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Wage and Hour Division
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Wage and Hour Division (WHD)

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Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 11-1250-NAT

Date: 

August 31, 2011

Contact: 

Sonia Melendez

Phone: 

(202) 693-4672

El Departamento de Trabajo de EE. UU. propone una modificación a las disposiciones que regulan el empleo de los menores de edad


cuyo objetivo es proporcionar una mayor seguridad a los trabajadores jóvenes empleados en el sector agrícola y los sectores afines

WASHINGTON -- El Departamento de Trabajo de EE.UU. ha propuesto una modificación a las leyes que regulan el empleo de los menores de edad con el fin de reforzar los requisitos de seguridad para los trabajadores jóvenes empleados en el sector agrícola y los sectores afines. Las disposiciones para las ocupaciones agrícolas peligrosas contempladas en la Ley de Normas Razonables de Trabajo que prohíben que los jóvenes trabajadores desempeñen ciertas labores no han sido actualizadas desde su promulgación en 1970.

Los cambios propuestos por el departamento se basan en la experiencia de su División de Horas y Salario, las recomendaciones efectuadas por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacionales, y el compromiso de lograr la paridad entre las normas aplicables a los trabajadores jóvenes que desarrollan labores agrícolas y las normas más estrictas aplicables a quienes se desempeñan en puestos de trabajo no agrícolas. La normativa propuesta no sería aplicable a los niños que trabajan en las granjas de propiedad de sus padres.

"Los menores empleados en el sector agrícola son algunos de los trabajadores más vulnerables de Estados Unidos", dijo la Secretaria de Trabajo, Hilda L. Solís. "Garantizar su bienestar es una prioridad del departamento y esta propuesta es un elemento más de nuestro enfoque global".

La propuesta reforzaría la normativa vigente sobre el empleo de menores de edad que prohíbe el trabajo agrícola con animales y el manejo de pesticidas, así como el trabajo con madera, fosas de estiércol y silos de almacenamiento. Se prohibiría a los trabajadores agrícolas menores de 16 años participar en el cultivo, la cosecha y el curado de tabaco. Asimismo, se prohibiría la utilización de dispositivos electrónicos por parte de los jóvenes empleados en labores agrícolas y no agrícolas, inclusive los dispositivos de comunicación, durante la operación de equipos mecánicos.

El departamento también propone la creación de una nueva normativa para las ocupaciones peligrosas no agrícolas que evitaría la contratación de menores de 18 años para el almacenamiento, la comercialización y el transporte de materias primas para productos agrícolas. Los lugares de empleo prohibidos incluyen elevadores de grano, silos de granos, silos, corrales de engorde, corrales de ganado, intercambio de ganado y subastas de ganado.

Adicionalmente, la propuesta prohibiría a los trabajadores agrícolas menores de 16 años operar la mayoría de los equipos mecánicos. Una prohibición similar que forma parte de las disposiciones para el trabajo no agrícola de menores se encuentra vigente desde hace más de 50 años. Una excepción limitada permitiría que algunos estudiantes aprendices operaran ciertos implementos agrícolas y tractores , siempre que éstos estén debidamente equipados con dispositivos de protección contra vuelcos y cinturones de seguridad en las condiciones indicadas.

La División de Salarios y Horas emplea una estrategia combinada de aplicación, cumplimiento, asistencia y colaboración en asociación con los estados y las organizaciones comunitarias para la protección de los menores que trabajan en Estados Unidos. Cuando se descubre que se ha violado la ley, la división utiliza todos los instrumentos de ejecución necesarios para asegurar que los implicados asuman la responsabilidad de los hechos y para desalentar futuras violaciones.

La división es responsable de la ejecución de la FLSA que establece las disposiciones federales para el empleo de menores de edad tanto en el sector agrícola como en los sectores no agrícolas, y le encomienda a la secretaria de trabajo la prohibición del empleo de jóvenes en las labores que ella considere o declare que son particularmente peligrosas para ellos. La FLSA establece una edad mínima de 18 años para el trabajo considerado peligroso en los sectores no agrícolas y de 16 para el sector agrícola. Una vez que los trabajadores agrícolas cumplen 16 años, dejan de estar sujetos a las disposiciones para la contratación de menores de la FLSA. La FLSA también exime completamente a los jóvenes empleados en las granjas de propiedad de sus padres.

Se invita al público a hacer comentarios sobre esta importante propuesta y a enviarlos a más tardar el 1 de noviembre. Se realizará una sesión pública sobre la propuesta una vez finalizado el período establecido para comentarios. Se pondrá a disposición del público más información, inclusive la lista completa de las modificaciones propuestas el 2 de septiembre en el Registro Federal.

Read this news release in English.

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U.S. Department of Labor releases are accessible on the Internet at www.dol.gov. The information in this news release will be made available in alternate format (large print, Braille, audio tape or disc) from the COAST office upon request. Please specify which news release when placing your request at (202) 693-7828 or TTY (202) 693-7755. The Labor Department is committed to providing America’s employers and employees with easy access to understandable information on how to comply with its laws and regulations. For more information, please visit www.dol.gov/compliance.