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Wage and Hour Division
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Wage and Hour Division (WHD)

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Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 13-1114-NEW (wh 13-055)

Date: 

July 2, 2013

Contact: 

Leni Fortson or Joanna Hawkins

Phone: 

215-861-5102 or 215-861-5101

Tendero de Paterson, NJ, demandado por el Departamento de Trabajo de los EE.UU. por violaciones al trabajo infantil tras accidente de trabajador de 17 años


PATERSON, N.J. -- El Departamento de Trabajo de los EE.UU. ha presentado una demanda contra Mi Esquina Corp., que opera como El Nuevo Bodegon, tienda de comestibles de Paterson, y el oficial de la compañía, Ángel Torres, por violaciones de las disposiciones sobre el trabajo infantil de la Ley de Normas Justas de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA). La demanda se establece a raíz de una investigación realizada por la División de Horas y Salarios del Departamento después de que un menor de 17 años de edad sufriese la amputación de su brazo derecho, por debajo del codo, al ser el mismo triturado por una picadora de carne con la que se estaba trabajando en la tienda.

Los investigadores descubrieron que el menor de edad utilizaba, operaba y manejaba diariamente una picadora, rebanadora y cortadora de carne como parte de sus funciones laborales en la sección de carnicería de la tienda, violando el Decreto Nº 10 de Ocupaciones Peligrosas de la FLSA. Dicho decreto prohíbe que los menores operen las máquinas motorizadas para el procesamiento de la carne, como rebanadoras, sierras y cortadoras de carne, y también prohíbe que los menores realicen la limpieza de los equipos, incluyendo el lavado a mano de las piezas de las máquinas desmontadas.

Además, la investigación reveló que el empleador no mantenía ningún registro del menor lesionado, como la comprobación de la edad, tal como lo exige la ley. A la compañía se le impondrá una multa de $ 40,350 por las infracciones y se le formulará una excepción, solicitando una audiencia.

El Programa para Mayores Sanciones por Trabajo Infantil (Child Labor Enhanced Penalty Program, CLEPP) del Departamento de Trabajo, de acuerdo a lo establecido en conformidad con la Ley de No Discriminación por Información Genética (Genetic Information Nondiscrimination Act, GINA), le permite evaluar sanciones más severas en los casos de las violaciones a las disposiciones relativas al trabajo infantil que causen la muerte o lesiones graves a un menor.

"Este menor sufrió una lesión que cambiará su vida porque se le permitió realizar trabajos peligrosos prohibidos", aclaró Joseph Petrecca, director de la Oficina del Distrito Norte de Nueva Jersey de la División de Horas y Salarios.

"No se tolerarán las violaciones de las leyes sobre el trabajo infantil. Los empleadores que las cometen serán perseguidos con todo el rigor de la ley. La lesión grave que sufrió este adolescente es un recordatorio de lo que puede suceder cuando se permite que los niños operen equipos peligrosos, infringiendo la ley".

La demanda ha sido presentada ante la Oficina de Jueces en Derecho Administrativo (Office of Administrative Law Judges, OALJ). La FLSA establece la edad mínima de 18 años para aquellas ocupaciones no agrícolas que la Secretaría de Trabajo determina y declara ser particularmente peligrosas o perjudiciales para la salud o bienestar de los menores de 16 y 17 años de edad. Estas reglas deben cumplirse a menos que se hubiese implementado una excepción específica. Puede hallar más información sobre las normas relativas al trabajo infantil en: http://youthrules.dol.gov/.

Para obtener más información sobre las leyes federales de salarios, llame a la línea de ayuda gratuita de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o a su oficina del norte de Nueva Jersey al 908-317-8611. La información también se encuentra disponible en: http://www.dol.gov/whd.

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U.S. Department of Labor releases are accessible on the Internet at www.dol.gov. The information in this news release will be made available in alternate format (large print, Braille, audio tape or disc) from the COAST office upon request. Please specify which news release when placing your request at (202) 693-7828 or TTY (202) 693-7755. The Labor Department is committed to providing America’s employers and employees with easy access to understandable information on how to comply with its laws and regulations. For more information, please visit www.dol.gov/compliance.