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Wage and Hour Division
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Wage and Hour Division (WHD)

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Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 12-409-SEA (SF-68S)

Date: 

April 5, 2012

Contact: 

Deanne Amaden, Jose A. Carnevali

Phone: 

415-625-2630, 415-625-2631

División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los EE.UU. lanza iniciativa para cumplimiento de normas laborales en restaurantes de Portland


Objetivo es evitar violaciones al salario mínimo, horas extra, registros y trabajo infantil

PORTLAND, Oregón -- La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los EE.UU. está lanzando una iniciativa de cumplimiento de normas laborales enfocada en los restaurantes de Portland y su área metropolitana para combatir las violaciones generalizadas a las disposiciones sobre salario mínimo, horas extra, mantenimiento de registros y trabajo infantil de la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés).

“La industria de restaurantes emplea a algunos de los trabajadores con los salarios más bajos del país y particularmente vulnerables a la explotación”, indicó Jeffrey Genkos, director de la Oficina Distrital de Portland de la División de Horas y Salarios. “Por diversos motivos, incluido el miedo a represalias y a perder el empleo, estos empleados se sienten reacios a presentar quejas cuando son víctimas de violaciones relacionadas con sus salarios. Los investigadores realizarán visitas a los restaurantes sin previo aviso en todo el área para llevar a cabo investigaciones, ponerle fin a las violaciones laborales generalizadas y garantizar que aquellos empleadores que cumplen con la ley y pagan a sus empleados salarios justos no se encuentren en una situación de desventaja competitiva”.

Desde 2006 hasta 2011, la oficina de la división en Portland realizó 281 investigaciones en restaurantes e identificó violaciones a la FLSA en el 79 por ciento de los establecimientos. Estas violaciones resultaron en más de $3 millones en salarios mínimos y horas extra atrasados para más de 1.600 empleados. Durante el mismo período, la división realizó más de 1,800 investigaciones en restaurantes de la Costa Oeste y descubrió que el 71 por ciento de estos establecimientos estaban violando la FLSA. Los empleadores de esos casos acordaron pagar más de $12 millones en salarios atrasados a más de 9.500 empleados.

Escasos márgenes de beneficio, particularmente en locales de comida étnica de bajo costo, actúan como incentivo para que algunos empleadores del área mantengan bajos costos laborales mediante tácticas ilegales. Violaciones habituales incluyen no pagar todas las horas trabajadas, hacer que los empleados realicen tareas laborales “fuera del horario de trabajo” y designar de manera incorrecta a empleados como exentos del pago de horas extra. Otras violaciones incluyen pagar a los empleados no exentos un salario fijo, independientemente de las horas extra trabajadas, además de pagar salarios en efectivo completamente sin registros, lo que puede generar que los empleados sean engañados en su salario mínimo, horas extra y obligaciones de impuestos. También es habitual que se realicen deducciones ilegales de los salarios de los trabajadores para compra de uniformes, para pago de objetos o utensilios rotos, para pagar gastos asociados a cuando clientes se van del restaurante sin pagar la comida, o para cubrir los faltantes de dinero en las cajas registradoras. Asimismo, violaciones relacionadas con el trabajo infantil incluyen permitir a menores el manejo de equipos peligrosos tales como amasadoras o cortadoras de fiambre.

Los investigadores emplearán medidas correctivas cuando encuentren violaciones, incluidos la recuperación y pago de salarios atrasados, evaluación de multas y daños, y posibles litigios. La información sobre los establecimientos investigados se incluirá en la base de datos de cumplimiento de la división, que se puede consultar en línea en http://ogesdw.dol.gov. También se puede acceder a ella a través de la aplicación “Eat Shop Sleep” para teléfonos inteligentes, que se encuentra en la página aplicaciones del Departamento de Trabajo http://www.dol.gov/dol/apps/winners.htm. Los consumidores, empleados y otros miembros del público pueden utilizar la aplicación para saber si un restaurante, hotel o establecimiento minorista ha sido investigado por la división y si se encontraron violaciones a la FLSA. Las empresas tendrán un incentivo más importante para cumplir con las leyes ahora que sus registros de cumplimiento están a disposición del público.

Esta iniciativa permitirá reunir a asociaciones clave de defensa de los trabajadores y de empleadores para ayudar a compartir información de asistencia para el cumplimiento de la FLSA con trabajadores y empleadores, y para asegurar su colaboración para la promoción de cumplimiento y responsabilidad en toda la industria. Al objeto de ayudar a los empleadores a determinar si cumplen con las disposiciones de trabajo infantil, la división ofrece además la herramienta de autoevaluación para propietarios de restaurantes (Restaurant Employer Self-Assessment), una encuesta confidencial en línea accesible en http://www.youthrules.dol.gov/selfassess_restaurant.htm.

La FLSA exige que a los empleados cubiertos se les pague por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora, así como tiempo y medio de su salario por hora regular por cada hora trabajada por encima de las 40 semanales. El empleador debe pagar a un trabajador que recibe propinas no menos de $2.13 por hora en salario directo siempre que esa cantidad sumada a las propinas recibidas equivalgan por lo menos al salario mínimo federal de $7.25 por hora. Si las propinas que recibe un empleado, sumadas a los salarios directos del empleador, no equivalen al salario mínimo, el empleador debe pagar la diferencia. También se requiere que los empleadores notifiquen a los empleados sobre de las disposiciones del cobro de propinas estipuladas en la FLSA y deben mantener registros precisos de nóminas y horas. Además, deben cumplir con las restricciones sobre horas y trabajos peligrosos que se aplican a trabajadores menores de 18 años.

Para obtener más información sobre la FLSA, llame a la línea telefónica gratuita de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o a la oficina de la agencia en Portland al 503-326-3057. La información también se encuentra disponible en http://www.dol.gov/whd.

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U.S. Department of Labor releases are accessible on the Internet at www.dol.gov. The information in this news release will be made available in alternate format (large print, Braille, audio tape or disc) from the COAST office upon request. Please specify which news release when placing your request at (202) 693-7828 or TTY (202) 693-7755. The Labor Department is committed to providing America’s employers and employees with easy access to understandable information on how to comply with its laws and regulations. For more information, please visit www.dol.gov/compliance.