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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [06/08/2011]
Contact Name: Leni Fortson or Joanna Hawkins
Phone Number: (215) 861-5102 or x5101
Release Number: 11-0790-NEW

Multan con más de $28,000 a granja en Nueva Jersey por incurrir en violaciones de trabajo infantil y de trabajadores migrantes

Luego de investigaciones del Departamento de Trabajo de EE.UU.

HAMMONTON, N.J. — Dos jueces de derecho administrativo han ordenado a la Columbia Fruit Farms, a sus propietarios Anthony y William DiMeo, y al capataz Sorel Rinvil, el pago de multas por más de $28,449 e intereses por violaciones laborales descubiertas en el transcurso de dos investigaciones realizadas por la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU.

La división investigó la granja de arándanos de Hammonton, Nueva Jersey, en el 2008, 2009 y 2010, y determinó que la Columbia Fruit Farms había violado varias provisiones la Ley de Protección a Jornaleros Migrantes y Temporales. Este empleador no había indicado claramente las condiciones de vivienda, no garantizó su seguridad y salubridad, y usó de un capataz no registrado. También se descubrieron violaciones por hacinamiento, por no haber proporcionado transporte seguro, por no asegurar conductores con licencia, y por no tener a los empleados inscritos. La granja también fue multada por emplear a menores de 12 años y por no mantener un registro de empleo de estos menores, algo obligatorio bajo la Ley de Normas Razonables de Trabajo. Asimismo, la granja fue multada por incumplimiento de requisitos sanitarios aplicables bajo la Ley de Seguridad y Salud Laboral.

Las partes aceptaron un acuerdo final de pago que fue firmado el 20 de enero del 2011 por la Juez Covette Rooney, de la Comisión Revisora de Seguridad y Salud Ocupacional, en base a las normativas sanitarias bajo la Ley OSH. El 20 de mayo del 2011, el juez presidente Stephen L. Purcell firmó una segunda orden de pago luego de otra investigación de la División de Horas y Salarios.

Además de ordenar el pago de multas civiles, los propietarios Anthony y William DiMeo acordaron garantizar de ahora en adelante el cumplimiento de los estándares estatales y federales de salud y seguridad aplicables a toda instalación o edificio bajo su control o propiedad utilizado para alojar trabajadores agrícolas migrantes.

El contratista de trabajo agrícola Sorel Rinvil, quien dirigió a un equipo de trabajadores en Columbia Farms, acordó que no realizará ninguna actividad de contratación de trabajadores agrícolas sin primero obtener los certificados pertinentes de la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE. UU.

"Este acuerdo contribuirá en gran medida a la protección de los trabajadores empleados en esta granja, así como de otros muchos otros dentro de la industria", dijo Patrick Reilly, director de la división sur de la Oficina de Distrito de Nueva Jersey. "En el Departamento de Trabajo estamos comprometidos a utilizar todos los recursos legales disponibles para asegurar el cumplimiento de las leyes federales".

En un esfuerzo por corregir las violaciones cometidas, la Columbia Fruit Farms ha tomado varias medidas para garantizar el cabal cumplimiento de las provisiones federales. La granja ha construido cinco nuevos edificios para el alojamiento de migrantes y adquirió otra granja con instalaciones para vivienda. La empresa tiene ahora un número total de viviendas que permite el alojamiento de 400 trabajadores. Como parte de un plan de tres años iniciado en 2007, la granja construyó nuevas instalaciones sanitarias con 28 duchas y 48 tinas nuevas, y un nuevo comedor en una de las plantas. Se instalaron armarios en todas las instalaciones en respuesta a deficiencias observadas.

La División de Horas y Salarios exige el cumplimiento de leyes protectoras de los trabajadores tales como la Ley de Ley de Normas Razonables de Trabajo, la Ley de Protección a Jornaleros Migrantes y Temporales, y la Ley de Seguridad y Salud Ocupacionales. La FLSA establece los estándares relativos a los salarios mínimos, la compensación por horas extras y el trabajo infantil. La ley permite, con restricciones, el empleo de individuos entre 12 y 16 años como trabajadores agrícolas.

No hay restricciones para los trabajadores mayores de 16 daños empleados para realizar tareas agrícolas. La FLSA prohíbe el empleo de la mayoría de los individuos menores de 16 años en ocupaciones peligrosas. Los jóvenes de cualquier edad pueden trabajar en cualquier momento y realizar todo tipo de tareas en un establecimiento agrícola de propiedad de sus padres o administrado por éstos. De lo contrario, los individuos menores de 12 años no pueden ser contratados para realizar actividades agrícolas.

Las investigaciones fueron realizadas por la Oficina de Distrito del Sur de Nueva Jersey perteneciente a la División de Horas y Salarios.

Se puede obtener información sobre las leyes federales relativas a los trabajadores agrícolas migrantes y temporales, así como del trabajo infantil, a través de la línea de ayuda gratuita del Departamento de Trabajo en el 866-4US-WAGE (487-9243) o en Internet en http://www.dol.gov/whd/. El caso fue litigado por la oficina regional del fiscal de Nueva York del Departamento de Trabajo.

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