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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [04/30/2014]
Contact Name: Jose A. Carnevali
Phone Number: (415) 625-2631
Email:
Carnevali.Jose@dol.gov
Release Number: 14-0661-SAN

Departamento de Trabajo de EE.UU. demanda a cultivador de fresas de
California por 2 millones de dólares en salarios atrasados y multas

Solicita también 3 años de inhabilitación para programa de trabajadores temporales

SAN FRANCISCO — El Departamento de Trabajo de EE.UU. está solicitando una sentencia contra el productor de fresas Fernandez Farms Inc., de Watsonville, Calif., y contra su presidente, Gonzalo Fernández, que requiera el pago de casi $1 millón en salarios atrasados ​​para unos 400 trabajadores agrícolas por violaciones de salario mínimo y horas extras. El departamento también solicita más de $1 millón en multas por esas violaciones así como por graves transgresiones al programa de trabajadores no inmigrantes temporales H-2A, que incluyen no haber contratado trabajadores cualificados estadounidenses y presuntamente haber obligado a los trabajadores a pagar sumas elevadas de sus ingresos para cubrir costos del programa.

"Este empleador descaradamente hizo caso omiso a la ley –pagando de menos a trabajadores de bajos salarios, exigiendo devolución de salarios y eludiendo normas sobre contratación adecuada", dijo Laura Fortman, administradora adjunta de la División de Horas y Salarios. "Por la naturaleza de estas violaciones el departamento no tiene más remedio que buscar una orden que prohíba que Fernández Farms Inc. y a su presidente, Gonzalo Fernández, puedan aplicar al programa H2-A por tres años, el máximo permitido."

Investigadores de la oficina distrital de la división en San Francisco descubrieron que desde mayo del 2010 a diciembre del 2011, Fernández Farms ni pagó a los trabajadores el salario adecuado por hora ni mantuvo registros completos y exactos de personal ni de registros de nómina. El empleador también requirió a cada trabajador temporal devolver más de S1600 dólares de sus ganancias por temporada para cubrir supuestamente gastos administrativos del programa, en violación directa a las reglas del H2-A. Al productor también se le encontró en violación de los requisitos federales sobre vivienda segura y saludable del programa H2-A. Además, el departamento alega que el empleador ha obstaculizado la investigación del departamento intimidando a los trabajadores y obligándoles a esconderse de los investigadores o a mentirles, lo cual resultó en una larga investigación.

El programa de trabajadores agrícolas temporales H2-A establece un medio para que los empleadores agrícolas que anticipan una escasez de trabajadores domésticos contraten a trabajadores extranjeros no inmigrantes para desempeñarse en Estados Unidos como trabajadores agrícolas temporales o por estaciones. El empleador debe presentar una solicitud en la cual debe establecer que no hay suficientes trabajadores domésticos disponibles y que el empleo de los trabajadores no afectará adversamente los salarios y condiciones laborales de otros trabajadores estadounidenses contratados en condiciones similares. Los empleadores que utilizan el programa H2-A deben cumplir una serie de condiciones específicas para seleccionar, pagar, alojar, alimentar y transportar a los trabajadores. Más información sobre los requisitos del H2-A esta disponible en http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs26a.htm .

El caso está siendo litigado por la Oficina Regional del Fiscal del departamento en San Francisco. Para obtener más información sobre el programa H- 2A, la Ley de Normas Razonables de Trabajo y otras leyes federales de salarios, llame a la línea de ayuda gratuita de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243). También hay información disponible en http://www.dol.gov/whd

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En el asunto de: Fernández Farms Inc. y Gonzalo Fernández, un individuo. Número de Caso de Acción Civil: 1633146