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Wage and Hour Division (WHD)

Press Releases

U.S. Department of Labor
Wage and Hour Division
Release Number: 13-1870-NEW/BOS 2013-170

Date: 

Oct. 21, 2013

Contact: 

Ted Fitzgerald or Andre J. Bowser

Phone: 

617-565-2075 or 617-565-2074

El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos demanda al productor de café Yauco por incumplimientos con el salario mínimo

SAN JUAN, Puerto Rico -- El Departamento de Trabajo ha radicado una demanda en un tribunal federal contra Beneficiado de Café Las Indieras, que opera como Hacienda Remanso de Paz, y a su presidente, Wilfredo Ruiz Vargas, por presuntos incumplimientos de las disposiciones de salario mínimo y mantenimiento de datos de la Ley de Normas Razonables de Trabajo.

Una investigación llevada a cabo por la División de Horas y Salarios del departamento descubrió que el productor de café en Yauco empleaba a trabajadores de la agricultura y recolectores de café, pero no les pagaba el salario mínimo requerido en ley por todas las horas trabajadas. Se les pagaba a varios recolectores de café por libra, lo cual daba un equivalente a salarios por hora de entre $1.25 y $6.54, y a algunos trabajadores temporeros se les pagaba $5.25 por hora en lugar del salario mínimo requerido por la ley de $7.25. Los investigadores también descubrieron que los demandados no crearon ni mantuvieron registros precisos de los salarios, horas y otras condiciones de trabajo de sus empelados, incumpliendo así con la FLSA.

"La industria de producción de café en Puerto Rico brinda trabajo a miles de agricultores de bajos ingresos, muchos de los cuales son recolectores de café que trabajan en terrenos difíciles, en regiones montañosas, por salarios por debajo del mínimo. Ellos se encuentran entre los trabajadores más vulnerables y merecen que se les pague correctamente", dijo José R. Vázquez, director de la Oficina del Distrito del Caribe de la división. "Normalmente se les paga a estos trabajadores por libra de café recolectada. Pagar por libra es legal, pero es responsabilidad del patrono asegurarse de que sus trabajadores estén ganando por lo menos el salario mínimo".

Los demandados operan una finca principalmente dedicada a la plantación, cultivo, cosecha, procesamiento, empaquetado y venta de café. La demanda, radicada en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos del Distrito de Puerto Rico, busca conseguir salarios retroactivos de por lo menos dos años. También le pide al tribunal impedir que los demandados retengan el pago de los salarios debidos e impedir futuros incumplimientos con la FLSA.

La FLSA requiere que se les pague a los empleados cubiertos, no exentos, al menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora, así como a razón de tiempo y medio su salario regular por cada hora trabajada después de las 40 horas por semana. La ley también requiere que los patronos mantengan registros precisos de los salarios de empleados, de las horas y las condiciones de trabajo, y prohíbe a los patronos tomar represalias contra empleados que ejercen sus derechos bajo la ley.

Las investigaciones fueron llevadas a cabo por la Oficina del Distrito del Caribe de la división en Guaynabo. La Oficina Regional del Procurador del departamento en Nueva York litigó el caso para la división.

Para mayor información sobre la FLSA, póngase en contacto con la línea gratuita de ayuda de la división al 866-4US-WAGE (487-9243) o a la Oficina del Distrito del Caribe al 787-775-1924. También hay información disponible en http://www.dol.gov/whd.

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Perez v. Beneficiado De Cafe Las Indieras, Inc. d/b/a Hacienda Remanso De Paz, and Wilfredo Ruiz Vargas. 3:13-cv-01730


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