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Wage and Hour Division
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Wage and Hour Division (WHD)

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Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 11-929-ATL (315)

Date: 

June 27, 2011

Contact: 

Michael D’Aquino - Michael Wald

Phone: 

(404) 562-2076 - (404) 562-2078

Vanderbilt Landscaping paga multa de $18,000 tras investigaciones del Departamento de Trabajo de los EE. UU. por violaciones al programa H-2B de trabajadores temporales no inmigrantes


La empresa acordó no presentar solicitudes de certificaciones de trabajo por 3 años

NASHVILLE, Tenn. -- Vanderbilt Landscaping LLC ha acordado pagar $18,000 en sanciones administrativas para cerrar una demanda por violaciones al programa federal H-2B de trabajadores temporales no inmigrantes, luego de investigaciones llevadas a cabo por la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los EE. UU. y su Administración de Empleo y Capacitación. La empresa aceptó además no participar en el programa de certificación de mano de obra extranjera del departamento durante un período de tres años, según los términos del acuerdo cerrado con la Oficina de Jueces de Derecho Administrativo del Departamento.

La Administración de Empleo y Capacitación está a cargo de la administración del programa H-2B en todo el país. La División de Horas y Salarios garantiza que todos los trabajadores H-2B reciban los salarios a los que tienen derecho según la ley federal.

"Nos complace recibir el monto total de la multa que solicitamos", dijo Sandra Sanders, directora de la Oficina del Distrito de Nashville de la División de Horas y Salarios. "Este caso destaca el compromiso del Departamento para hacer cumplir las leyes laborales de nuestro país para todos los trabajadores, y brindar igualdad de condiciones a todos los estadounidenses que trabajan duramente y a todas las empresas que cumplen la ley y enfrentan una desventaja competitiva cuando otros la eluden".

"Las empresas que siguen las reglas son bienvenidas para participar en el programa H-2B". Aquellas que no lo hacen, pueden perder ese privilegio en el futuro", comentó el Dr. William L. Carlson, administrador de la Oficina de Certificación de Empleo Extranjero de la Administración de Empleo y Capacitación.

En su solicitud para trabajadores H-2B, Vanderbilt Landscaping había aceptado cumplir todos los aspectos del programa, pero un equipo de investigadores de la División de Horas y Salarios descubrió que la empresa infringió intencionalmente algunas disposiciones por colocar a los trabajadores fuera del área aprobada para su empleo, por no realizar los reclutamientos exigidos de ciudadanos estadounidenses, y por distorsionar la justificación de su necesidad temporal de trabajadores H-2B. La empresa aceptó el acuerdo sin admitir ninguna infracción.

En otro caso, Vanderbilt Landscaping acordó recientemente pagar $18,496 a 42 trabajadores, luego de que una investigación de la División de Horas y Salarios descubriese que los trabajadores no fueron compensados por los costos de visa y transporte, lo que redujo sus salarios por debajo del mínimo federal. La empresa tampoco compensó los trabajadores por todas las horas dedicadas a sus tareas laborales, por lo que no les pagó horas extra cuando trabajaron más de 40 horas por semana. En ese caso se han pagado los salarios atrasados a todos los trabajadores que pudieron ser localizados.

El programa H-2B permite a los empleadores contratar en forma temporal a trabajadores no inmigrantes para ocuparse de tareas o servicios no agrícolas en los Estados Unidos. El empleo debe ser de naturaleza temporal, durante un período limitado de tiempo, como un caso excepcional o por necesidades intermitentes, estacionales, o por picos de demanda. El programa H-2B exige que el empleador declare ante el Departamento de Trabajo que ofrecerá un salario igual o superior al mayor de los siguientes: el salario vigente, el salario federal mínimo aplicable, el salario mínimo estatal, o el salario mínimo local. Ese salario se debe pagar al trabajador H-2B no inmigrante por sus tareas en el área de empleo declarada durante la totalidad del período de trabajo establecido en la certificación de empleo H-2B aprobada. El programa H-2B establece además ciertas normas para el reclutamiento y los reemplazos, que protegen a los trabajadores estadounidenses con empleo similares.

La Ley de Normas Razonables de Trabajo [Fair Labor Standards Act] exige que los empleados cubiertos reciban al menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora, y el equivalente a una vez y media su paga habitual por las horas trabajadas que excedan las 40 semanales. La ley exige además que los empleadores mantengan registros precisos de los salarios, horarios y otras condiciones de empleo, y les prohíbe tomar represalias contra los empleados que hagan cumplir sus derechos según la ley.

El caso fue investigado por la Oficina del Distrito de Nashville de la División de Horas y Salarios, y litigado por el fiscal regional de Atlanta y el fiscal regional adjunto de Nashville del Departamento. Para más información sobre el programa H2-B o la FLSA, comuníquese con la oficina en de la División en Nashville al 615-781-5344, o a su línea telefónica de asistencia gratuita 866-4US-WAGE (487-9243). También podrá encontrar información en Internet, http://www.dol.gov/whd.

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Solis v. Vanderbilt Landscaping LLC. Números de Caso: 2011-LCA-00020 y 2011-PED-00001


U.S. Department of Labor releases are accessible on the Internet at www.dol.gov. The information in this news release will be made available in alternate format (large print, Braille, audio tape or disc) from the COAST office upon request. Please specify which news release when placing your request at (202) 693-7828 or TTY (202) 693-7755. The Labor Department is committed to providing America’s employers and employees with easy access to understandable information on how to comply with its laws and regulations. For more information, please visit www.dol.gov/compliance.