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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [12/19/2012]
Contact Name: Michael D’Aquino
Phone Number: (404) 562-2076
Release Number: 12-1666-ATL

San Jose Mexican Restaurant en Carolina del Sur, acuerdan pagar cerca de $391,000 en salarios atrasados a 37 trabajadores tras una investigación realizada por el Departamento de Trabajo de EE.UU.

El personal de la División de Horas y Salarios detectó violaciones salariales sistémicas en 3 locales.

COLUMBIA, S.C. — Tres establecimientos de San José Mexican Restaurant, de propiedad exclusiva de Eraclio León, Gregorio León Sr. y Antonio León, y administrados por estos, acordaron pagar a 37 empleados $390,960 en salarios adeudados tras una investigación realizada por la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. (U.S. Department of Labor's Wage and Hour Division) que detectó violaciones sistémicas a las disposiciones relacionadas con las horas extras, el salario mínimo y el mantenimiento de registros de Ley de Normas Justas de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA).

Estas violaciones se divulgaron en los siguientes lugares: San José Mexican Restaurant N. º 3 operando como Eric´s San Jose Mexican Restaurant en Columbia; San José Mexican Restaurant N. º 13 en Lexington, y San José Mexican Restaurant N. º 20 en Columbia.

Las investigaciones se realizaron bajo la iniciativa de fiscalización multianual de la división centrada en la industria de restaurantes en Carolina del Sur, donde se ha detectado un incumplimiento extendido de las disposiciones relacionadas con el salario mínimo, las horas extras y el mantenimiento de registros de la FLSA. Desde el ano fiscal del 2009, la agencia de la Oficina de Distrito de Columbia realizó más de 300 investigaciones en restaurantes que permitieron la recuperación de más de $2.5 millones en salarios atrasados para más de 2,500 trabajadores.

"Identificamos muchos trabajadores mal compensados y vulnerables en los tres locales de San José Mexican Restaurant. Muchos de ellos cumplían largas jornadas que muchas veces superaban las 63 horas semanales, pero ganaban muy por debajo del salario mínimo federal y no eran compensados por las horas extras", manifestó Michelle Garvey, directora de la oficina de la División en Columbia. "Nos sentimos complacidos de que estos trabajadores finalmente recibirán los salarios que les corresponden legíalmente, y a través los esfuerzos de nuestra iniciativa de fiscalización, la División de Horas y Salarios continúa concentrándose en los restaurantes de Carolina del Sur para proteger a los trabajadores contra las violaciones laborales sistémicas y para asegurar un terreno de juego parejo para los empleadores que cumplen con la ley".

Las violaciones a la FLSA detectadas en los tres restaurantes derivaron del incumplimiento del empleador de compensar adecuadamente a todos los empleados por todas las horas trabajadas. Al revisar los registros de nómina y realizar entrevistas a los empleados, los investigadores determinaron que los empleados que recibían propinas, como los camareros, dependían principalmente de estas como forma de pago y recibían pagos directos inferiores a $2.13 dólares por hora en contravención de la disposición sobre el salario mínimo de la FLSA.

Adicionalmente, otros empleados, como el personal de cocina, recibían salarios fijos mensuales — independientemente de las horas trabajadas— que no cumplían con los requisitos relacionados con el salario mínimo y el pago de horas extras. Los empleadores tampoco mantenían registros precisos de las horas de trabajo y los salarios de los empleados, según lo requerido.

Anteriormente, este mismo año, la división investigó otro establecimiento San José Mexican Restaurant ubicado en Sparkleberry Lane en Columbia y detectó violaciones similares a la FLSA. Una vez concluida la investigación, el propietario y administrador del establecimiento, Gregorio León Jr., acordó pagar $170,666 dólares de salarios adeudados a 11 empleados quienes se veían privados del salario mínimo y la compensación por horas extras por todas las horas trabajadas.

Además de pagar los salarios adeudados en este caso, los restaurantes acordaron cumplir en el futuro con la FLSA manteniendo registros precisos de las horas trabajadas y los salarios de los empleados así como la demás información laboral exigida, pagar a todos los empleados al menos el salario federal mínimo y proporcionar compensación por horas extras, e informar a los empleados con antelación sobre la utilización del crédito de las propinas.

La industria de restaurante emplea a algunos de los trabajadores con salarios más bajos de nuestro país quienes, debido a la falta de conocimiento de la ley o la falta de voluntad para ejercer sus derechos, son vulnerables a un tratamiento dispar y a violaciones laborales. Además de la iniciativa en Carolina del Sur, la División de Horas y Salarios tiene otras iniciativas de fiscalización en curso en todo EE. UU. para identificar y subsanar violaciones que son comunes en la industria de la restauración.

La FLSA exige que se pague a los empleados cubiertos, no exentos, al menos el salario mínimo federal de $7.25 dólares por hora, así como también una vez y media su tarifa habitual por cada hora trabajada en exceso de 40 horas semanales. De acuerdo con la FLSA, el empleador de un empleado que recibe propinas debe pagar al menos $2.13 dólares por hora en salarios directos, siempre que ese importe más las propinas recibidas alcance al menos el salario federal mínimo de $7.25 dólares por hora. Si las propinas de un empleado combinadas con los salarios directos del empleador no alcanzan el salario mínimo, el empleador debe compensar la diferencia. También se exige que los empleadores notifiquen a los empleados sobre las disposiciones del crédito por propinas de la FLSA, mantengan registros de horas y de nómina precisos y cumplan con todas las restricciones aplicables a los trabajadores menores de 18 años.

Hay información accesible e interrogable sobre las actividades de fiscalización del Departamento de Trabajo en http://ogesdw.dol.gov/search. También hay información sobre fiscalización disponible a través de la aplicación gratuita para teléfonos celulares "Eat Shop Sleep" que permite a los consumidores, los empleadores y otros miembros del público verificar si un hotel, un restaurante o un comercio minorista fue investigado por la División de Horas y Salarios, y si se detectaron violaciones a la FLSA. La aplicación está disponible en https://sites.google.com/site/eatshopsleepdol .

Para obtener más información sobre la FLSA y otras leyes laborales federales, comuníquese con la línea de ayuda gratuita de la División de Horas y Salarios llamando al 866-4US-WAGE (487-9243) o con su oficina en Columbia al 803-765-5981. También hay información disponible en http://www.dol.gov/whd/.