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Wage and Hour Division (WHD)

Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 13-1922-NAT

Date: 

Sept. 17, 2013

Contact: 

Sonia Melendez

Phone: 

202-693-4672

Departamento de Trabajo de EE.UU. extiende protecciones de salario mínimo y sobretiempo para trabajadores de cuidados directos de salud

Ampliación beneficia a casi dos millones de cuidadores de salud personales y domiciliarios

WASHINGTON -- Cumpliendo una promesa del Presidente Obama para asegurar que los trabajadores de cuidados directos de salud reciban un pago diario justo por un trabajo diario justo, el Departamento de Trabajo de EE.UU. anunció hoy una normativa final que amplía las protecciones de la Ley de Normas Justas de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA) respecto al salario mínimo y sobretiempo de la mayoría de los trabajadores de la nación que proveen cuidados esenciales de salud a domicilio a personas adultas mayores y a aquellas con enfermedades, lesiones o discapacidades. Este cambio hará que casi dos millones de trabajadores de la salud directos como ayudantes de salud a domicilio, ayudantes personales de salud o asistentes certificados de enfermería reciban las mismas protecciones básicas que ya tienen la mayoría de los trabajadores en Estados Unidos. También ayudará a garantizar que aquellos que dependen de la asistencia de trabajadores de cuidados directos tengan acceso a una atención y de alta calidad por parte de una fuerza de trabajo estable y progresivamente más profesionalizada.

“Muchas familias estadounidenses cuentan con servicios vitales proporcionados por trabajadores de cuidados directos”, dijo el Secretario de Trabajo Thomas E. Pérez. “Por su ardua labor, innumerables estadounidenses pueden vivir independientemente, ir a trabajar y participar más enteramente en sus comunidades. Hoy estamos dando un paso importante para garantizar que estos profesionales reciban las protecciones salariales que se merecen al tiempo que se protege el derecho de las personas a vivir en casa.”

“Los trabajadores de cuidados directos de salud juegan un papel crítico al en asegurar acceso a cuidados de salud de alta calidad que muchas personas necesitan para mantenerse saludables e independientes en sus comunidades, y deben ser compensados de forma justa por esta importante labor”, dijo la Secretaria de Salud y Servicios Humanos Kathleen Sebelius. “Continuaremos involucrando a clientes, estados, defensores y proveedores de salud a domicilio en la implementación de esta normativa para ayudar a que personas con discapacidades, adultos mayores y sus familias reciban servicios de calidad con un enfoque centrado en la persona”.

La industria de la salud domiciliaria ha crecido dramáticamente durante las últimas décadas al tiempo que más estadounidenses optan por recibir atención a largo plazo en sus hogares en vez de en centros de cuidados y atención de salud u otras instalaciones. A pesar de este crecimiento y del hecho que reciben cada vez más entrenamiento y realizan trabajos previamente ejercidos por enfermeras entrenadas, los trabajadores de cuidados directos de salud han continuado figurando entre los menos pagados de la industria de servicios. Se estima que hay 1.9 millones de trabajadores de cuidados directos de la salud en EE.UU. y casi todos están empleados por agencias. Aproximadamente el 90 por ciento de estos trabajadores son mujeres, y cerca del 50 por ciento son minorías.

El anuncio de hoy extiende las protecciones de salario mínimo y sobretiempo a todos los trabajadores de cuidados directos de salud empleados por agencias y otras entidades. Quince estados ya tienen ampliadas las protecciones de salario mínimo y sobretiempo para estos trabajadores y, adicionalmente, seis estados y el Distrito de Columbia ordenan protecciones sobre salario mínimo estatal.

“El departamento consideró cuidadosamente los comentarios recibidos por parte de individuos que reciben atención domiciliaria, trabajadores, empleadores terciarios así como de administradores de programas estatales que sustentan la atención de cuidados directos de salud”, dijo Laura Fortman, administradora principal adjunta de la División de Horas y Salarios, la agencia que administra y hace cumplir la FLSA. “Como respuesta, la normativa final ofrece una mayor flexibilidad y le da a los programas tiempo suficiente para hacer cualquier ajuste que sea necesario. Juntos, estos cambios permitirán que la normativa se adapte mejor a las necesidades de los consumidores al tiempo mientras protege mejor a los trabajadores de la salud directos”.

La normativa final también clarifica que los trabajadores de cuidados de salud directos que realizan servicios médicos para los cuales el entrenamiento es generalmente un requisito no son trabajadores de acompañamiento y por lo tanto tienen derecho a salario mínimo y sobretiempo. Y, de acuerdo con la intención inicial del Congreso, los trabajadores individuales empleados solamente por la persona que recibe los servicios o la familia o casa de esa persona y comprometidos principalmente con el acompañamiento y protección (proporcionando compañía, realizando visitas o involucrándose en pasatiempos) y cuidado incidental a tales actividades, aún serán considerados exentos de las protecciones de la FLSA sobre salario mínimo y sobretiempo.

Esta normativa entrará en vigencia el primero de enero de 2015. El Departamento de Trabajo ha creado un nuevo portal con herramientas interactivas en la web, hojas de datos y otros materiales para ayudar a las familias, otros empleados y trabajadores a entender los nuevos requisitos. Estos, junto con la información acerca de los próximos seminarios por internet sobre la normativa, están disponibles en www.dol.gov/whd/homecare.

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