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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [10/10/2012]
Contact Name: Elizabeth Todd or Juan Rodriguez
Phone Number: (972) 850-4710 or x4709
Release Number: 12-1842-DEN

El proveedor de cuidado infantil con sede en Denver, Crème de la Crème, paga más de $41,000 en salarios retroactivos a empleados luego de investigaciones realizadas por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos

La División de Horarios y Salarios detecta infracciones laborales sistemáticas en 21 guarderías en 8 estados

DENVER — Crème de la Crème, un proveedor de cuidado infantil con sede en Denver y distintas sucursales en todo el país, ha pagado $41,440 en salarios retroactivos adeudados a 354 trabajadores y ex trabajadores del cuidado infantil debido a infracciones en las disposiciones sobre horas extras y mantenimiento de registros de la Ley de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA). del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (U.S. Department of Labor) revelaron que se produjeron infracciones en 21 guarderías en Colorado, Texas, Georgia, Kansas, Nueva Jersey, Virginia, Ohio e Illinois.

Los investigadores descubrieron infracciones sistemáticas a la FLSA, producto del incumplimiento por parte del empleador del pago de la debida compensación por las horas extras, es decir, aquellas que superan las 40 horas por semana. Específicamente, entre las infracciones se encuentran la falta de pago a los empleados por el tiempo que pasaron en cursos de capacitación obligatorios y por el trabajo realizado antes de los períodos de turno programados o después de estos. Además, en una oportunidad, la empresa contrató a empleados para que enseñaran fútbol y tenis en las instalaciones, pero los clasificó erróneamente como contratistas independientes y, por lo tanto, les negó la compensación adecuada. Por último, el empleador no llevaba registros precisos de los salarios ni de las horas de trabajo de los empleados.

Además de pagar todos los salarios retroactivos adeudados, Crème de la Crème acordó cumplir con la FLSA en el futuro.

"Los empleados del sector del cuidado infantil trabajan muchas horas velando por la seguridad de los niños, pero a menudo se les niegan los salarios y las protecciones en el lugar de trabajo que garantiza la ley. Estamos comprometidos a intensificar el cumplimiento en este sector, que no solo es importante para los trabajadores, sino también para todas las familias que dependen de ellos para obtener servicios de cuidado infantil de calidad", declaró Cynthia Watson, administradora regional de la División del suroeste. "Estamos satisfechos de que a estos empleados finalmente se les pague el salario correspondiente y, como lo demostramos en nuestra iniciativa en curso, seguiremos investigando a los proveedores de cuidado infantil en Colorado con el fin de subsanar las infracciones y garantizar el cumplimiento permanente de la ley".

Las investigaciones se llevaron a cabo en el marco de la iniciativa plurianual para el cumplimiento de la ley centrada en el sector del cuidado infantil en Colorado, en el cual se detectaron incumplimientos generalizados de la FLSA. Desde 2009, la Oficina del Distrito de Denver de la División ha llevado a cabo más de 100 investigaciones de proveedores de cuidado infantil en su jurisdicción. Se descubrió que el ochenta y seis por ciento de todos los empleadores investigados infringió la FLSA, y la división ha recuperado aproximadamente $195,000 en salarios retroactivos adeudados a más de 800 empleados.

El cuidado infantil es un sector en plena expansión que emplea a muchos trabajadores vulnerables de bajos ingresos que, debido a la falta de conocimiento de la ley o la falta de voluntad para ejercer sus derechos, son vulnerables a tratos desiguales y a infracciones laborales. Las iniciativas para el cumplimiento de la ley también se llevan a cabo en Arkansas, Luisiana, Montana, Nuevo México, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Texas. Cuando se detectan infracciones, la división aplica enérgicas medidas correctivas, como el pago de salarios retroactivos, multas civiles y daños liquidados, para garantizar la responsabilidad y desalentar futuras infracciones. Debido a la gravedad de las infracciones detectadas en este sector, la división está documentando su estructura para dirigir las iniciativas de cumplimiento de manera más adecuada.

Como parte de las iniciativas, la división continúa brindando asistencia para el cumplimiento a los empleadores y a las asociaciones del sector con respecto a los requisitos de la ley FLSA y las consecuencias de infringir la ley. La división también está llevando a cabo actividades de extensión para trabajadores, asociaciones de empleados, organizaciones comunitarias, agencias licenciatarias estatales y demás partes interesadas para informarles acerca de la iniciativa en curso y alentar la participación para fomentar el cumplimiento.

La FLSA exige que los empleados cubiertos reciban, al menos, el salario mínimo federal de $7.25 por todas las horas trabajadas, además de una vez y media sus tarifas regulares, que incluyen comisiones, bonos y el pago de incentivos, por las horas trabajadas que superen las 40 horas por semana. Además, los empleadores deben mantener un registro preciso de las horas y de los salarios.

Puede consultar información sobre las actividades de cumplimiento de la ley que lleva a cabo el Departamento de Trabajo en http://ogesdw.dol.gov/search. Puede acceder a datos públicos sobre actividades de cumplimiento de la ley mediante la aplicación gratuita para celulares "Eat Shop Sleep", que les permite a los consumidores, empleados y otras personas verificar si la División de Horarios y Salarios investigó determinados hoteles, restaurantes o tiendas minoristas, y si se detectaron infracciones a la FLSA. La aplicación está disponible en https://sites.google.com/site/eatshopsleepdol.

Si desea obtener más información acerca de las leyes de salarios federales, llame a la línea gratuita de la División de Horarios y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o a la oficina de Denver al 720-264-3250. La información también está disponible en http://www.dol.gov/whd/.