Skip to page content
Wage and Hour Division
Bookmark and Share

Wage and Hour Division (WHD)

print friendly version of this press releasePrinter-Friendly Version

Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 14-344-DAL

Date: 

Mar. 20, 2014

Contact: 

Diana Petterson or Juan Rodriguez

Phone: 

972-850-4710 or 972-850-4709

El Departamento de Trabajo tomó medidas enérgicas sobre represalias contra trabajadores en el suroeste, dice que no se tolerarán actos ilegales contra los trabajadores que ejercen sus derechos


DALLAS -- La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo ha aumentado su enfoque en identificar y resolver casos de represalias de empleadores contra trabajadores en el suroeste de los Estados Unidos. En el año fiscal de 2012, la División concluyó siete casos donde empleadores fueron acusados de represalias contra trabajadores. Para el año fiscal de 2013, el número ha aumentado a 40 investigaciones por represalias concluidas a través la región.

La Ley de Normas Justas de Trabajo proporciona protecciones legales a los trabajadores contra represalias en casos donde presentan una queja interna con su empleador o presentan una reclamación con los oficiales de la Sección de Horas y Salarios, o si cooperan en una investigación con la misma. Cualquier empleado despedido, o de cualquier otra manera a quién se le ha tomado represalias, puede presentar una reclamación con la División o puede presentar una demanda civil en busca de soluciones, tal como reincorporación al empleo, salarios perdidos y una cantidad en daños liquidados y otras pérdidas como resultado de una acción ilegal.

“La intimidación en el lugar de trabajo, tal como despido, amenaza de despido o daño físico a un empleado que ejerce sus derechos bajo la FLSA, o demanda por sobornos, es inaceptable, dijo Cynthia Watson, administradora regional para la División de Horas y Salarios en el suroeste.“Hemos aumentado nuestros esfuerzos en hacer cumplir la ley anti-represalias, y usaremos cada herramienta disponible para proteger a los trabajadores y mantener empleadores responsables.”

Basada en la experiencia de la aplicación de la ley de la División, la región del suroeste de la División implementó un programa de entrenamiento regional sobre aplicación de la ley anti-represalias. Como parte de este esfuerzo, cuatro liquidaciones de casos recientes exigieron a empleadores pagar por salarios perdidos, daños y perjuicios liquidados y daños compensatorios a trabajadores afectados. Adicionalmente, los empleadores deben entrenar a los gerentes sobre los requisitos de la FLSA y proveer prueba de tal entrenamiento a la División, proveer referencias de trabajo neutrales para empleados afectados y colocar de forma visible una hoja de datos que resuma la prohibición de la represalia contra empleados que ejercen sus derechos bajo la ley. Los trabajadores en estos casos fueron despedidos, presionados a sobornos de sus salarios recuperados, o de otra manera, intimidados por sus empleadores.

Los siguientes son detalles específicos de estos casos:

  • Pacific Plus International en Farmers Branch, Texas, despidió al portero cuando él se rehusó a firmar una declaración que afirmaba falsamente que había recibido salarios retroactivos adeudados en una investigación separada de la FLSA, aunque dichos pagos no fueron realizados. Luego de una investigación por parte de los oficiales de la División de Horas y Salarios, el empleador aceptó pagar al trabajador afectado salarios perdidos de $4,329, una cantidad igual en daños liquidados y 1,446 en daños adicionales de un total de $10,104.
  • En Lawton, Oklahoma, DMBC Restaurants LLC, que opera como Santa Fe Cattle Co., despidió a un mesero luego de que un gerente escuchó por casualidad que hablaba a los colaboradores acerca de la práctica del restaurante de pedir a los empleados que continúen trabajando luego que habían marcado su tarjeta de salida. La Sección de Horas y Salarios determinó que las razones estipuladas por la empresa para el despido no fueron válidas. El empleador pagó $3,599 en salarios perdidos, más una cantidad igual en daños liquidados, de un total de $7,198. Además de Lawton, la empresa de restaurantes con sede en Baton Rouge, Luisiana tiene instalaciones en Ada, Broken Arrow, Midwest City y Shawnee, Oklahoma, así como varias sucursales en Alabama, Luisiana, Mississippi y Texas.
  • En Broken Bow, Oklahoma, los investigadores de la Sección de Horas y Salarios determinaron que un ex-empleado de Papa Poblano’s of Oklahoma Inc. ha sido despedido luego que ella realizará preguntas con respecto a las prácticas de recolección de propinas de la compañía en una reunión del personal. El empleador aceptó pagar a la trabajadora afectada el salario de $3,270 en salarios perdidos, y una cantidad igual en daños liquidados por un total de $6,540. Los propietarios también operan un restaurante Papa’s Mexican Café en Mena, Arkansas; los restaurantes Papa Poblano’s en Hot Springs, De Queen y El Dorado, Arkansas; Nashville; y Idabel, Oklahoma.
  • En Houston, Texas, un trabajador sin vivienda empleado por Bengal Mart Inc., que opera como el mini mercado Gulf Gas, le pagaban solamente $18 por día. Cuando el empleador se enteró que este trabajador había cooperado con la investigación en curso con la División de Horas y Salarios, el trabajador fue despedido ilegalmente. El empleador pagó al trabajador afectado $1,065 en salarios perdidos y daños liquidados.

En casos donde el empleador rehúsa resolver los casos de represalias válidas con la agencia, la oficina del abogado del departamento ha tomado acción:

  • Se presentó una demanda en noviembre de 2012 contra Diamond Tree Experts con sede en Utah y sus propietarios alegando que la compañía despidió a dos empleados cuando se rehusaron a dar sobornos de los salarios que el empleador les adeudaba como resultado de la investigación de la Sección de Horas y Salarios. Ese caso se resolvió mediante una sentencia acordada y orden judicial la cual incluyó una orden de pago de $22,000 en salarios retroactivos y $22,000 en daños liquidados.
  • Una demanda pendiente se presentó en abril de 2013 contra El Paso A.R.C. Electric, Inc. con sede en El Paso, Texas, que alega que la compañía y dos de sus oficiales despidieron a dos empleados por hablar con los investigadores de la Sección de Horas y Salarios.

Los trabajadores que soliciten mayor información acerca de las leyes sobre salarios federales o aquellos que necesiten pueden llamar a la línea gratuita de información y ayuda al 866-4US-WAGE (487-9243), su Oficina de Distrito de Dallas al 817-861-2150, su oficina de Distrito de Houston al 713-339-5500, o su oficina de Distrito de Oklahoma al 405-231-4158. La información está disponible también en http://www.dol.gov/whd.

La FLSA requiere que los empleados bajo el alcance de la ley, no exentos sean pagados al menos el salario mínimo de $7.25 por hora por todas las horas trabajadas, además de un salario y medio de la tasa regular de pago, incluyendo comisiones, bonos y pagos por incentivos por horas trabajadas después de las 40 horas por semana. Adicionalmente, la ley también requiere que los empleadores mantengan registros exactos de los salarios de empleados, horas y otras condiciones de empleo. La FLSA dispone que los empresarios que violen la ley, como regla general, sean totalmente responsables de devolver los salarios retroactivos y una cantidad igual en daños liquidados a los empleados. Los daños y perjuicios liquidados se pagan directamente a los empleados afectados.

###


U.S. Department of Labor releases are accessible on the Internet at www.dol.gov. The information in this news release will be made available in alternate format (large print, Braille, audio tape or disc) from the COAST office upon request. Please specify which news release when placing your request at (202) 693-7828 or TTY (202) 693-7755. The Labor Department is committed to providing America’s employers and employees with easy access to understandable information on how to comply with its laws and regulations. For more information, please visit www.dol.gov/compliance.