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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [02/04/2013]
Contact Name: Deanne Amaden or Jose A. Carnevali
Phone Number: (415) 625-2630 or x2631
Release Number: 13-0137-SAN

Empleador en Silicon Valley pagó $2.66 por hora a trabajadores que trajo de México, revela investigación del Departamento de Trabajo de EE.UU.

Juez ordena a Bloom Energy Corp. pago de salarios retroactivos, daños y multas

SAN FRANCISCO — Bloom Energy Corp., con sede en Sunnyvale, California, ha sido ordenada a pagar $31,922 en salarios retroactivos y a una cantidad igual por daños a 14 trabajadores que la empresa trajo de Chihuahua, México, para trabajar en su sede. Un juez distrital de EE.UU. ordenó los pagos tras una investigación de la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU que reveló que el empleador violó deliberadamente las disposiciones de salario mínimo, horas extra y mantenimiento de registros de la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés).

Bloom Energy trajo a los trabajadores de México para remozar generadores eléctricos junto con trabajadores estadounidenses. Los investigadores descubrieron que a los 14 trabajadores se les pagaba en pesos mexicanos el equivalente a $2.66 por hora. El departamento también cifró en $6,160 el total de multas a pagar por la naturaleza deliberada de las infracciones cometidas.

"Esta investigación ha puesto remedio a prácticas ilegales hacia a un grupo de trabajadores sujetos a salarios muy por debajo de la normativa", afirmó Ruben Rosalez, administrador regional de la División de Horas y Salarios en el Oeste. "Es muy lamentable que esto estuviera sucediendo justo en el corazón de Silicon Valley, una de las áreas de ingresos por persona más ricas de los Estados Unidos. El departamento sigue vigilante en la protección de los derechos de trabajadores vulnerables y para garantizar que perciban los salarios que se ganaron a pulso".

La FLSA prohíbe a los empleadores contratar trabajadores por debajo del salario mínimo federal y les prohíbe comercializar mercancías producidas en violación de las disposiciones de salario mínimo, horas extra o trabajo infantil. Bajo la FLSA, la División de Horas y Salarios debe investigar y llevar acciones en tribunales federales para prohibir todos los actos ilícitos debido al empleo en violación de estas disposiciones.

Bloom Energy fabrica sistemas de generación de energía limpia y contrata con grandes compañías como Google Inc., Wal-Mart Stores Inc., Kaiser Permanente, Coca-Cola Co., FedEx Corp., eBay Inc. y Bank of America Corp. El departamento solicitó que el empleador no comercializara los productos fabricados en violación de la ley hasta que las infracciones se resolvieran. El empleador ha pagado en su totalidad los salarios retroactivos, daños por liquidación y multas y acordó cumplir con todos los requisitos de la FLSA en el futuro. El departamento también exigió que el empleador firmara un fallo de conformidad.

La FLSA requiere que a los empleados cubiertos se les pague por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora, así como tiempo y medio de su salario por hora regular por cada hora trabajada por encima de las 40 horas semanales. La ley también exige a los empleadores que mantengan registros precisos de salarios, horas y otras condiciones de empleo, y prohíbe a los patronos tomar represalias contra empleados que ejercen sus derechos de acuerdo con la ley. La FLSA establece que los empleadores que violan la ley son, por regla general, responsables ante sus empleados por los salarios retroactivos y por un equivalente en daños por liquidación, que se pagan directamente a los afectados.

Para obtener más información acerca de los requisitos de la FLSA, llame a la línea de ayuda gratuita de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o comuníquese con la oficina de la división en San Francisco al 415-625-7720. También hay información disponible en http://www.dol.gov/whd.