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Wage and Hour Division
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Wage and Hour Division (WHD)

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Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 13-40-ATL (34)

Date: 

Feb. 19, 2013

Contact: 

Michael D'Aquino

Phone: 

404-562-2076

San-Way Farms Inc. en Florida pagó cerca de $90,000 en salarios atrasados y multas por violaciones luego de una investigación del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos


Una iniciativa continua fortalece el cumplimiento de las leyes laborales en la industria agrícola de la Florida

PLANT CITY, Fla. -- San-Way Farms Inc. y su propietario Wayne Moss han pagado $53,800 en salarios atrasados a 391 empleados luego de que una investigación llevada a cabo por la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos reveló violaciones significativas a la Ley de Protección para los Trabajadores Agrícolas Migratorios y de Temporada (Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act, MSPA). El departamento aplicó al empleador una cantidad adicional de $35,000 por concepto de sanciones pecuniarias, que también ha sido pagada en su integridad.

San-Way Farms Inc., en Plant City, es un empleador agrícola dedicado al cultivo de fresas y otras cosechas, tales como tomates, pimientos y frijoles. San-Way Farms emplea trabajadores migratorios y de temporada para realizar actividades relacionadas a la siembra y cosecha de estos cultivos. El empleador ha estado sujeto a una investigación anterior de la División de Horas y Salarios, que reveló violaciones similares de la MSPA.

“Estos vulnerables trabajadores agrícolas migrantes realizan una intensa labor física, plantando y cosechando cultivos, pero a cambio se les negó sus salarios justos y muchos inclusive sufrieron por condiciones inseguras de vivienda”, dijo James Schmidt, director de la Oficina Distrital de Tampa de la División de Horas y Salarios. “La seguridad y el bienestar de los trabajadores agrícolas es una prioridad principal del departamento. Estamos satisfechos de que a estos trabajadores finalmente se les pagará los salarios que se les debe, y confiamos que en esta oportunidad San-Way Farms acatará su compromiso de mantener un cumplimiento futuro de la ley”.

Un equipo de investigadores de la Oficina Distrital de Tampa de la división visitó la operación agrícola y llevó a cabo inspecciones minuciosas de las unidades de vivienda y vehículos de los migrantes, revisó los registros de nóminas, las prácticas de empleo y realizó entrevistas a los empleados en inglés y en español para evaluar el cumplimiento de todos los estándares laborales agrícolas aplicables.

Los investigadores descubrieron que a muchos empleados de San-Way Farms, tales como aquellos contratados para cosechar a mano las fresas, se les pagó salarios a destajo que variaban entre $1.75 a $3 por caja (flat), o contenedor, de cosechas recogidas. El empleador no mantuvo registros de horas trabajadas en forma diaria y semanal cuando se les pagó a los empleados a destajo, a estos empleados no se les pagó por todas las horas trabajadas, lo que hizo que algunos salarios de los empleados fueran inferiores al salario mínimo federal de $7.25 por hora estipulado por la Ley de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA). pago de los salarios cuando se adeudaban; la falta de divulgación de los términos y condiciones de empleo a los trabajadores en un idioma que pudieran entender al momento de ser reclutados; el incumplimiento en proporcionar las declaraciones de salarios requeridas; y no cumplir con tener y mantener los registros de nóminas de pago requeridos por ley.

El empleador tampoco cumplió con los estándares federales de salud y seguridad para las instalaciones de vivienda de los trabajadores migrantes, tal como se requiere bajo la MSPA. San-Way Farms contrató a Silver Lane LLC, un proveedor de viviendas cubierto por MSPA, para alquilar tráilers que sirvieran como instalaciones de vivienda temporales para sus trabajadores agrícolas migrantes. Las inspecciones de estas instalaciones de vivienda revelaron violaciones, tales como ventanas y mosquiteros rotos, drenaje inadecuado y falta de ventilación y protección contra los elementos. Como resultado de estas violaciones, el departamento también aplicó a Silver Lane LLC la cantidad de $3,150 por concepto de sanciones pecuniarias.

San-Way Farms y su propietario Moss firmaron un acuerdo de conciliación con el departamento comprometiéndose a un cumplimiento futuro y acordando pagar todos los salarios atrasados y las sanciones pecuniarias adeudadas. El empleador también indicó que tiene programado instalar y utilizar un nuevo sistema electrónico de registro del tiempo de trabajo para hacer un seguimiento adecuado de las horas trabajadas y garantizar el pago exacto de los salarios, de conformidad con lo estipulado por la ley.

Esta investigación fue llevada a cabo en virtud a una iniciativa de cumplimiento de varios años de duración dirigida fortalecer el cumplimiento de las leyes laborales en la industria agrícola del área central de la Florida. Bajo esta iniciativa, en 2012 la Oficina Distrital de Tampa de la división llevó a cabo 144 investigaciones de empleadores en la industria agrícola, recuperando más de $135,000 en salarios atrasados para 926 trabajadores y aplicando aproximadamente $ 228,000 en sanciones pecuniarias. La división también llevó a cabo más de 40 sesiones de extensión, brindando valiosa educación y asistencia con el cumplimiento a cientos de empleadores, empleados y otras partes interesadas respecto a los requisitos de la ley. Para obtener información adicional sobre la iniciativa, consulte el boletín de prensa del 14 de enero de la división en http://www.dol.gov/whd/media/press/whdpressVB3.asp?pressdoc=Southeast/20130114.xml.

Hay información accesible y con posibilidades de efectuar búsquedas sobre las actividades relacionadas a hacer cumplir la ley que lleva a cabo el departamento que se encuentra disponible en http://ogesdw.dol.gov/search.

La mayoría de empleadores agrícolas, asociaciones agrícolas y contratistas de trabajadores agrícolas están sujetos a la MSPA, que brinda protecciones adicionales para los trabajadores agrícolas migratorios y de temporada al establecer estándares de empleo con respecto a los salarios, vivienda, transporte, divulgaciones y conservación de registros. Hay información disponible sobre la MSPA en http://www.dol.gov/compliance/guide/mspa.htm.

La FLSA establece estándares sobre el salario mínimo, pago de sobretiempo y limitaciones al trabajo infantil. Las disposiciones sobre sanidad en el campo de la ley de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Act OSH Act) requieren que los empleadores cubiertos suministren baños, agua potable para beber, instalaciones para lavarse las manos e información con respecto a las buenas prácticas de higiene.

Puede comunicarse con la oficina de Tampa de la división llamando al 813-288-1242. La información sobre la FLSA y otras leyes relativas a salarios está disponible llamando al número gratuito de la línea de ayuda de la división al 866-4US-WAGE (487-9243) y visitando http://www.dol.gov/whd.

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U.S. Department of Labor releases are accessible on the Internet at www.dol.gov. The information in this news release will be made available in alternate format (large print, Braille, audio tape or disc) from the COAST office upon request. Please specify which news release when placing your request at (202) 693-7828 or TTY (202) 693-7755. The Labor Department is committed to providing America’s employers and employees with easy access to understandable information on how to comply with its laws and regulations. For more information, please visit www.dol.gov/compliance.