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Wage and Hour Division
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Wage and Hour Division (WHD)

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Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 12-2264-SAN (SF-20)

Date: 

Feb. 21, 2013

Contact: 

Deanne Amaden or Jose A. Carnevali

Phone: 

415-625-2630 or 415-625-2631

Iniciativa del Departamento de Trabajo de EE.UU. obtiene más de $100,000 en salarios atrasados para 150 trabajadores y sanciones laborales a industriales del café en Hawái


División de Horas y Salarios y Kona Coffee Council juntarán esfuerzos para cumplimiento de la ley

HONOLULU -- Una iniciativa de la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. centrada en cultivadores y productores de café en Hawái reveló violaciones generalizadas a la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés) y a la Ley de Protección para los Trabajadores Agrícolas Migratorios y de Temporada (MSPA). Como resultado de la iniciativa, muchos empleadores y una asociación de la industria están dando pasos para que se asegure el cumplimiento de las leyes laborales en el sector cafetero de Hawái.

Investigaciones realizadas por la Oficina Distrital de la división en Honolulu en 2012 resultaron en más de $63,000 en salarios atrasados para150 trabajadores y en multas por más de $42,000. Los empleadores pueden interponer una petición de excepción a la propuesta de multa. Las apelaciones sobre sanciones pecuniarias son procesadas por un juez administrativo del departamento.

La división también realizó una campaña informativa con los trabajadores y proporcionó a empleadores y asociaciones de la industria asistencia para cumplimiento de las leyes y sobre requisitos legales. Por ejemplo, la división ha establecido una relación cooperativa con el Kona Coffee Council, que representa a más de 170 productores, procesadores y otras entidades e individuos relacionados con la industria del café en Hawái.

Como resultado de los esfuerzos de la división, el Kona Coffee Council ha acordado promover el cumplimiento de las leyes laborales entre su membresía y ha establecido un código de conducta que establece normas sobre prácticas de empleo y condiciones de trabajo de acuerdo con la ley. Una disposición clave del código de conducta es el acuerdo de que los miembros no enviarán ni recibirán productos que sepan se han producido en violación de las provisiones sobre salario mínimo, sobretiempo y trabajo infantil de la FLSA.

“Hemos descubierto violaciones laborales generalizadas en las plantaciones de café de Hawái y entre los contratistas de trabajo agrícola investigados. Si bien estamos satisfechos por haber recuperado salarios atrasados para una cantidad importante de trabajadores, seguiremos fomentando la concientización y la mejora del cumplimiento de la ley en esta industria”, dijo Terence Trotter, director de la Oficina Distrital de la división en Honolulu. “Aplaudimos al Kona Coffee Council por su compromiso de protección de los trabajadores agrícolas y de fomento entre sus miembros de prácticas responsables de empleo. El código de conducta de esta asociación sirve como modelo para otras industrias agrícolas de Hawái y de todo el país”.

Las investigaciones realizadas en el 2012 revelaron que muchos trabajadores que cosechaban a mano o procesaban café no recibían salarios adecuados, según las normativas de la FLSA.

Algunas de las violaciones comunes a la FLSA que se descubrieron eran pagar a destajo por debajo del salario mínimo federal por hora, clasificar de forma indebida a empleados como ‘exentos’ de recibir compensación por horas extra, no pagar a los empleados por todas las horas trabajadas, y no mantener registros de salarios y horas trabajadas, tal y como requiere la ley.

Muchos empleados que trabajaban recogiendo café también estaban incorrectamente clasificados como contratistas independientes y por esto no recibían salarios adecuados, en violación de la FLSA. Además, los investigadores descubrieron dos niños de 5 años recogiendo frutos en un cafetal. El departamento prescribió multas por $16,000 contra compañía contratista de trabajo agrícola Tomasita Farm Service por las violaciones de trabajo infantil.

Las violaciones a la MSPA incluyeron no registrarse como contratista licenciado de trabajo agrícola, no divulgar los términos y condiciones de empleo, no proporcionar recibos de salario ni informar a los trabajadores sobre sus derechos, no mantener los registros de empleo y nómina legalmente obligatorios, no proporcionar vehículos de transporte seguros, y no obtener la cobertura de seguro prescrita para vehículos de transporte, como establece la ley.

Las operaciones investigadas se encuentran todas en la región de cultivo y producción de café Kailua-Kona en la Big Island de Hawái. Entre los infractores figuran Gold Coffee Co., Greenwell Farms, Koa Coffee Plantation, Bird Feather Hawaii, Mountain Thunder Coffee Inc., Kona Blue Sky Coffee, y la compañía contratista de trabajo agrícola Tomasita Farm Service, que proporcionaba trabajadores a Koa Coffee Plantation y a Bird Feather Hawaii.

La FLSA requiere que los empleados cubiertos no exentos reciban al menos un pago equivalente al salario mínimo federal de $7.25 por hora. Se pueden determinar las compensaciones sobre una base de pago a destajo, pero el pago por sobretiempo debe calcularse utilizando la tasa por hora promedio del empleado. La ley también requiere a los empleadores que mantengan registros precisos de salarios, horas y condiciones de empleo de los empleados, y prohíbe a los empleadores tomar represalias contra trabajadores que ejerzan sus derechos conforme a la ley.

Bajo la FLSA, los niños menores de 12 años solo pueden trabajar en tareas agrícolas en granjas pequeñas donde no haya empleados que estén sujetos a los requisitos del salario mínimo de la FLSA. Además, dicho empleo requiere la autorización de los padres del niño y debe estar limitado a tareas no peligrosas y realizadas fuera del horario escolar. La disposición de “bienes calientes” o “hot goods” de la FLSA prohíbe a los empleadores el transporte comercial de cualquier tipo de bien o mercancía que se haya producido en violación los requisitos de salario mínimo, sobretiempo o trabajo infantil de la ley.

La mayoría de empleadores agrícolas, asociaciones agrícolas y contratistas de trabajo agrícola están sujetos a la MSPA, que incluye protecciones adicionales para los trabajadores agrícolas migratorios y de temporada al establecer normas laborales relacionadas con salarios, vivienda, transporte, divulgaciones y registros. Información sobre la MSPA está disponible en http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs49.htm y en http://www.dol.gov/compliance/guide/mspa.htm.

Para obtener más información sobre la FLSA, la MSPA y otras leyes federales de trabajo, llame al número gratuito de la línea de ayuda de la división al 866-4US-WAGE (487-9243) o a su oficina en Honolulu al 808-541-1361. La información también está disponible en http://www.dol.gov/whd.

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