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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [04/20/2011]
Contact Name: Leni Fortson or Joanna Hawkins
Phone Number: (215) 861-5102 or x5101
Release Number: 11-0443-NEW

La División de Salarios y Horarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. lanza una iniciativa para proteger a los trabajadores de las gasolineras de Nueva Jersey

La agencia busca fomentar el cumplimiento de las leyes salariales laborales

MOUNTAINSIDE, NUEVA JERSEY — La División de Salarios y Horarios del Departamento de Trabajo anunció hoy una iniciativa de cumplimiento dirigida a las gasolineras de Nueva Jersey, en las cuales la división había previamente detectado una falta de cumplimiento sistemática y difundida de la Ley de Normas Laborales Justas del gobierno federal. Esta iniciativa forma parte del objetivo de la división de alcanzar un cumplimiento sustentable en todo el sistema industrial con elevadas concentraciones de trabajadores vulnerables.

Entre 2007 y 2010, la división investigó cerca de 100 empleadores de gasolineras en Nueva Jersey y recolectó más de $1.2 millones en salarios mínimos y horas extras impagas para 381 trabajadores que se habían visto privados de una compensación justa por todas sus horas de trabajo, en contravención de la FLSA. Estas investigaciones también trajeron aparejadas multas por $15,000 por violaciones a la FLSA.

"Hemos descubierto que en las gasolineras de Nueva Jersey abundan las prácticas salariales violatorias, como el pago de una remuneración fija o el salario habitual para todo tipo de horas, sin tomar en cuenta el salario mínimo ni los requisitos en materia de horas extras, o la contratación de trabajadores 'en negro' que no son incluidos en la nómina como lo indica la ley", dijo George Ference, administrador regional de la División de Salarios y Horarios del Noreste. "El Departamento de Trabajo no permitirá que los empleadores de las gasolineras, muchos de los cuales funcionan auspiciados por corporaciones multibillonarias, exploten a los trabajadores y los priven del salario que se ganan con tanto sacrificio".

Nueva Jersey es uno de los dos estados en el país que todavía no permiten que los propios conductores se surtan de gasolina y les exigen a las gasolineras que contraten empleados a tiempo completo para manipular las bombas de gasolina y prestar otros servicios de atención al cliente. La división siente preocupación por el gran número de trabajadores de gasolineras vulnerables expuestos a grandes riesgos en materia salarial y laboral por distintas razones, como el desconocimiento en materia legal o el temor de perder el empleo. Como parte de esta iniciativa, la división investigará las gasolineras para identificar patrones de violación de salarios mínimos, horas extras y mantenimiento de registros. Cuando se identifique una violación, la división emprenderá con ahínco acciones correctivas, como el pago de salarios atrasados, multas y daños y perjuicios, para garantizar el cumplimiento y desalentar futuras violaciones.

La división también intentará llegar a las asociaciones de empleadores y de empleados, las organizaciones comunitarias y las agencias gubernamentales, los sindicatos y otros interesados para promover el diálogo, atender sus comentarios sobre las estrategias de cumplimiento y estimular su participación para promover el cumplimiento. La iniciativa estará a cargo de la división de la Oficina de Distrito de Mountainside, teléfono 908-317-8611.

La FLSA exige que se les pague a los trabajadores cubiertos al menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora, así como también entre una y una vez y media su paga por las horas trabajadas que excedan las 40 horas semanales. En general, las "horas trabajadas" incluyen todo el tiempo que el empleado está a la orden o en las instalaciones del empleador o en cualquier otro lugar de trabajo indicado, desde el principio de la primera actividad laboral principal hasta el final de la última actividad principal de la jornada laboral. Además, la ley exige que se mantengan registros precisos de los salarios, el horario y otras condiciones de trabajo de los empleados.

Para más información sobre la FLSA y otras leyes federales a cargo de la División de Salarios y Horarios, comuníquese con la línea de ayuda gratuita de la división al 866-4US-WAGE (487-9243) o visite http://www.dol.gov/whd.