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Wage and Hour Division (WHD)

Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 14-636-DAL

Date: 

May 13, 2014

Contact: 

Diana Petterson or Juan Rodriguez

Phone: 

972-850-4710 or 972-850-4709

Finca en Fairfield, Texas, paga más de $122,000 en salarios no pagados y multas luego de una investigación llevada a cabo por el Departamento de Trabajo

Cooper Farms violó las leyes del trabajador con respecto a trabajo de menores de edad, sobretiempo, y trabajadores migratorios

FAIRFIELD, Texas -- Tim Cooper Farm Enterprises LP, que opera como Cooper Farms y Cooper Farms Country Store en Fairfield, ha pagado más de $122,000 en multas por salarios retroactivos y multas civiles luego de una investigación por parte de la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. La investigación encontró que la compañía violaba las disposiciones de la Ley de Normas Justas de Trabajo y las disposiciones de la Ley Para la Protección de Obreros Agrícolas Migratorios y Temporeros (MSPA - siglas en inglés) con respecto a trabajo de menores de edad, salario mínimo, sobretiempo y mantenimiento de registro.

“Esta investigación debería poner en aviso a los empleadores agrícolas que el departamento está comprometido a asegurar que los trabajadores sean pagados de forma legal y correcta por el trabajo que ellos realizan, asegurando que los negocios compitan entre sí de una manera justa y equitativa” dijo Cynthia Watson, administradora regional para la División de Horas y Salarios en el suroeste. “Adicionalmente, estamos preocupados acerca del empleo de trabajadores jóvenes quienes, debido a su falta de experiencia, son especialmente vulnerables a los riesgos en el trabajo. Los empleadores son responsables del cumplimiento de todas las normativas con respecto a salarios, horas y seguridad para los trabajadores jóvenes involucrados en operaciones agrícolas."

Los investigadores de la Oficina de Distrito de Dallas de la división encontraron que Cooper Farms violó las disposiciones de trabajo de menores de edad de la FLSA permitiendo a cuatro menores de 18 años conducir un camión que excede las 6,000 libras en vías públicas. El empleador también violaba las disposiciones de salario mínimo de la FLSA pagando a los empleados menos de la tasa federal actual de $7.25 por hora. La empresa erróneamente se atribuía una excepción de sobretiempo de la FLSA de agricultura y violaba las disposiciones de sobretiempo cuando no pagaban el salario y medio a la tasa regular de pago por las horas trabajadas luego de las 40 horas en una semana laboral. Finalmente, el empleador no mantenía los registros de nóminas de pago requeridos.

Cooper Farms violaó la MSPA al no haber revelado las condiciones de empleo a los trabajadores; al no registrar y mantener las horas trabajadas; al no proveer las declaraciones de salario a los trabajadores, al no publicar las condiciones de alojamiento provistas a los trabajadores; al no garantizar seguridad de alojamiento y salud, y al no proveer vehículos de transporte seguros.

Cooper Farms ha aceptado pagar el salario mínimo requerido por todas las horas trabajadas; pagar el sobretiempo cuando los empleados superen las 40 horas en una semana laboral; registrar y mantener las horas trabajadas y cumplir con todos los requisitos laborales en el futuro. Todos los salarios y multas han sido pagados.

La FLSA requiere que a los empleados bajo el alcance de la ley se les pague al menos el salario mínimo de 7.25 por hora. Los trabajadores que no están empleados en la agricultura y de otra manera no exentos de la compensación por sobretiempo, tienen derecho a un salario y medio de sus tasas regulares de pago por cada hora que trabajen luego de las 40 horas por semana. La ley también exige que los empresarios mantengan registros exactos de los salarios, horas y otras condiciones de empleo de los empleados y prohíbe a los empresarios tomar represalias en contra de los empleados quienes ejercen sus derechos bajo en alcance de la ley.

La mayoría de los empleadores agrícolas, asociaciones agrícolas y contratistas de mano de obra agrícola están sujetos a la MSPA, la cual provee protecciones adicionales para los obreros agrícolas migratorios y temporeros, estableciendo normas de empleo relacionadas con los salarios, alojamiento, transporte, divulgaciones y mantenimiento de registros. La MSPA también exige que los contratistas de mano de obra agrícola se registren con el departamento. La información sobre la MSPA está disponible en http://www.dol.gov/compliance/guide/mspa.htm.

La información sobre las leyes federales con respecto a los obreros agrícolas migratorios, así como otras leyes laborales, están disponibles llamando a la línea de ayuda gratuita de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o visitando el sitio http://www.dol.gov/whd.

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