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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [03/30/2011]
Contact Name: Michael D’Aquino or Michael Wald
Phone Number: (404) 562-2076 or x2078
Release Number: 11-0407-ATL

El Departamento de Trabajo de los EE. UU. cita a contratista no registrada de mano de obra agrícola luego que accidente de tráfico en Tennessee causa 2 muertos y 5 heridos

NASHVILLE, Tenn. — El Departamento de Trabajo de los EE. UU. citó a Carmen María Santos por dedicarse a la contratación de mano de obra agrícola sin estar registrada en el Departamento, una violación a la Ley de Protección de los Trabajadores Agrícolas Migrantes y Estacionales [Migrant and Seasonal Agricultural Workers Protection Act (MSPA)].

La División de Salarios y Horas del Departamento se enteró de sus operaciones luego de un accidente de tráfico en Lafayette, que tuvo como consecuencia la muerte de dos trabajadores agrícolas y heridas graves para otros cinco mientras eran transportados en una camioneta de la contratista.

Los investigadores determinaron que el conductor de la camioneta no contaba con una licencia válida y que se había realizado una modificación a la camioneta para reemplazar los asientos originales de fábrica con bancos de madera que no estaban sujetos al vehículo, lo que creaba condiciones extremadamente inseguras para los trabajadores transportados. Además, Santos no había inscrito al conductor como empleado de una empresa contratista de mano de obra agrícola, carecía del seguro obligatorio para transportar a trabajadores en el vehículo, no brindaba transporte seguro ni entregaba por escrito las condiciones de trabajo, tampoco publicaba información obligatoria en el sitio de trabajo ni mantenía registros exactos de las horas trabajadas por cada empleado, y no entregaba recibos de sueldo a sus trabajadores.

"El Departamento de Trabajo exige que los contratistas agrícolas se registren, específicamente para evitar tragedias como esta", dijo Nettie Lewis, director internio de distrito de la División de Salarios y Horas en Nashville. "Esta pérdida de vidas podría haberse evitado si los granjeros se hubiesen asegurado de trabajar con un contratista autorizado para transportar trabadores en un vehiculo seguro y con un chofer con licencia."

Las empresas de trabajo agrícola deben registrarse en el Departamento de Trabajo para realizar cualquier tipo de tareas de contratación, incluida la selección, oferta, contratación, empleo, suministro y transporte de trabajadores. Existen requisitos especiales de registro para los contratistas de mano de obra agrícola que piensan alojar o transportar trabajadores agrícolas inmigrantes o estacionales.

La División de Salarios y Horas ha impuesto a Santos una multa de $12,975 por las infracciones.

Una lista de contratistas de mano de obra agrícola registrados en el Departamento de Trabajo está disponible en http://www.dol.gov/whd/regs/statutes/FLCList.htm. La División de Salarios y Horas cuenta además con una lista de personas y empresas a quienes ha retirado su autorización para desempeñarse como contratistas de mano de obra agrícola, esa lista está disponible en http://www.dol.gov/whd/regs/statutes/mspa_debar.htm.

La División de Salarios y Horas de la Oficina del Distrito de Nashville llevó a cabo esta investigación, puede contactarla telefónicamente al 615-781-5343. Para más información sobre la MSPA y otras leyes federales a cargo de esta División, llame a su la línea telefónica de asistencia gratuita: 866-4US-WAGE (487-9243). También hay información disponible en http://www.dol.gov/whd.