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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [06/27/2011]
Contact Name: Michael D'Aquino or Michael Wald
Phone Number: (404) 562-2076 or x2078
Release Number: 11-0845-ATL

La iniciativa del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos en el sur de Florida indica una suma de casi $800,000 para salarios retroactivos y multas por infracciones que afectan a alrededor de 590 trabajadores agrícolas

La iniciativa de cumplimiento de la División de Horarios y Salarios pretende proteger a los trabajadores y educar a los empleadores

HOMESTEAD, Florida — La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos está llevando a cabo una iniciativa de cumplimiento centrada en el sector agrícola, el cual se extiende desde el sur de Florida y recorre la costa este, con el fin de incrementar el cumplimiento de las leyes laborales entre los empleadores y recordar a los trabajadores cuáles son sus derechos en virtud de la Ley de Protección de los Trabajadores Agrícolas Migratorios y de Temporada (Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act), la Ley de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standards Act) y las normas de higiene en el campo de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Act).

"El sector agrícola contrata a una gran cantidad de trabajadores vulnerables y de bajos ingresos, quienes son propensos a recibir un trato dispar y a ser explotados. Estos trabajadores incluyen menores de edad, extranjeros, empleados temporales y trabajadores agrícolas no inmigrantes temporales", señaló Oliver Peebles III, administrador regional del área sudeste de la División de Horas y Salarios. "Los empleadores del sector agrícola no pueden escapar a sus responsabilidades legales de proporcionar a sus empleados condiciones laborales seguras y compensaciones apropiadas para todas las horas de su arduo trabajo. Además, queremos garantizar que los empleadores que cumplan con estas normas no queden en una posición de desventaja desde el punto de vista competitivo debido a que unos pocos empleadores quebrantan la ley."

En virtud de esta iniciativa, que comenzó en marzo en los campos de Homestead durante la cosecha de habichuelas(green beans), la división ya ha llevado a cabo más de 20 investigaciones y ha recuperado $670,770 en salarios retroactivos para unos 590 trabajadores agrícolas, y ha calculado más de $128,850 en multas. Se espera que se apliquen más multas para los casos que se están revisando con los abogados del departamento por posibles acciones legales en el futuro. Entre las infracciones comunes se incluyen pagar a los trabajadores menos dinero del salario mínimo federal, y pagar a los trabajadores de galpones de empaque que no reúnen los requisitos para la exención agrícola de la Ley de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA) todas las horas trabajadas como horas normales, en lugar de pagarles una vez y media sus tarifas regulares de pago por horas extras, como lo exige la ley.

Los principales infractores incluyen las siguientes empresas: FT&T Bean Line, A&J Farms, JNJ Growers, T-N-T Farms y Homestead Organic Farms, así como también los contratistas de trabajo agrícola Juan Luna, María Sánchez, Elvira Cepeda, Joseph Fisteac y L&J Farm Picking.

Equipos de investigadores están visitando los campos y las casas de empaque en el sur de Florida para evaluar el cumplimiento de la ley entre los dueños de las instalaciones, agricultores, contratistas de trabajo agrícola y todas las demás entidades comerciales asociadas a estas operaciones agrícolas. Se están llevando a cabo minuciosas inspecciones del transporte, las instalaciones de higiene en el campo, las prácticas de empleo y los registros de pago para garantizar el cumplimiento de todas las normas vigentes de trabajo de niños y trabajo agrícola. Otras estrategias exitosas utilizadas por la división incluyen la vigilancia de posibles empleadores infractores y la realización de entrevistas masivas a trabajadores en sitios seleccionados, con una gran cantidad de investigadores que cubren áreas geográficas significativas en un mismo día y con la participación anticipada de los abogados del Departamento de Trabajo en los casos en desarrollo para buscar posibles exclusiones o pleitos a futuro cuando sea necesario.

Además, la División de Horas y Salarios se dirige a la comunidad para informar a los trabajadores internos, temporales y extranjeros acerca de sus derechos en virtud de las leyes laborales federales, y se reúne con grupos comunitarios, investigadores estatales, organizaciones de empleadores y funcionarios locales para conseguir su colaboración para influir a los empleadores que no cumplen con las leyes salariales a que mejoren la seguridad del trabajador y el cumplimiento de dichas leyes. Debido a que los trabajadores agrícolas extranjeros y temporales se dirigen hacia el norte para la cosecha de otros cultivos, la división seguirá alentando a los agricultores, contratistas y trabajadores para que divulguen información acerca de las leyes laborales, y a los empleadores para que informen abusos a los investigadores.

La FLSA establece las normas para el salario mínimo, los pagos por horas extras y las limitaciones del trabajo de niños. Prohíbe el empleo de la mayoría de los individuos menores de 16 años en ocupaciones de riesgo. Permite, con restricciones, el empleo de trabajadores agrícolas de entre 12 y 16 años. No existen restricciones en trabajos agrícolas para los trabajadores que tengan 16 años o más. Los jóvenes de cualquier edad pueden trabajar en cualquier horario y realizar cualquier tarea en una granja que pertenezca a sus padres o sea operada por ellos. De lo contrario, los individuos menores de 12 años no pueden trabajar en actividades agrícolas.

La mayoría de los trabajadores agrícolas, asociaciones agrícolas y contratistas de trabajo agrícola están sujetos a la Ley de Protección de los Trabajadores Agrícolas Migratorios y de Temporada (Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act, MSPA), la cual protege a los trabajadores agrícolas extranjeros y temporales mediante el establecimiento de normas laborales relacionadas con los salarios, la vivienda, el transporte, las divulgaciones y los registros. La MSPA también exige que los contratistas de trabajo agrícola se registren en el Departamento de Trabajo. El departamento mantiene una lista de individuos y empresas cuya autorización para operar como contratistas de trabajo agrícola se ha revocado. Para determinar si un posible contratista ha sido declarado como no elegible, visite http://www.dol.gov/whd/regs/statutes/mspa_debar.htm.

Las disposiciones de higiene en el campo de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional exigen que los empleadores con cobertura proporcionen baños, agua potable para beber, instalaciones para lavarse las manos e información acerca de las buenas prácticas de higiene.

La Oficina Regional del Área Sudeste de la División de Horas y Salarios organizó esta iniciativa y la coordina junto con la Oficina del Procurador Regional del Departamento de Trabajo en Atlanta. Puede comunicarse con la Oficina Regional del Área Sudeste de la división llamando al 404-893-4525. Los trabajadores y empleadores pueden acceder a la información sobre la FLSA y la MSPA disponible llamando a la línea de ayuda gratuita de la división al 866-4US-WAGE (487-9243) o visitando el sitio de Internet en http://www.dol.gov/whd/.