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Wage and Hour Division
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Wage and Hour Division (WHD)

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Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 10-1470-SAN (SF-324S)

Date: 

November 10, 2010

Contact: 

Jose A. Carnevali or Deanne Amaden

Phone: 

(415) 625-2631 or (415) 625-2630

Departamento de Trabajo de EE.UU. multa a Nickerson Farms por violaciones de trabajo infantil


Sanciones valoradas en $48,000 luego de descubrir a 7 niños trabajando en los campos

PHOENIX -- El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos ha multado a Robert Nickerson Farms de Wellton, Ariz., $48,000 tras encontrar a siete niños de entre nueve y 13 años trabajando en la cosecha de la verdura ocra el pasado verano.

La investigación realizada por la División de Horas y Salarios del departamento determinó que Robert Nickerson Farms empleó a seis niños – tres de 13 años, uno de 12 años, uno de 11 años y uno de 9 años, para trabajar en granjas de ocra entre junio y agosto de este año. Otro niño de 11 años fue contratado para poner trampas de ardillas y deshacerse de los animales muertos. Los investigadores confirmaron que los niños mayores de 11 años estaban empleados sin autorización por escrito de sus padres, lo cual es requerido por las disposiciones sobre trabajo infantil en la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés). Los niños menores de 12 años de edad no pueden legalmente estar empleados por Robert Nickerson Farms.

“Tener niños menores a la edad legal de empleo trabajando en agricultura y sin el consentimiento escrito de los padres, no es solo erróneo sino contrario a la ley”, dijo George Friday Jr., administrador regional de la Oficina Regional del Oeste de la División de Horas y Salarios. “Debemos hacer todo lo que podamos para proteger a los trabajadores más vulnerables entre nosotros”.

Individuos menores de 12 años pueden ser empleados en trabajos agrícolas con el consentimiento de los padres, pero sólo en granjas pequeñas que no están sujetas a los requisitos de salario mínimo federal. Robert Nickerson Farms está categorizada como una granja grande, que emplea a más de 80 trabajadores. Personas de 12 y 13 años pueden emplearse en entornos agrícolas si están trabajando en la misma granja donde sus padres, o con su consentimiento por escrito. Por lo general, ningún trabajador agrícola menor de 16 años puede emplearse durante horas escolares ni realizar trabajos riesgosos. Los empleadores deben mantener registros de horas trabajadas, pagos y fechas de nacimiento de todos los individuos menores de 19 años. La mayoría de los trabajadores agrícolas, incluso los más jóvenes, deben recibir por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 por cada hora trabajada.

El Departamento de Trabajo puso recientemente en marcha una nueva estructura de sanciones monetarias más severas para confrontar a los empleadores que contratan a individuos demasiado jóvenes para trabajar. Los empleadores que contratan ilegalmente a personas de 12 ó 13 años se enfrentan a multas de hasta $6,000 por violación. Si el trabajador tiene menos de 12 años y está empleado ilegalmente, la multa será de al menos $8,000. La sanción a Robert Nickerson Farms responde a esta estructura. Para mayor información sobre la FLSA, trabajo de jóvenes, los trabajos que pueden realizar y las horas que pueden trabajar, llame a la oficina de la división en Phoenix al 602-514-7100 o a la línea nacional gratuita 866-4US-WAGE (487-9243). También hay información disponible en Internet en la dirección www.dol.gov/whd.

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U.S. Department of Labor releases are accessible on the Internet at www.dol.gov. The information in this news release will be made available in alternate format (large print, Braille, audio tape or disc) from the COAST office upon request. Please specify which news release when placing your request at (202) 693-7828 or TTY (202) 693-7755. The Labor Department is committed to providing America’s employers and employees with easy access to understandable information on how to comply with its laws and regulations. For more information, please visit www.dol.gov/compliance.