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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [11/28/2012]
Contact Name: Ted Fitzgerald or Andre J. Bowser
Phone Number: (617) 565-2075 or x2074
Release Number: 12-2254-ATL

El Departamento de Trabajo demanda a Boston Hides & Furs Ltd. casi 1 millón de dólares en salarios atrasados y daños y perjuicios por pagar menos de lo legalmente exigido a los trabajadores y por despedirlos de manera indebida

La empresa en Chelsea, Massachusetts también fue gravada con una multa de $100,000 por violaciones laborales deliberadas

BOSTON Citando violaciones "a sabiendas, deliberadas e intencionales" a la ley federal de horas y salarios, el Departamento de Trabajo presentó una demanda contra Boston Hides & Furs Ltd. y los directivos de la empresa para cobrar al menos $500,000 en salarios atrasados y una cantidad idéntica en concepto de daños liquidados para los empleados mal pagados de la empresa mayorista de Chelsea de venta de pieles de animales.

El departamento presentó una demanda ante el tribunal federal después de una investigación realizada por la División de Horas y Salarios que detectó que el empleador había cometido violaciones deliberadas y repetidas a las disposiciones sobre el salario mínimo, las horas extras y el mantenimiento de registros de la Ley de Normas Justas de Trabajo federal (Fair Labor Standard Act, FLSA), inclusive la oferta de envío o venta de "artículos ilegales" producidos en contravención a la ley durante un lapso de al menos tres años. La demanda también afirma que la empresa tomó represalias ilícitas contra varios empleados al despedirlos después de que estos cooperaran con la investigación federal.

"Las violaciones descubiertas por esta investigación revelan un menosprecio inquietante de la ley", dijo la Secretaria de Trabajo, Hilda L. Solís. "Este comportamiento inaceptable no solo daña a los trabajadores involucrados, sino que también socava a los empleadores que cumplen con la ley".

La investigación determinó que 14 empleados de Boston Hides & Furs trabajaban aproximadamente 10 horas diarias, seis días a la semana, procesando cueros y pieles para su envío a curtiembres. Estos trabajadores recibían un jornal en efectivo en el orden de $50 a $70, lo que representa una tarifa de pago bastante inferior al salario mínimo federal de $7.25 por hora. Los empleados tampoco recibían la tarifa de un salario y medio por hora correspondiente al salario mínimo federal de 8 dólares aplicable a las horas trabajadas en exceso de las 40 horas semanales. Además, los demandados no mantenían registros adecuados de las condiciones de empleo de los trabajadores, de las horas trabajadas y de las tarifas salariales, y un representante de los demandados informó falsamente a los investigadores que los registros de la nómina empresarial incluían a todos los empleados.

Asimismo, los demandados dispusieron que los empleados se ocultaran en una casa cercana cuando los investigadores de la División de Horas y Salarios aparecieron por primera vez en Boston Hides & Furs de modo que no pudieran ser entrevistados. Los investigadores entrevistaron después a los trabajadores. Dos días después, los demandados despidieron a los trabajadores. Durante el curso de su relación contractual, los trabajadores fueron sometidos a amenazas y a un tratamiento verbal abusivo de manera regular, en particular cuando reclamaban sus tarifas salariales.

"Toda persona que trabaja tiene derecho a que se le paguen las tarifas que ha ganado -a una tarifa no inferior al salario mínimo aplicable, con la debida compensación por horas extras-, y a reclamar esos salarios sin temor a represalias o a un eventual despido. Es así de simple y tiene carácter de ley", afirmó Michael Felsen, el fiscal regional del Departamento de Trabajo para Nueva Inglaterra. "Si usted es un empleador, sabe que si engaña a sus trabajadores con relación a su paga, el Departamento de Trabajo no solamente procurará obtener los salarios retenidos sino también una cantidad equivalente en daños liquidados para esos trabajadores. Y si usted despide a sus trabajadores o toma represalias de otro modo contra ellos porque cooperaron con una investigación del Departamento de Trabajo, buscaremos obtener la debida reparación para esa violación también".

Además de los salarios atrasados y de los daños liquidados, la demanda del departamento pretende obtener una prohibición permanente de futuras violaciones a la FLSA por parte de los demandados -inclusive la prohibición de enviar artículos manipulados por trabajadores que fueron compensados en contravención a la ley- así como daños compensatorios y punitivos para los trabajadores como consecuencia de su despido ilícito. La División de Horas y Salarios también calculó $100,000 en concepto de multas contra Boston Hides & Furs Ltd por violaciones deliberadas a la FLSA.

La demanda fue presentada ante el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Massachusetts por parte de la Oficina Regional del Fiscal del Departamento de Trabajo en Boston. La investigación original fue realizada por la Oficina de Distrito de la División de Horas y Salarios en Boston.

La FLSA exige que se pague a los empleados cubiertos al menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora, así como también una vez y media su tarifa habitual por cada hora trabajada en exceso de 40 horas semanales. Cuando el salario mínimo estatal es superior al salario exigido a nivel federal y los empleados trabajan más de 40 horas semanales, los empleados a quienes se les paga el nivel mínimo permisible tienen derecho a recibir una compensación por horas extras basada en el salario mínimo estatal superior.

La ley también exige que los empleadores mantengan registros precisos de los salarios, las horas y otras condiciones laborales de los empleados, y prohíbe a los empleadores tomar represalias contra los empleados que ejercen sus derechos según la ley. La FLSA establece que los empleadores que violan la ley son, por regla general, responsables ante sus empleados por los salarios atrasados y por un importe equivalente en daños liquidados. La hoja informativa N.º 77A del departamento, "Prohibición de tomar represalias según la Ley de Normas Justas de Trabajo", está disponible en el sitio web de la División de Horas y Salarios en http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs77a.htm.

Hay información accesible e interrogable sobre las actividades de fiscalización del Departamento de Trabajo en http://ogesdw.dol.gov/search. También hay información sobre fiscalización disponible a través de la aplicación gratuita para teléfonos celulares "Eat Shop Sleep" que permite a los consumidores, los empleadores y otros miembros del público verificar si un hotel, un restaurante o un comercio minorista fue investigado por la División de Horas y Salarios, y si se detectaron violaciones a la FLSA. La aplicación está disponible en http://www.dol.gov/dol/apps/winners.htm.

Para obtener más información sobre la FLSA y otras leyes laborales federales, comuníquese con la línea de ayuda gratuita de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o con su oficina en Boston al 617-624-6700. También hay información disponible en http://www.dol.gov/whd/.

Solís c/ Boston Hides & Furs Ltd., Anthony Andreottola, Angelo Andreottola y Antoinetta Andreottola Parisi
Acción civil número: 1:12-CV-11997-MLW