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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [06/03/2012]
Contact Name: Diana Petterson or Juan Rodriguez
Phone Number: (972) 850-4710 or x4709
Email:
Petterson.Diana@dol.gov or Rodriguez.Juan@dol.gov
Release Number: 13-1113-DAL

El Departamento de Trabajo de EE.UU. investiga a un fabricante de equipos para la industria del gas y petróleo en Houston; determina que le adeudan a los trabajadores más de $687,000 en concepto de horas extras

133 perforadores y operadores de grúas clasificados erróneamente como contratistas independientes

HOUSTON — Honghua America LLC le ha pagado $687,469 en concepto de horas extras adeudadas a 133 perforadores y operadores de grúas tras que una investigación llevada a cabo por la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. revelara violaciones a la disposición de horas extras de la Ley de Normas Justas de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA) en su planta de fabricación de equipos en Houston.

La investigación llevada a cabo por la Oficina del Distrito de la división de Houston determinó que Honghua clasificaba erróneamente a los trabajadores empleados como perforadores y operadores de grúas, como contratistas independientes. La compañía les pagaba a los trabajadores como normales las horas extras trabajadas más allá de las 40 horas semanales, en lugar de una vez y media la tarifa habitual por las horas trabajadas que superaban las 40 horas semanales. Los empleados trabajaban hasta 80 horas por semana en la planta de Houston de 20 acres de la compañía, sin compensación por horas extras, según lo requiere la FLSA.

"La clasificación errónea de los empleados como contratistas independientes es una seria amenaza tanto para los trabajadores que tienen derecho a trabajos buenos y seguros, como para los empleadores que cumplen con la ley y se ven perjudicados cuando otros utilizan prácticas ilegales", dijo Cynthia Watson, la administradora regional de la División de Horas y Salarios del Sudoeste. "El departamento está comprometido a remediar la clasificación errónea de los empleados, que es un problema con el cual nos cruzamos a menudo en la industria del gas y petróleo. Generalmente resulta en que a los empleados se les niega los salarios adecuados".

Honghua, una de las 10 subsidiarias de Honghua Group Limited, un fabricante de equipos a gran escala y proveedor de servicios de perforador, se especializa en la investigación, diseño, fabricación y ensamble de torres de perforación, ingeniería costera y equipos para la exploración y producción de gas y petróleo. Es la mayor exportadora de torres de perforación en China, y una de las fabricantes de plataformas de perforación más grandes del mundo. La compañía ha accedido a cumplir con la FLSA en el futuro. Los salarios atrasados han sido pagados en su totalidad.

A menudo, los modelos y prácticas empresariales resultan en que los empelados sean clasificados erróneamente como algo distinto, tales como contratistas independientes o LLC. Sin embargo, según la ley, si alguien es un empleado o no queda determinado por la relación actual entre el trabajador y la empresa, no por la etiqueta o registro. De manera similar, según la FLSA el simple hecho de proporcionarles a los empleados los formularios 1099 en vez de los W-2 no los transforma en contratistas independientes legítimos. La clasificación errónea de los empleados puede resultar en que a los empleados se les niegue el salario mínimo, pago por horas extras, seguro de desempleo y beneficios de compensación del trabajador. Esto dificulta la tarea de los trabajadores con salarios bajos de llevar alimentos a sus casas y mantener a sus familias. Significa mayores probabilidades de trabajar bajo condiciones inseguras y de ser compensados cuando se lesionan en el trabajo.

La FLSA exige que los empleados cubiertos reciban al menos el salario mínimo federal de $7.25 por todas las horas trabajadas, más una vez y media su tarifa habitual, inclusive las comisiones, los bonos y los incentivos, por todas las horas trabajadas en exceso de 40 horas semanales. También se s exige a los empleadores que mantengan registros de horas y de nómina exactos.

Para más información sobre la FLSA y otras leyes salariales federales, comuníquese con la línea de ayuda gratuita de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o la oficina de distrito de Houston de la división al 713- 339-5500. También hay información disponible en http://www.dol.gov/whd/.