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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [10/15/2012]
Contact Name: Michael D'Aquino
Phone Number: (404) 562-2076
Release Number: 12-1914-ATL

Los restaurantes de Carolina del Sur acuerdan pagar cerca de $486,000 en salarios atrasados a 85 empleados después de una investigación del Departamento de Trabajo de los EE. UU.

Las investigaciones se realizaron como parte de una iniciativa de actividades de cumplimiento en la industria de restaurantes en Carolina del Sur

COLUMBIA, S.C. — Pancho's Inc. — conocido comercialmente como Pancho's Mexican Restaurant I, II y III – y Papa's and Beer Mexican Restaurant han acordado pagar a 85 empleados la suma de $485,913 en salarios atrasados. Los salarios atrasados se adeudan por violaciones a las disposiciones sobre salario mínimo, sobre tiempo y mantenimiento de registros de la Ley de Normas Justas de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA). Dichas violaciones se descubrieron en las cuatro ubicaciones del restaurante durante investigaciones realizadas por la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los EE. UU.

Las investigaciones se realizaron como parte de una iniciativa multianual de actividades de cumplimiento que se centra en la industria de restaurantes en Carolina del Sur, lugar donde se descubrió un incumplimiento generalizado de la ley FLSA. Desde el comienzo del año fiscal 2009, la Oficina de la División en el Distrito de Columbia ha realizado más de 300 investigaciones conforme a la iniciativa, lo que logró recuperar más de $2.5 millones en salarios atrasados de más de 2,500 trabajadores.

"Encontramos muchos trabajadores con bajo salario que trabajaban hasta 65 horas por semana sin compensación de sobre tiempo. Además, recibían un pago muy por debajo del salario mínimo federal. Lamentablemente, las violaciones laboral es significativas como las encontramos en este caso son muy comunes en la industria de restaurantes", dijo Michelle Garvey, director de la Oficina de la División en Columbia. "Estamos complacidos de que a estos trabajadores finalmente se les pague legítimamente y, como lo de muestra nuestra iniciativa de actividades, continuaremos investigando los restaurantes de Carolina del Sur para solucionar las violaciones y garantizar el cumplimiento sostenido de la ley".

En Pancho's Mexican Restaurant I, II y III, los investigador es encontraron que los empleados no recibían una compensación adecuada por todas las horas de trabajo. Al revisar los registros de las nóminas y realizar entrevistas a los empleados, los investigadores descubrieron que a los empleados que ganaban propinas, como los camareros, se les hacía depender principalmente de las propinas y, en consecuencia, ganaban salarios por debajo de los $2.13 por hora en violación a la disposición sobre salario mínimo de la FLSA. Además, otros empleados, como el personal de cocina, recibían un salario fijo por mes, independientemente de las horas

trabajadas, que no cumplía con el salario mínimo ni con los requisitos de pago de sobre tiempo. El empleador tampoco tenía registros precisos de las horas de trabajo y de los salarios de los empleados. Como resultado, 38 empleados recibirán un total de $414,079 dólares en salarios atrasados.

La investigación en The Papa's and Beer Mexican Restaurant reveló que el empleador realizaba deducciones in debidas por uniformes y otros gastos de los salarios de los empleados que ganaban propinas, por lo que el salario por hora estaba por debajo del salario mínimo federal. Además, otros empleados, como el personal de cocina, recibían un salario fijo por mes, independientemente de las horas trabajadas, que no cumplía con el salario mínimo ni con los requisitos de pago de sobre tiempo. El empleador tampoco registraba las horas trabajadas por el personal de cocina. Como resultado, un total de $71,834 dólares en sueldos atrasados es debido a 47 empleados.

Los restaurantes acordaron cumplir con la ley FLSA en el futuro mediante el mantenimiento preciso de registros de todas las horas trabajadas por todos los empleados, el pago del salario mínimo federal, la compensación por sobre tiempo y el aviso por adelantado a los empleados de que se utilizará el crédito de las propinas.

La industria de restaurantes emplea a algunos de los trabajadores con menor salario en el país, quienes, debido al desconocimiento de la ley o a la falta de voluntad por hacer cumplir sus derechos, son vulnerables al trato dispar y a las violaciones laborales. Como en Carolina del Sur, la División de Horas y Salarios está realizando otras iniciativas de cumplimiento en todos los Estados Unidos para identificar y solucionar las violaciones que son comunes en la industria de restaurantes.

La FLSA requiere que a los empleados cubiertos y no exentos se les pague por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 por todas las horas trabajadas, más tiempo y medio a sus tasas regulares de paga por las horas trabajadas que superen las 40 horas por semana. Según la FLSA, un empleador de un empleado que recibe propinas debe pagar al menos $2.13 por hora en salarios directos siempre que dicha cantidad más las propinas recibidas equivalgan al menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora. Si las propinas de un empleado junto con los salarios directos del empleador no equivalen a un salario mínimo, el empleador debe compensar la diferencia. Los empleadores también deben notificar a los empleados sobre las disposiciones de la FLSA con respecto al crédito de las propinas, mantener registros precisos de nómina y tiempo, y cumplir con las restricciones que corresponden a los trabajadores menores de 18 años.

En el siguiente sitio web, se encuentra disponible información accesible y de búsqueda sobre las actividades de cumplimiento del Departamento de Trabajo: http://ogesdw.dol.gov/search. También se encuentran disponibles datos sobre el cumplimiento a disposición del público a través de la aplicación móvil "Eat Shop Sleep", que les permite a los consumidores, empleadores y otros miembros del público comprobar si un hotel, restaurante o tienda minorista han sido investigados por la División de Horas y Salarios y si se descubrieron violaciones a la ley FLSA. La aplicación se encuentra disponible en https://sites.google.com/site/eatshopsleepdol.

Para obtener más información sobre la FLSA y otras leyes federales de salarios, llame al número gratuito de la línea de ayuda de la División al 866-4US-WAGE (487-9243) o a la oficina de Columbia al 803-765-5981. La información también está disponible en http://www.dol.gov/whd/.