los 14 trabajadores despedidos, a quienes ofrecerá oportunidades de empleo a medida que estas surjan. La compañía también acordó contratar a un agente externo para que evalúe, y si es necesario, desarrolle sus políticas de igualdad de oportunidades en el empleo y contra el acoso. El contratista acordó asimismo tomar exhaustivas medidas de autocontrol y capacitación para garantizar que todas sus prácticas de empleo cumplan por completo con la Orden Ejecutiva 11246, la cual prohíbe que contratistas y subcontratistas federales discriminen en sus decisiones de contratación laboral sobre la base de raza, color, religión, género o nacionalidad.

Con sede en Capitol Heights, Md., L&M Construction ofrece servicios de restauración y remedio ambiental, incluidos  reducción y eliminación de amianto. La compañía ha obtenido más de $1.4 millones en contratos con agencias federales, incluidos los Institutos Nacionales de Estándares y Tecnología del Departamento de Comercio de EE.UU., la Administración de Seguridad Social, la Oficina Federal de Investigación y la Administración de Servicios Generales.

Además de la Orden Ejecutiva 11246, la OFCCP exige el cumplimiento de la Sección 503 de la Ley de Rehabilitación de 1973 y de la Ley de  1974 de Asistencia a la Readaptación de Veteranos de la Era de Vietnam. Estas tres leyes requieren que aquellos que realicen negocios con el gobierno federal, tanto contratistas como subcontratistas, acaten un estándar  justo y razonable de no discriminación en el empleo sobre la base del sexo, raza, color, religión, nacionalidad, discapacidad o estatus de veterano de guerra protegido. Para obtener más información, comuníquese con la línea de ayuda gratuita de la OFCCP llamando al 800-397-6251 o visite http://www.dol.gov/ofccp/.

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