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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [06/29/2011]
Contact Name: Scott Allen or Rhonda Burke
Phone Number: (312) 353-6876 or x6976
Release Number: 11-1010-CHI

Después de una investigación del Departamento de Trabajo de EE. UU., el Hamilton Avenue Animal Hospital les paga a 21 empleados más de $85,000 dólares en salarios atrasados y daños y perjuicios

La compañía también pagó $23,100 dólares en multas civiles impuestas por violación intencional (a la FLSA)

CINCINNATI — El Departamento de Trabajo de EE. UU. recibió un pago del Hamilton Avenue Animal Hospital para restituir $42,627 en salarios atrasados más una cantidad equivalente en daños y perjuicios a 21 trabajadores de sus dos sedes, el Hamilton Avenue Animal Hospital en Pleasant Run y el Sycamore Animal Hospital en el municipio de Symmes. El departamento presentó una demanda civil por desacato ante el Tribunal del Distrito de EE.UU. para el Distrito Sur de Ohio tras una investigación realizada por la División de Horas y Salarios del departamento que reveló violaciones intencionales y repetidas de las disposiciones de la Ley de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standard Act, FLSA) sobre el pago de horas extras y el mantenimiento de registros. El departamento también recibió $23,100 en multas civiles impuestas por la violación intencional de FLSA de los demandados. La compañía pagó los salarios, los daños y las multas el 29 de junio.

"Me siento satisfecha de que estos trabajadores vulnerables vayan a recibir salarios atrasados y daños y perjuicios", dijo la Secretaria de Trabajo, Hilda L. Solís. "Aunque el Hamilton Avenue Animal Hospital y sus propietarios eran conscientes de sus obligaciones legales, se aprovecharon de los trabajadores que parecían indefensos. Los empleadores tienen la obligación legal de cumplir con las leyes salariales de nuestra nación y no deben participar en prácticas elusivas de esas leyes".

Los investigadores concluyeron que la compañía y sus propietarios, Michael Cable y Stephanie Cable, incurrieron en una violación de la FLSA al exigirles a los empleados que se desempeñaban como cuidadores de animales la devolución del pago que habían recibido por las horas extras trabajadas que excedían las 40 horas semanales. Los registros de nómina de los empleados en ambas sedes fueron falsificados para que figurara el pago efectivo de las horas extras. Los empleadores les pagaban a los trabajadores la cantidad total adeudada, inclusive las horas extras, y luego les exigían que devolvieran en efectivo la parte correspondiente a las horas extras.

Esta investigación fue la cuarta investigación realizada relacionada con este empleador por parte de la División de Horas y Salarios por la presunta violación de FLSA. Se dictaron medidas cautelares contra Hamilton Avenue Animal Hospital para impedir la violación de la ley a raíz de una demanda presentada con anterioridad contra la compañía por el Departamento de Trabajo por el incumplimiento en el pago de $9,225 en salarios atrasados a 19 empleados. Esos salarios fueron pagados. El pago de los salarios atrasados, los daños y perjuicios y las multas exonerará a los demandados de la acusación de desacato por violación de la orden del 2007.

El Cincinnati Interfaith Workers Center y Su Casa Hispanic Ministry fueron quienes denunciaron esta última situación ante la División de Horas y Salarios.

La FLSA exige que los empleados cubiertos reciban al menos el salario mínimo federal de $7.25 por todas las horas trabajadas, más el equivalente a una vez y media de la remuneración habitual, incluidas las comisiones, los bonos y los incentivos, por las horas trabajadas que excedan las 40 horas semanales. Los empleadores también deben mantener registros precisos de los horarios y la nómina.

La División de Horas y Salarios es responsable de hacer cumplir las leyes laborales federales relacionadas con los salarios mínimos, el pago de horas extras, los registros, el trabajo infantil y los permisos especiales de trabajo, las licencias familiares y médicas, los trabajadores inmigrantes, las pruebas con detectores de mentiras, la protección de los trabajadores en ciertos programas de trabajo temporal y los salarios vigentes para los servicios gubernamentales y los contratos de construcción. Asimismo, estas normas laborales cubren la mayoría de los empleos privados, estatales y del gobierno local, y protegen a más de 135 millones de trabajadores en más de 7.3 millones de establecimientos en todos Estados Unidos y sus territorios. Para más información sobre FLSA y otras leyes salariales federales, llame a la línea de ayuda gratuita de la División al 866-4US-WAGE (487-9243). También hay información disponible en Internet en http://www.dol.gov/whd/.