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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [01/24/2011]
Contact Name: Jeannine Lupton
Phone Number: (206) 553-7620
Release Number: 10-1788-SEA

El Departamento del Trabajo de los EE. UU. recupera remuneraciones retroactivas, aplica daños preestablecidos por trabajadores subremunerados en un restaurante del Estado de Washington

Super China Buffet y King Buffet pagarán $420,000 a 83 empleados

SEATTLE — Super China Buffet en Shoreline, Washington, y Great Dragon Inc., que opera con el nombre comercial de restaurantes King Buffet en Everett y Marysville, Washington, han acordado pagar $420,000 en remuneraciones retroactivas y daños preestablecidos a 83 empleados. El acuerdo resuelve una demanda presentada por el Departamento del Trabajo de los EE. UU. luego de que una inspección de la División de Salarios y Horas del Departamento descubriese infracciones a la Ley de Normas Razonables de Trabajo [Fair Labor Standards Act (FLSA)].

"Todo trabajador — incluyendo los mas vulnerables y aquellos con salarios bajos — tiene derecho, según la ley federal, a que sus empleadores le paguen por lo menos el salario mínimo y sus horas extra," comentó la Secretaria del Trabajo Hilda L. Solís. "Cuando le niegan estos derechos a un trabajador, los patrones deben saber que el Departamento del Trabajo no dudará en utilizar todas las herramientas a su disposición — incluida la vía judicial cuando resulte apropiado — para corregir la situación".

Los investigadores de la División de Salarios y Horas descubrieron que algunos de los camareros sólo recibían $10 por día, un monto menor que el salario mínimo federal. Además, el personal de cocina recibía un salario mensual fijo, sin incluir horas extra aún en los casos en que trabajaban más de 40 horas semanales. Los investigadores también descubrieron que a muchos de los trabajadores en los restaurantes se les pagaba en efectivo, y que no existían registros de horas y salarios, o éstos eran inexactos, incompletos, o falsos.
Las partes han llegado a un acuerdo para resolver los hallazgos de las investigaciones, luego de la presentación de un reclamo judicial en el Tribunal del Distrito para el Distrito Oeste de Washington, Seattle, por parte de la Oficina del Fiscal del Departamento del Trabajo. Como parte de la sentencia por mutuo acuerdo, los acusados se comprometen a no violar la FLSA en el futuro. Además aceptaron pagar $5,000 en concepto de multas civiles al gobierno.

La FLSA exige que los empleadores paguen a los trabajadores cubiertos al menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora. Para los empleados que habitual y regularmente reciben más de $30 por mes en propinas, los empleadores pueden pagar un salario base de $2.13 por hora en forma directa si las propinas cubren la diferencia. Además, la FLSA exige que los empleados reciban el equivalente a una vez y media el monto de sus horas normales por aquellas trabajadas que superen las 40 semanales, a menos que estén exentos. Además, los empleadores deben mantener registros precisos de los horarios y pagos.

Por más información sobre la FLSA y otras leyes federales sobre salarios, comuníquese con la línea telefónica de asistencia gratuita de la División de Salarios y Horas al 866-4US-WAGE (487-9243) o llame a la Oficina del Distrito de Seattle al 206-398-8039. También podrá encontrar información en Internet, en http://www.dol.gov/whd.

Solís vs. Great Dragon Inc., una corporación que opera con el nombre comercial King Buffet; Super China Buffet Inc., una corporación; Xiu Lan Chen y Yun Cheng Zheng en forma individual

Distrito Oeste de Washington, Nro. C 09-1737-RSL