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Wage and Hour Division
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Wage and Hour Division (WHD)

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Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 13-845-SEA (SF-72S)

Date: 

June 6, 2013

Contact: 

Deanne Amaden or Jose A. Carnevali

Phone: 

415-625-2630 or 415-625-2631

Iniciativa del Departamento de Trabajo de EE.UU. continúa luchando contra infracciones laborales generalizadas en la industria de restaurantes de Oregón


División de Horarios y Salarios trabaja con grupos para fomentar cumplimiento en el sector

PORTLAND, Ore. -- La iniciativa de la División de Horarios y Salarios del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos para el cumplimiento de las leyes laborales en la industria de restaurantes de Oregón ha detectado infracciones generalizadas a las disposiciones de salario mínimo, horas extra y mantenimiento de registros de la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés). La división está comprometida al fortalecimiento del cumplimiento de las leyes en este sector y para este fin está colaborando con agencias estatales, asociaciones industriales, grupos defensores del trabajador y otras entidades.

La oficina distrital de la división en Portland, cuya jurisdicción abarca Oregón, Idaho y el sur de Washington, realizó más de 110 investigaciones de restaurantes en el año fiscal 2012; el 79 por ciento de todos los empleadores investigados estaban en violación de normativas de la FLSA. Estas infracciones resultaron en aproximadamente $740,000 en salarios mínimos y horas extra atrasados para 500 empleados de restaurantes.

“La severidad de las infracciones laborales en esta industria es verdaderamente alarmante. Descubrimos que sólo el 21 por ciento de los restaurantes investigados estaban cumpliendo con la FLSA. Esta cultura de incumplimiento daña a trabajadores vulnerables de bajos ingresos y pone a empleadores honestos en desventaja por cumplir con la ley”, dijo Jeffrey Genkos, director de la Oficina Distrital de la División de Horarios y Salarios en Portland. “Un objetivo clave de nuestra iniciativa es educar a los empleadores sobre sus responsabilidades legales y promover el cumplimiento voluntario de las leyes laborales federales. Al trabajar con grupos como el Departamento de Trabajo e Industrias del Estado de Oregón o con la Oregon Restaurant & Lodging Association podemos expandir el alcance de nuestros esfuerzos de asistencia para el cumplimiento y ayudar a fomentar un cumplimiento dinámico y vibrante en el sector local de restaurantes”.

La división continuará este año con la iniciativa para identificar y remediar infracciones comunes a la FLSA, como no pagar todas las horas trabajadas, hacer que trabajadores realicen tareas laborales “fuera del horario de trabajo”, y designar de manera incorrecta a empleados como exentos del pago de horas extra. Otras violaciones incluyen pagar a empleados no exentos un salario fijo, independientemente de las horas extra trabajadas, además de pagar salarios en efectivo completamente sin registros. También es habitual que se realicen deducciones ilegales de los salarios de los trabajadores para compra de uniformes, para pago de objetos o utensilios rotos, para pagar gastos asociados a cuando los clientes se van del restaurante sin pagar la comida, o para cubrir faltantes de dinero en las cajas registradoras. La división está comprometida a identificar, solucionar y prevenir infracciones relacionadas con el trabajo infantil, tales como permitir que menores operen equipos peligrosos como mezcladoras de masa o cortadoras de carne.

Los investigadores realizarán visitas sin previo aviso a restaurantes de servicio completo para evaluar el seguimiento a las leyes. Cuando se descubran violaciones, la división aplicará medidas correctivas, como la recuperación y pago de salarios retroactivos y evaluación de multas y daños para garantizar responsabilidades y prevenir futuras infracciones.

Además de las iniciativas de cumplimiento, la división está realizando actividades de alcance a trabajadores, asociaciones de empleados, organizaciones comunitarias, agencias estatales y locales y otras entidades para informarles sobre la iniciativa y promover su participación en el fomento del cumplimiento en todo el sector.

La industria de los restaurantes emplea a algunos de los trabajadores con los salarios más bajos del país y vulnerables a tratos desiguales y a infracciones laborales. Además de esta iniciativa, la División de Horarios y Salarios también tiene otras iniciativas en marcha en todo el país papara el cumplimiento de la ley en todo el con el fin de identificar y subsanar las infracciones que son comunes en la industria de los restaurantes.

La información sobre los establecimientos investigados se incluirá en la base de datos de cumplimiento de la división, que se puede consultar en línea en http://ogesdw.dol.gov.

La FLSA exige que a los empleados cubiertos y no exentos se les page por lo menos el salario mínimo federal de $7,25 por todas las horas trabajadas así como tiempo y medio sus salario por hora regular por cada hora trabajada por encima de las 40 semanales. El empleador debe pagar a un trabajador que recibe propinas no menos de $2,13 por hora en salario directo siempre que esa cantidad sumada a las propinas equivalgan por lo menos al salario mínimo federal de $7,25 por hora. Si las propinas que recibe un empleado, sumadas a los salarios directos del empleador, no equivalen al salario mínimo, el empleador debe paga la diferencia. También se requiere que los empleadores notifiquen a los empleados sobre las disposiciones del cobro de propinas estipuladas en la FLSA y deben mantener registros precios de nóminas y horas. Además, deben cumplir con las restricciones sobre horas y trabajos peligrosos que se aplican a los trabajadores menores de 18 años.

Al objeto de ayudar a los empleadores a determinar si cumplen con las disposiciones de trabajo infantil, la división ofrece también una herramienta de autoevaluación para empleadores del sector de restaurantes consistente en una encuesta confidencial en línea accesible en http://www.youthrules.dol.gov/for-employers/compliance/restaurant/index.htm.

Para obtener más información sobre la FSLA, llame a la línea telefónica gratuita de la División de Horarios y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o a la oficina de la agencia en Portland al 503-326-3057. La información también está disponible en http://www.dol.gov/whd.

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U.S. Department of Labor releases are accessible on the Internet at www.dol.gov. The information in this news release will be made available in alternate format (large print, Braille, audio tape or disc) from the COAST office upon request. Please specify which news release when placing your request at (202) 693-7828 or TTY (202) 693-7755. The Labor Department is committed to providing America’s employers and employees with easy access to understandable information on how to comply with its laws and regulations. For more information, please visit www.dol.gov/compliance.