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Wage and Hour Division (WHD)

Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 13-2208-NEW/BOS 2013-212

Date: 

Dec. 9, 2013

Contact: 

Ted Fitzgerald or Andre J. Bowser

Phone: 

617-565-2075 or 617-565-2074

Un agricultor de café de Lares aceptó pagar más de $81,000 en salarios retroactivos a trabajadores luego de una investigación llevada a cabo por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos de la industria en Puerto Rico

La División de Horas y Salarios comprometida en eliminar las violaciones en la industria cafetera

SAN JUAN, Puerto Rico -- La finca cafetalera Beneficiado de Café Torres Corp., Hacienda Loma Alta Inc., Hacienda Los Eucaliptos y el oficial corporativo, Jose L. Torres han firmado un acuerdo por consentimiento con el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos para pagar un total de $81,448 en salario mínimo y salarios retroactivos de tiempo extra no pagados a 168 trabajadores agrícolas. Una investigación por parte de la División de Horas y Salarios del Departamento encontró que el agricultor de café con base en Lares, violaba las disposiciones de salario mínimo y tiempo extra según la Ley de Normas Razonables de Trabajo cuando pagaba salarios incorrectos a sus trabajadores agrícolas regulares (de todo el año).

“Estamos comprometidos con fortalecer el cumplimiento en la industria cafetera en Puerto Rico; un sector que emplea a muchos trabajadores con salarios bajos y donde en el pasado se han encontrado violaciones laborales significativas. Nuestros esfuerzos están dirigidos en cambiar la práctica de la industria de pagar salarios submínimos a los trabajadores envueltos en el cultivo, cosecha y procesamiento de granos de café en la región montañosa de Puerto Rico, "dijo José R. Vázquez, director de la División de la Oficina de Distrito del Caribe. "Este caso debe recordar que no será tolerado en Puerto Rico no pagar tiempo extra y/o salario mínimo a los trabajadores agrícolas. Estamos utilizando todos los medios disponibles para proteger a los trabajadores agrícolas y asegurarles que su empleo esté en cumplimiento con las leyes laborales federales".

Una investigación llevada a cabo por la Oficina de Distrito del Caribe de la División encontró que el patrono pagaba a sus empleados agrícolas regulares (de todo el año) $6.35 por hora y a los recolectores de café les pagaba salarios por ajuste que daban un total estimado de $5.24 por hora. Estos salarios estaban por debajo del salario mínimo federal requerido de $7.25 por hora. La compañía también pagaba a tiempo sencillo por todas las horas trabajadas, en lugar de una tasa de tiempo extra por las horas trabajadas adicionales a 40 horas en una semana, según lo exige el FLSA.

El patrono resolvió estas violaciones del FLSA consignando un acuerdo por consentimiento con el Departamento. Conforme con el acuerdo por consentimiento, el patrono manejará las discrepancias de tasa de pago y tiempo extra; proporcionando a todos los empleados con un aviso por escrito en español e inglés de los salarios por hora y tasa por ajuste que deben recibir; proporcionará talonarios de pagos a los empleados mostrando información exacta; no requerirán ni causarán que los empleados firmen tarjetas de tiempo inexactos o documentos de nómina, y registrarán y mantendrán un registro exacto de todas las horas trabajadas y salarios pagados a los empleados.

El FLSA requiere que se les pague a los empleados cubiertos, no exentos, por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora, así como una tasa de tiempo y medio su salario regular por cada hora trabajada en exceso de 40 horas por semana. La ley también exige que los patronos mantengan registros exactos de los salarios, horas y otras condiciones de empleo y prohíbe a los patronos tomar represalias en contra de los empleados quienes ejerzan sus derechos bajo en alcance de la ley.

Para mayor información sobre el FLSA, póngase en contacto con la línea gratuita de ayuda de la división al 866-4US-WAGE (487-9243) o su Oficina de Distrito del Caribe al 787-775-1924. También hay información disponible en http://www.dol.gov/whd.

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